Thomas roderick dew

Thomas Roderick Dew (1802-1846), uno dei primi e più abili difensori in America della schiavitù, articolò l'argomento della proschiavery che dominava la mente meridionale durante i 30 anni prima della Guerra Civile.

Thomas Dew, figlio di un ricco piantatore, nacque a King and Queen County, Virginia, il 5 dicembre 1802. Si laureò al William and Mary College e, dopo aver viaggiato in Europa e studiato in Germania, prese il cattedra di diritto politico a William e Mary nel 1827. Il suo principale interesse accademico era l'economia politica, e la maggior parte dei suoi scritti pubblicati erano in quel campo. Nel 1832 divenne presidente di William and Mary, carica che mantenne fino alla sua morte nel 1846.

Nel 1831 la sanguinosa ribellione degli schiavi di Nat Turner nella contea di Southampton, Virginia, scatenò la discussione critica più intensa sulla schiavitù nel sud anteguerra. La legislatura della Virginia dibatté energicamente il tema della schiavitù per un anno, e le mozioni per la sua abolizione furono sconfitte solo di poco. Prima di questo, gli intellettuali del sud, seguendo l'esempio di Thomas Jefferson, avevano generalmente trattato la schiavitù come un male necessario, da tollerare solo fino a quando non fosse stato risolto il problema di trattare con una popolazione nera libera inassimilabile. Molti sudisti erano aderenti alla American Colonization Society, che sosteneva la graduale emancipazione e colonizzazione degli schiavi liberati in Africa; questa proposta ha avuto un posto di rilievo nel dibattito Virginia.

Dew aveva prima contribuito alla controversia settoriale pubblicando Lectures on the Restrictive System (1829), attaccando la tariffa protettiva. Ora, nella sua Review of the Debate in the Virginia Legislature del 1831-1832 sostenne che la colonizzazione era economicamente impossibile. Ha affermato che le uniche alternative del Sud erano l'abolizione, con gli schiavi liberi che rimanevano e diventavano "i più indegni e indolenti dei… cittadini", o una continuazione della schiavitù. Sostenne il secondo corso, difendendo con forza la schiavitù su basi storiche, economiche e teologiche. Ha concluso: "È l'ordine della natura e di Dio che l'essere di facoltà e conoscenza superiori dovrebbe controllare e disporre di coloro che sono inferiori".

Le teorie di Dew, sviluppate e ampliate, divennero i capisaldi dell'argomentazione contro la schiavitù che dominò politicamente il Sud per i decenni successivi, generando infine il movimento di secessione e la guerra civile. Dew contrasse la polmonite durante un viaggio e morì a Parigi il 6 agosto 1846.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Dew. La maggior parte delle opere generali sulla storia del sud e della guerra civile segnano il suo lavoro. I trattamenti più utili sono in William E. Dodd, Il regno del cotone (1919) e William Sumner Jenkins, Pensiero a favore della schiavitù nel Vecchio Sud (1935). La sua carriera universitaria è trattata in Herbert B. Adams, Il college di William e Mary (1887). □