Thomas kennerly wolfe jr

Il giornalista e romanziere americano Thomas Kennerly Wolfe, Jr. (nato nel 1931), è stato una figura di spicco nel "New Journalism" iniziato negli anni '1960.

Thomas Kennerly Wolfe, Jr., è nato a Richmond, Virginia, il 2 marzo 1931, figlio di Thomas Kennerly e Helen (Hughes) Wolfe. Si laureò alla Washington and Lee University (1951) e conseguì un dottorato in studi americani alla Yale University nel 1957, con una dissertazione su "The League of American Writers: Communist Organizational Activity Between American Writers, 1929-1942". Wolfe ha sposato Sheila Berger (art director di Harper rivista) nel 1978. Hanno avuto due figli: Alexandra e Thomas.

Ha iniziato la sua carriera come giornalista, comprese posizioni presso Springfield, Massachusetts, Unione, The Washington Post, e la New York Herald Tribune, dove era uno scrittore di lungometraggi. Nel 1963 Wolfe vinse il riconoscimento per una serie di articoli in Scudiero con New York, la rivista domenicale di Herald Tribune. Alcuni degli articoli di Wolfe sono stati raccolti nel suo primo libro, The Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby, dopo di che fu generalmente riconosciuto come un maestro del New Journalism.

Wolfe ha descritto la sua versione del New Journalism come un'appropriazione delle tecniche di scrittori di narrativa realistica, costruendo un racconto di saggistica di una persona o di un gruppo dopo un intenso periodo di osservazione e interviste, mescolando l'esposizione con ricostruite "scene" drammatiche che si basano sul dialogo e accesso all'esperienza interiore dei soggetti. Wolfe ha sperimentato uno stile fiammeggiante, passando liberamente dal punto di vista del narratore ai suoi soggetti, impiegando un vocabolario energico che mescolava le espressioni colloquiali del soggetto con la sua dizione vivida ed esoterica, e costruendo una consapevolezza dettagliata dello stato sociale del soggetto. Nella migliore delle ipotesi, il New Journalism ha aperto un nuovo mondo alla scrittura di saggistica, sia arricchendo il senso del lettore dell'esperienza vissuta del soggetto sia ampliando la gamma di interpretazione aperta allo scrittore, la cui voce aveva una gamma completamente nuova. Abbandonando le regole dell'oggettività, della semplicità stilistica, della distanza autoriale e del decoro del giornalismo contemporaneo, Wolfe ha anche fatto del New Journalism un veicolo per la parodia e la critica sociale, liberato dalla responsabilità dell'argomentazione connessa o della seria sobrietà, che ha implicitamente accusato di aver trasformato giornalismo convenzionale in una creatura docile.

Nelle mani di Wolfe, il New Journalism era una celebrazione della vita vissuta e allo stesso tempo uno strumento di disprezzo della pretesa e dell'autodistruzione. Nella sua storia su Junior Johnson, un pilota da corsa istruito in back-country whisky running, Wolfe ha descritto una fuga dagli agenti delle entrate: "Avevano le barricate e potevano sentire questa macchina truccata ruggire dietro la curva, ed eccola che arriva —Ma all'improvviso sentono una sirena e vedono una luce rossa lampeggiare nella griglia, quindi pensano che sia un altro agente, e ragazzo, corrono fuori come formiche e tirano via quei barili, assi e cavalli da sega, e il— Ggghhzzzzzzzzzhhhhhggggggzzzzzzzeeeeeong ! - gawdam! Eccolo di nuovo, era lui, Junior Johnson! Con il si-reen di un agente gawdam e una luce rossa sulla griglia! "

Nel 1968 ha pubblicato Wolfe The Electric Kool-Aid Acid Test, un racconto del romanziere Ken Kesey e dei suoi seguaci, i Merry Pranksters, in un tour in autobus attraverso il paese saturo di droga. Nel 1973 ha pubblicato il suo manifesto su "The New Journalism", insieme a un'antologia di altri nuovi giornalisti che ammirava, con elogi e riconoscimenti speciali per figure come Truman Capote, Gay Talese, Michael Herr, Hunter Thompson e Garry Wills.

Nel 1979 ha pubblicato Wolfe Le cose giuste, che riguarda gli astronauti dell'Apollo 7, un'opera con una maggiore portata intellettuale e atteggiamenti meno satirici rispetto al suo lavoro precedente. Nel libro racconta la storia della missione Apollo all'interno della cornice delle "cose ​​giuste", un ethos incarnato dall'asso combattente e pilota collaudatore Chuck Yeager, che non divenne mai un astronauta. Gli astronauti, nel racconto di Wolfe, furono inizialmente considerati come cavie umane: "spam in una lattina". The Right Stuff descrive i loro tentativi di raggiungere lo status di veri piloti collaudatori. Questo libro è valso a Wolfe sia l'American Book Award che il National Book Critics Circle Award nel 1980.

Wolfe's Falò delle vanità (1987) è un travolgente romanzo satirico su New York City in cui un giovane e ricco venditore di obbligazioni di Wall Street diventa oggetto di un'indagine criminale e di un processo motivato da media venali e discendenti egoistici del movimento per i diritti civili. Il romanzo è stato un best seller. Ma sebbene sia stato elogiato dalla critica come una buona lettura, è stato criticato per la piattezza delle sue caratterizzazioni, spinto dalle intenzioni polemiche di Wolfe. Nel 1989 Wolfe pubblicò un manifesto in Harper rivista, facendo eco al suo saggio del 1973 sul New Journalism nelle sue affermazioni che i maggiori romanzieri americani avevano abbandonato la narrativa realistica e, in effetti, rivendicando il mantello del principale romanziere realistico americano - proprio come aveva, nel saggio precedente, dichiarato morto il romanzo realistico e rivendicò per New Journalism l'eredità del romanzo realistico del XIX secolo.

Ulteriori letture

Le opere di Tom Wolfe includono Il bambino Streamline Kandy-Kolored Tangerine-Flake (1965) La banda dei Pump House (1968) Il test dell'acido Kool-Aid elettrico (1968) Radical Chic e Mau-Mauing the Flak Catchers (1970) La parola dipinta (1975) Guanti malva e pazzi, disordine e vite e altre storie, schizzi e saggi (1976) The Right Stuff (1979) Falò delle vanità (1987), "Stalking the Billion-Footed Beast: A Literary Manifesto for the New Social Novel", Harper's Magazine (Novembre 1989), e Tom Wolfe e EW Johnson, redattori, Il nuovo giornalismo (1973).

Per commenti e critiche a Tom Wolfe e al New Journalism, vedere Marshall Fishwick, editore, Nuovo giornalismo (1975); John Hellmann, Favole di fatto: il nuovo giornalismo come nuova finzione (1981); John Hollowell, Fatto e Fiction: The New Journalism and the Nonfiction Novel (1977); Nicholas Mills, editore, Il nuovo giornalismo (1974); Ronald Weber, The Literature of Fact: Literary Nonfiction in American Writing (1980); e W. Ross Winterowd, La retorica dell '"altra" letteratura (1990). □