Thomas jj altizer

Il pensatore americano Thomas JJ Altizer (nato nel 1927) ha avuto un grande impatto sulla teologia nell'ultima metà del XX secolo. Meglio conosciuto come l'esponente e lo sviluppatore della "morte di Dio", la sua opera era poco compresa ai suoi tempi.

Discendente e omonimo di Stonewall Jackson, Thomas JJ Altizer è nato il 28 settembre 1927 a Cambridge, nel Massachusetts; suo padre era un distinto avvocato. È cresciuto a Charleston, West Virginia, dove si è laureato nel 1944 alla Stonewall Jackson High School. Dopo un anno al St. John's College si arruolò nell'esercito degli Stati Uniti. Dopo il servizio militare si iscrive al College of the University of Chicago, dove si laurea con lode nel 1948. Nel 1951 consegue il Master in Teologia presso la Divinity School e nel 1955 il Ph.D. in storia delle religioni presso la Graduate School dell'Università di Chicago. I suoi principali mentori durante il corso di laurea sono stati Joachim Wach, Mircea Eliade e Paul Tillich.

Dal 1954 al 1956 insegnò al Wabash College e nel 1956 andò alla Emory University dove insegnò al Graduate Institute of Liberal Arts e alla Graduate Division of Religion. Nel 1968 è diventato professore di inglese presso la State University di New York a Stony Brook. Mantenendo la sua posizione in inglese, nel 1970 divenne presidente di una nuova unità interdisciplinare di studi religiosi a Stony Brook. Aveva già avviato un rigoroso programma di pensiero e scrittura di teologia.

Nessun pensatore americano nell'ultima metà del XX secolo ha lavorato in modo più produttivo o con maggiore unicità di intenti per la realizzazione della sua visione teologica di Thomas Altizer. Fin dall'inizio quella visione comprendeva la restaurazione e la realizzazione dell'apocalisse cristiana biblica e l'estensione delle pretese di quell'apocalisse a un dialogo con altre religioni del mondo, in particolare il buddismo. Vedendo la cristianità come la negazione storica di ciò che era stato annunciato in e da Gesù come la fine della storia (vale a dire, il Regno di Dio), vide nella moderna "morte di Dio" la realizzazione storicamente attuale dell'apocalisse primordiale, la consapevolezza cosciente che Dio si era svuotato di ogni alterità assoluta e trascendente ed era entrato pienamente nell'identità e nella differenza del cosmo umano. Questo kenosis (lo svuotamento di sé), messo in atto nell'Incarnazione, dopo secoli di fraintendimenti cristiani, si era realizzato attraverso la dialettica della storia, sulla quale prevaleva un Dio totalmente immanente nonostante gli interventi satanici della cristianità e dei suoi teologi ortodossi.

La dialettica dell'apocalisse biblica - quella dell'identità di Dio, della differenza di Dio da se stesso e dal mondo, del mondo da se stesso e da Dio - era stata preservata e rinnovata nelle tradizioni epiche del mondo occidentale, in Omero e Virgilio e soprattutto in Dante, Milton, Blake e Joyce. Senza rinunciare - anzi sottolineando - la sua base biblica, la teologia di Altizer vedeva così nelle condizioni della coscienza moderna la fruizione ultima del cristianesimo originale, la perfezione della rappresentazione di Dio di Gesù. Quella fruizione segnò la fine della storia come nota alla coscienza occidentale e, in termini religiosi, l'inizio della religione universale (ma non assoluta).

Il potere e la sottigliezza del lavoro di Altizer sono stati compresi poco dai teologi professionisti quanto da quelli dei media popolari. Ciò è dovuto in gran parte al suo essersi allontanato in modo critico dalle due principali opzioni della teologia cristiana protestante del XIX e XX secolo. Sebbene considerato un "radicale" da tutti, Altizer ha fermamente respinto il liberalismo dei secoli XIX e XX (Schleiermacher, Harnack) e la sua pretesa di fondare la fede cristiana nella personalità etico-religiosa di Gesù a cui abbiamo accesso dalla ricerca storica. Altrettanto fermamente ha respinto il rifiuto del liberalismo del XX secolo da parte della teologia neoortodossa o neo-riformatrice (Barth, Brunner): in Gesù abbiamo la Parola di Dio gettata nella condizione umana come parola estranea sul e del Tutto, l'Altro Assoluto. Trascendendo queste opzioni, Altizer ha modellato la sua teologia utilizzando le forme linguistiche di Hegel, Kierkegaard e Nietzsche e la sostanza della Bibbia, mediata dalle arti: letteratura epica, musica, pittura e scultura. Il professore Mark Taylor ha giustamente scritto: "Quando la storia della teologia del ventesimo secolo sarà scritta, uno dei suoi capitoli principali sarà dedicato al lavoro di Thomas JJ Altizer".

Ulteriori letture

Nel 1997 Altizer aveva scritto undici libri importanti. Misticismo orientale ed escatologia biblica (1961); Mircea Eliade e la dialettica del sacro (1963); Il vangelo dell'ateismo cristiano (1966); The New Apocalypse: The Radical Christian Vision of William Blake (1967); La discesa agli inferi (1970); L'autoincarnazione di Dio (1977); Presenza totale (1980); e La storia come apocalisse (1985); e La teologia di Altizer: critica e risposta, a cura di John B. Cobb, Jr. (1970), in cui dieci collaboratori hanno valutato la teologia di Altizer e lui ha risposto. In Thomas W. Ogletree's La controversia sulla morte di Dio (1966) La teologia di Altizer viene valutata e confrontata con quella di altri due teologi "radicali" negli anni '1960: William Hamilton e Paul van Buren. William Robert Miller in Il nuovo cristianesimo (1967) colloca Altizer nel contesto del pensiero religioso moderno. In America e futuro della teologia, a cura di William A. Beardslee (1967), Altizer commentò il futuro della teologia e fece commentare da altri i suoi contributi a quel futuro.

Le valutazioni più sottili e penetranti degli ultimi tre libri di Altizer si trovano in due importanti articoli di revisione: Charles E. Winquist, "Thomas JJ Altizer: In Retrospect", Rassegna di studi religiosi (Ottobre 1982) e Mark C. Taylor, "Altizer's Originality", Ufficiale dell'American Academy of Religion (Settembre 1984). □