Thom gunn

Per più di 40 anni, il pluripremiato poeta Thom Gunn (nato nel 1929) si è concentrato sulla forma tradizionale e, al contrario, su temi moderni come l'LSD, i mendicanti e l'omosessualità. Nato in Inghilterra, ha trascorso la maggior parte della sua vita in America, scrivendo in versi tradizionali su questioni e argomenti americani.

Thom Gunn è nato Thomas William Gunn a Gravesend, in Inghilterra. Suo padre, Herbert Smith, e sua madre, Ann Charlotte Thompson Gunn, erano entrambi giornalisti; hanno divorziato quando Gunn aveva nove anni. Gunn viaggiò con suo padre, spostandosi di città in città, e servì nell'esercito britannico per due anni, dal 1948 al 1950. Dopo aver prestato servizio nell'esercito, Gunn visse a Parigi per un anno, iniziando a scrivere lì, poi si trasferì a Trinity College di Cambridge, dove si è concentrato seriamente sulla scrittura di poesie.

Stile liberato dalla California

Gunn ha pubblicato la sua prima raccolta di poesie, Termini di combattimento, nel 1954, lo stesso anno iniziò gli studi universitari alla Stanford University con il poeta Yvor Winters, noto come un razionalista poetico severo. Gunn decise di stabilirsi a San Francisco e divenne residente in California nel 1954. Gunn studiò a Stanford dal 1954 al 1955 e di nuovo dal 1956 al 1958, pubblicando la sua seconda collezione, Il senso del movimento, in 1957.

La sua nuova casa divenne una parte essenziale del suo lavoro; la disciplina e la struttura che caratterizzavano i suoi primi lavori iniziarono a combinarsi con argomenti "californiano" con esso ", secondo New York Review of Books critico Stephen Bender. In un San Francisco Chronicle intervista, Gunn ha detto che venire in America "ha cambiato tutto per me". Iniziò a leggere versi liberi - Wallace Stevens e William Carlos Williams - e abbracciò la cultura americana. "Ho visto che c'erano altre cose che potresti fare. Ho iniziato con cose eroiche; pieno di eroi shakespeariani. A poco a poco, quando vivevo a San Francisco, potevo scrivere una poesia chiamata 'Taylor Street' su un vecchio uomo seduto in una porta. " Ma l'attenzione di Gunn sulla forma rimase: "Sia che descriva la campagna della sua nativa Inghilterra o un viaggio acido nella sua California adottiva, le poesie di Gunn hanno una singolare purezza di misura e tono", ha riferito Publishers Weekly.

Il movimento

I miei tristi capitani, pubblicato nel 1961, ha segnato una svolta nell'opera di Gunn dal linguaggio metrico a quello più lirico, e una svolta verso il soggetto della natura. I miei tristi capitani è spesso considerato come la sua prima collezione più nota. In origine, Gunn era associato a Philip Larkin e ad altri poeti del movimento, che iniziarono a pubblicare negli anni Cinquanta e che rifiutarono gli eccessi romantici e la rivoluzione modernista guidata da Ezra Pound e TS Eliot. Il movimento, secondo il Norton Anthology of Modern Poetry, "ha cercato una maggiore concretezza e una dizione meno altisonante per la poesia."

Il legame tra Gunn e il movimento, tuttavia, lo stesso Gunn ha definito "la categorizzazione della stupidità". In un'intervista con Autori contemporanei, Gunn ha proclamato di non essere "un membro del Movimento, e non credo che il Movimento fosse un movimento; penso che fosse semplicemente uno stile d'epoca che si estendeva ben oltre le persone che avrebbero dovuto esservi coinvolte". Durante la sua carriera, Gunn ha chiaramente sfidato qualsiasi tipo di facile categorizzazione.

La controcultura ha influenzato la poesia

Stabilitosi a San Francisco, Gunn continuò a scrivere e iniziò a insegnare all'Università della California, a Berkeley nel 1958, dopo gli studi universitari a Stanford. A parte viaggi occasionali in Inghilterra e un anno di insegnamento a San Antonio, in Texas, Gunn ha insegnato a Berkeley e da allora ha vissuto a San Francisco.

"Negli anni '1960 e '70, Gunn faceva parte della cultura del piacere degli hippy e della liberazione gay", ha scritto San Francisco Chronicle giornalista Jesse Hamlin. Questa cultura includeva la sperimentazione con l'LSD, che Gunn crede "abbia aumentato l'argomento" della sua poesia, dandogli "un atteggiamento più accettante nei confronti del mondo".

Scrivere sugli aiuti

Quando l'AIDS colpì San Francisco, Gunn perse molti amici a causa della malattia. Ha espresso la sua opinione e la sua visione dell'epidemia nel modo chiaro e non sentimentale caratteristico del suo lavoro, in particolare in poesie come "The Man With Night Sweats" e "In Time of Plague". Poesia's David Spurr ha scritto che Gunn "segue l'impulso erotico così come la malattia - i piaceri e i dolori del corpo - come una specie di indice corporeo delle notizie di vita e morte". Ma il poeta in realtà non aveva intenzione di scrivere "L'uomo con i sudori notturni". Come ha confessato ad Hamlin, "Stavo scrivendo di amici mentre stavano morendo, ma non mi rendevo conto che le poesie avrebbero avuto l'impatto che hanno avuto tutti insieme. Sono rimasto così colpito dal modo in cui le persone affrontano la morte. Così poche persone si sentono dispiace per se stessi o piagnucolano. Spero di poter avere un tale coraggio, qualunque sia il tipo di morte che alla fine dovrò avere. "

Ma Gunn resiste a essere identificato con un gruppo particolare. Secondo William Logan del Revisione del libro del New York Times, Gunn scrive "dell'America senza essere d'America". Gunn ha detto: "Essere inglese è molto importante per me da quando ho trascorso i miei primi venticinque anni in Inghilterra. D'altra parte ... vivere in America è molto importante anche per me, dato che ho trascorso più della metà della mia vita in questo paese . " È interessante notare che, dopo oltre 40 anni di vita in America, Gunn ha scelto di rimanere un residente straniero, forse a testimonianza del suo fermo desiderio di rimanere un outsider. Tuttavia, mostra la preferenza per la scrittura della sua casa adottiva: "Trovo la maggior parte della poesia inglese terribilmente timida", ha detto Autori contemporanei. "La poesia americana è molto più interessante."

Poesie raccolte è acclamato

Con l'uscita del 1994 Poesie raccolte, Gunn sembra aver "fatto pace con l'arte, la sua bellezza e artificio intrinseco", secondo Publishers Weekly. La raccolta si legge come una retrospettiva personale di San Francisco. Soprattutto all'inizio della raccolta, Gunn "porta all'esperienza demotica il suo metro finemente affilato e le sue rime incisive", ha scritto Tillinghast. "Le equilibrate cesure, l'assicurazione augustea in versi, sono degne di Alexander Pope, l'argomento è il Grande Fratello e il territorio della Holding Company." A metà del libro, però, Gunn iniziò a sperimentare con versi liberi che erano indicativi dell'atmosfera caotica e selvaggia di San Francisco negli anni '1970.

Quando Gunn iniziò a scrivere sull'AIDS negli anni '1980, il suo lavoro divenne più compassionevole, ma ancora poco sentimentale e lucido. Tillinghast ha osservato che "il poeta è abbastanza umano da sentirsi consolato, mentre allo stesso tempo ha una conoscenza di sé abbastanza ironica da minare quella consolazione". E Publishers Weekly ha affermato che Gunn "evita sia il realismo ingenuo che l'autoreferenzialità modernista". La cosa più notevole in questa raccolta di poesie è la "cura, sia nella realizzazione della poesia che nella cura delle persone". Si rivolge sia alla città di San Francisco che ai suoi cittadini con "un'intelligenza e un calore superiori a quelli di qualsiasi altro poeta gay", ha osservato Lista di libri. Le persone che abitano le poesie di Gunn, tuttavia, sono una parte del mondo che cerca di sovvertire. Nel Recensione del libro del Los Angeles Times, Il poeta Donald Hall ha scritto che "non ha trovato [Gunn] giurando fedeltà a nient'altro che alla propria indipendenza vigile, implacabile e scettica".

Ulteriori letture

Autori contemporanei, nuove revisioni, Volume 33, Gale 1991.

Lista di libri, 15 aprile 1994, p. 1503.

Revisione del libro del New York Times, 15 novembre 1992; 29 maggio 1994.

Poesia, Febbraio 1995, p. 289.

Publishers Weekly, 28 febbraio 1994, p. 77.

San Francisco Chronicle, 8 aprile 1996, pagina D1.