Test religiosi per la carica di ufficio

All'indomani della gloriosa rivoluzione inglese del 1688, il Parlamento impose ai membri delle assemblee e dei consigli coloniali l'obbligo di prestare giuramento di rinuncia alla fedeltà a tutte le potenze straniere, politiche e spirituali. Questo giuramento ha effettivamente vietato ai cattolici romani di ricoprire cariche politiche in tutte le colonie, ad eccezione di Rhode Island e Connecticut, che erano essenzialmente autonome. Tuttavia, il Rhode Island approvò una legge nel 1719 contro i funzionari cattolici romani e, si può dire con certezza, il Connecticut non elesse cattolici alla carica. Gli ebrei inoltre non hanno prestato servizio nelle legislature coloniali. Almeno in teoria, i cattolici nati all'estero non potevano diventare cittadini britannici naturalizzati, votare o detenere proprietà. L'esclusione dei cattolici romani dal potere politico non provocò alcun dibattito, e la guerra franco-indiana contro la Francia cattolica e il Quebec Act del 1774 portarono a un aumento dei sentimenti anticattolici. È una conclusione sicura che alla vigilia della rivoluzione americana, la maggior parte dei coloni vedeva l'America come un paese protestante.

Una seconda forma di prova religiosa riguardava i requisiti per prestare giuramento ("quindi aiutami Dio"). Rhode Island, New Jersey, Delaware e Pennsylvania consentirono un'affermazione (omettendo il nome di Dio), ma altri stati seguirono la pratica britannica di consentire un'affermazione per questioni legali ritenendola insufficiente per ricoprire cariche elevate. Il Maryland e la Carolina consentirono un'affermazione per i funzionari nel diciassettesimo secolo, ma successivamente abrogarono quella disposizione come un modo per ridurre l'influenza quacchera.

Durante la rivoluzione

Dopo la proclamazione dell'indipendenza, tutti gli stati tranne il Connecticut e il Rhode Island hanno scritto nuove costituzioni. Virginia era unica nel non avere alcun test religioso e nessun nome di Dio nei giuramenti d'ufficio. Tuttavia ha mantenuto la sua chiesa stabilita. La Georgia non aveva alcun test religioso, ma invocò "quindi aiutami Dio" nel giuramento dell'ufficio dal 1777 fino a quando una nuova costituzione nel 1789 abbandonò questo requisito.

Le costituzioni di sei stati - Carolina del Nord e del Sud, New Hampshire, Delaware, New Jersey e Georgia - limitarono il mandato ai protestanti. New York ha effettivamente vietato ai cattolici nati all'estero di diventare cittadini statali naturalizzati con una legge che richiedeva un giuramento di rinuncia alla fedeltà a un potere politico e spirituale straniero, cioè il papato. Anche se la costituzione del Massachusetts del 1780 limitava la carica ai cristiani, la sua legislatura e i cattolici di New York avevano effettivamente bandito i cattolici. Contro l'opposizione di Benjamin Franklin, i ministri della Pennsylvania convinsero la sua convenzione nel 1776 a consentire solo ai cristiani di ricoprire cariche. Il Maryland ha approvato la stessa restrizione quell'anno e non ha rivisto la sua costituzione per consentire agli ebrei di servire fino al 1851 e anche allora ha insistito sul fatto che tutti i titolari di cariche credono in uno stato futuro di ricompense e punizioni.

Gli stati temevano conflitti religiosi e cercavano di proteggere i loro cittadini vietando ai ministri in esercizio di prestare servizio nelle legislature. Sei stati hanno vietato ai ministri che esercitano la loro vocazione pastorale di servire nella legislatura (Carolina del Sud, Carolina del Nord, Georgia, Maryland, Delaware e New York). New York desiderava essere liberata dal "bigottismo e dall'ambizione di preti deboli e malvagi", ma la Carolina del Sud ha osservato che "una professione dedicata al servizio di Dio e alla cura delle anime, non dovrebbe essere sviata dai grandi doveri della loro funzione "(Thorpe, Costituzioni federali e statali, volo. 5, p. 2636; volo. 6, p. 3253).

Tutte le costituzioni statali includevano un giuramento o un'affermazione di fedeltà. Sei stati richiedevano il nome di Dio nei loro giuramenti, mentre solo due non menzionavano la divinità nella forma prescritta; gli altri non stabilivano la forma del giuramento. In teoria, la formulazione "così aiutami Dio" non aveva lo scopo di ottenere l'aiuto di Dio nel dire la verità, ma di riconoscere che Dio avrebbe affrontato la persona in questa o nella prossima vita in un modo congruente con il fatto che lui o lei avesse detto la verità. Diverse costituzioni statali lo hanno reso esplicito richiedendo ai titolari di una carica di riconoscere un futuro regno di ricompense e punizioni (paradiso e inferno).

Semplificazione dei requisiti

La costituzione più secolare del 1777 era gli Articoli della Confederazione, che non menzionavano Dio né richiedevano un giuramento di fedeltà. La Costituzione federale non faceva menzione di Dio né nel preambolo né nel giuramento, non creava alcuna prova religiosa e ammetteva un'affermazione.

I singoli stati hanno anche alleggerito le loro esigenze prima e dopo il 1787, mostrando un'opposizione diffusa ma non universale ad alcune prove religiose, in particolare quelle contro cattolici ed ebrei. La costituzione della Pennsylvania del 1790 pose fine alla restrizione agli ebrei, ma richiedeva ancora una fede in Dio e in un regno di ricompense e punizioni dopo la morte. Questa disposizione rimarrà nelle costituzioni dello Stato fino al ventesimo secolo. La costituzione della Carolina del Sud del 1790 ha abbandonato il nome di Dio e il test religioso per elettori e funzionari. Anche la costituzione del Delaware del 1792 lasciò cadere i test religiosi. Il documento della Georgia del 1789 ha continuato la politica dello stato di non testare la religione. Il Kentucky nel 1792 ha vietato ai ministri di ricoprire incarichi, ma ha richiesto il nome di Dio nel suo giuramento; lo stato abbandonò quest'ultimo requisito nel 1799. Nel 1777 e 1786, il Vermont limitò la carica di ufficio ai protestanti che credevano nel paradiso e nell'inferno. Dopo essere diventato uno stato nel 1791, tuttavia, richiedeva solo la fede in Dio, nel paradiso e nell'inferno. Molte delle prove religiose durarono a lungo fino al diciannovesimo secolo. Il Massachusetts li pose fine nel 1833, la Carolina del Nord nel 1835 e il New Jersey nel 1844. Invocare il nome di Dio in giuramenti di ufficio rimase comune anche quando gli stati consentivano un'affermazione.

Cosa si dovrebbe concludere sul significato delle prove religiose? Al tempo della rivoluzione, undici stati e il Vermont proclamarono la loro devozione alla libertà religiosa pur mantenendo una prova religiosa per l'ufficio. I cittadini volevano garantire che uomini onesti e timorati di Dio esercitassero la carica, ma temevano l'influenza dell'organizzazione della chiesa sulla politica. Ironia della sorte, la costituzione della Virginia del 1776, il documento di stato più laico, non impediva ai ministri di servire, mentre la costituzione della Carolina del Sud del 1778, piena di sentimenti religiosi, sì. In un primo momento, solo la Georgia ha accettato il modello Virginia, ma è diventato sempre più influente anche prima della Costituzione del 1787. L'impatto della Costituzione federale e del Primo Emendamento è stato sentito perché mentre molti americani avevano già concluso che i test religiosi non erano necessari o una violazione libertà religiosa, nessuno aveva sostenuto che fossero illegali.