Terrore rosso

Iniziato nel 1918, il Terrore rosso era una politica statale del governo bolscevico per sopprimere, intimidire o liquidare avversari reali o potenziali del regime. È iniziato il 5 settembre, quando la sopravvivenza del regime bolscevico è stata minacciata da nemici interni e stranieri. La colpa individuale non aveva importanza; l'appartenenza a una classe sociale sospetta sì. In altre parole, era un approccio di classe non alla giustizia, ma a regolare i conti con potenziali nemici. Le sue prime vittime furono ex ufficiali zaristi, poliziotti, aristocrazia, leader dei partiti di opposizione e proprietari di immobili che avevano goduto di privilegi sotto il vecchio regime. Nel 1918 furono giustiziati circa quindicimila. Nel 1919 furono presi di mira altri gruppi sociali: ex proprietari terrieri, imprenditori e cosacchi, attaccati per i loro sospetti atteggiamenti anti-bolscevichi. Nel 1920 la politica fu estesa ai contadini delle province ribelli, insieme a migliaia di ufficiali russi bianchi catturati e alle loro famiglie. I russi bianchi erano i controrivoluzionari; il colore bianco era un simbolo del vecchio ordine e il colore rosso era un simbolo di rivoluzione e comunismo.

Red Terror è stato portato avanti da una nuova istituzione, chiamata Cheka (un'abbreviazione del russo per "commissione straordinaria"). La Cheka era un'istituzione statale, subordinata solo al Comitato Centrale del Partito Comunista. Era una forza di polizia politica che non applicava la legge ma amministrava arbitrariamente il terrore sistematico. I Chekas locali, specialmente in Ucraina, erano noti per la loro crudeltà e per le esecuzioni di massa effettuate nell'estate del 1919. Era uno strumento di partito per la condotta dell'illegalità legalizzata. Il regolamento dei conti e il guadagno personale erano spesso motivi di denuncia. Nuovi concetti sono entrati nel lessico, tra cui "nemici del popolo", "nemici nascosti" e "sospetta origine sociale". La conseguenza a lungo termine del Terrore Rosso fu il disprezzo per la colpa o l'innocenza individuale, l'istituzionalizzazione di un approccio alla giustizia basato sulla classe, la designazione di "gruppi sociali sospetti", la paura e l'intimidazione dell'intera popolazione e, successivamente, un'ondata ancora maggiore del terrore sponsorizzato dallo stato sotto Josef Vissarionovich Stalin.