Territorio nord-occidentale, azioni militari nel vecchio

Territorio del Nordovest, azioni militari nel vecchio (1783–94) .Negli anni 1780, indiani e americani della Valle dell'Ohio combatterono quella che equivaleva a una guerra di confine per il futuro della regione. I gruppi di guerra hanno fatto irruzione nei villaggi nemici, uccidendo centinaia di persone. Il conflitto non ha coinvolto né grandi battaglie né grandi strategie. Tuttavia, incoraggiati da funzionari britannici in incarichi come Detroit (che gli inglesi rifiutarono di arrendersi in violazione del Trattato di Parigi), Miami, Shawnee, Delaware e altri indiani furono in grado di ostacolare temporaneamente l'espansione americana.

Il governo degli Stati Uniti inizialmente ha risposto a questo conflitto costruendo fortezze lungo il fiume Ohio con l'intenzione di intimidire sia gli indiani che i bianchi banditti in pace. Tuttavia, queste azioni non sono riuscite a fermare i raid e le pressioni dei coloni hanno costretto un governo riluttante a intraprendere un'azione militare.

Nell'autunno del 1790, l'amministrazione Washington inviò il Brig. Il generale Josiah Harmar con 1,500 uomini, per lo più miliziani, a nord di Cincinnati contro i villaggi indiani sul fiume Maumee. Harmar ha raggiunto il suo obiettivo di distruggere campi e case. Ma il 18 ottobre il capo di Miami Little Turtle ha teso un'imboscata a un piccolo gruppo di americani; altri indiani attaccarono alcuni degli uomini di Harmar nell'attuale Fort Wayne, uccidendo molte truppe regolari, spaventando la milizia e costringendo Harmar a ritirarsi.

Un anno dopo, gli americani tentarono un'altra spedizione, ma i 1,400 uomini al comando del Magg. Gen. Gen. Arthur St. Clair non riuscirono mai a raggiungere il Maumee. Il 4 novembre 1791, gli indiani tennero un'imboscata e sconfissero completamente l'esercito, causando l'incredibile cifra di 913 vittime nella peggiore sconfitta mai subita da un esercito americano per mano degli indiani. Convinta che le perdite fossero il risultato di una leadership inetta e di una dipendenza da milizie indisciplinate, l'amministrazione Washington si è impegnata a ripristinare la reputazione militare degli Stati Uniti con una grande dimostrazione di potere. A tal fine, il Congresso ha creato la Legione degli Stati Uniti nel 1792.

Nel 1793, dopo aver dedicato mesi alla preparazione, il generale Anthony Wayne iniziò un avanzamento metodico verso i villaggi indiani sul Maumee. Il 20 agosto 1794, la Legione sconfisse circa 1,000 guerrieri in un'azione breve ma violenta successivamente soprannominata la Battaglia dei Caduti. Cosa importante, gli indiani in ritirata trovarono chiusi i cancelli della vicina posta britannica, Fort Miami. Sebbene disposti ad aiutare gli indiani a molestare gli americani, gli inglesi si rifiutarono di rischiare la guerra con gli Stati Uniti per salvarli.

Un impegno militare decisivo, Fallen Timbers pose fine a decenni di lotte per la Valle dell'Ohio. Nel Trattato di Greenville del 1795, gli indiani riconobbero il diritto degli americani di stabilirsi nei due terzi meridionali del territorio dell'Ohio. Nello stesso anno, come parte del Trattato di Jay, la Gran Bretagna accettò di abbandonare le sue fortezze sulle rive meridionali dei Grandi Laghi. Non meno significativo, il trionfo della Legione persuase molti coloni bianchi nella Valle dell'Ohio del valore del governo federale. Agli occhi sia dei suoi nemici che dei suoi stessi cittadini, la Legione aveva assicurato la Valle dell'Ohio agli Stati Uniti.
[Vedi anche Milizia e Guardia Nazionale; Nativi americani: guerre tra nativi americani ed europei ed euroamericani.]

Bibliografia

Paul David Nelson, Anthony Wayne, soldato della prima repubblica, 1985.
Wiley Sword, President Washington's Indian War: The Struggle for the Old Northwest, 1790–1795, 1985.
Harvey Lewis Carter, The Life and Times of Little Turtle, 1987.
Richard White, The Middle Ground: Indians, Empires, and Republics in the Great Lakes Region, 1650–1815, 1991.

Andrew RL Cayton