Territorio del Wisconsin

Il territorio del Wisconsin non fu formato per atto del Congresso fino al 1836. Faceva parte del territorio del nord-ovest a partire dal 1787, del territorio dell'Indiana nel 1800, del territorio dell'Illinois nel 1809 e del territorio del Michigan nel 1818. Il territorio del Wisconsin si estendeva a nord fino a il confine britannico-canadese ed era originariamente delimitato a ovest dal fiume Missouri, sebbene nel 1838 un atto del Congresso fece del fiume Mississippi il confine occidentale ufficiale.

Più di ventimila indiani d'America risiedevano nella regione del Wisconsin nel 1768. Appartenevano a un certo numero di tribù, la più grande delle quali era Ojibways, Winnebagos, Potawatomis e le bande fluviali Sioux a ovest. Gli indiani commerciavano pellicce con commercianti francesi britannici e con sede a Montreal, che continuarono a dominare il commercio di pellicce anche dopo che gli Stati Uniti avevano assunto la sovranità dal Trattato di Parigi nel 1783. Gli Stati Uniti non iniziarono a stabilire fabbriche per regolare il commercio di pellicce in Wisconsin fino a quando una fu costruita sull'isola di Mackinac nel 1809. Gli inglesi conquistarono rapidamente questa fabbrica durante la guerra del 1812, ma la abbandonarono dopo il Trattato di Gand nel 1814.

L'economia del commercio di pellicce si basava sulla caccia al bufalo e sull'importazione di prodotti alimentari per sostenere cacciatori e commercianti. I commercianti bianchi spesso si sposavano con famiglie indiane e si stabilivano in villaggi dove i loro figli di razza mista erano conosciuti come Métis. Le donne indiane e Métis avevano ruoli chiave nella negoziazione di alloggi in questa società, erano incluse nelle cerimonie di donazione e in gran parte dominavano l'importante processo di produzione dello zucchero d'acero.

Gli indiani Fox estraevano piombo nel Wisconsin meridionale nel diciottesimo secolo e nel 1788 permisero a un canadese francese, Julien Dubuque, di estrarre anche lì. Nel 1822 un agente indiano degli Stati Uniti riferì al segretario della guerra che il Wisconsin meridionale aveva grandi quantità di minerale di piombo e il rapporto successivamente trapelò. Oltre cinquecento minatori del Missouri, del Kentucky e del Tennessee arrivarono nel Wisconsin meridionale tra il 1822 e il 1825. Nel 1829, oltre quattromila europei americani e cento afroamericani erano arrivati ​​dagli stati orientali e dall'Illinois. I minatori principali si intromisero nelle terre indiane garantite da un trattato, e i Winnebago iniziarono a razziare a colpi di pistola gli insediamenti bianchi. Nel 1827 un'incursione guidata dal guerriero di Winnebago Red Bird indusse la rapida formazione di una forza che contava più di mille fanteria e cavalleria. Red Bird si arrese e i Winnebago presero le distanze dalle sue incursioni. Nel 1829 gli Stati Uniti raggiunsero un trattato con Ojibways, Ottawas, Potawatomis e Winnebagos che portò alla resa della regione mineraria a est del Mississippi.