Terrell, chiesa di maria eliza

26 settembre 1863
Luglio 24, 1954

L'attivista per i diritti civili e sostenitrice dei diritti delle donne Mary Eliza Church Terrell è nata a Memphis, nel Tennessee, in una prospera famiglia di ex schiavi; si è laureata all'Oberlin College (1884) a capo della sua classe, poi ha insegnato alla Wilberforce University (1885-1887) e brevemente in una scuola superiore a Washington, DC Dopo aver conseguito un MA da Oberlin (1888), ha viaggiato in Europa per due anni, studiando francese, tedesco e italiano. Nel 1891 sposò Robert Terrell, che fu nominato giudice del tribunale municipale del distretto di Columbia nel 1901.

Le preoccupazioni sovrapposte che hanno caratterizzato la vita di Terrell - riforma dell'istruzione pubblica, diritti delle donne e diritti civili - hanno trovato espressione nel lavoro della comunità e nelle attività organizzative. Servì come prima donna presidente della Bethel Literary and Historical Association (1892–1893) e fu la prima donna di colore nominata nel Board of Education del Distretto di Columbia (1895–1901, 1906–1911).

Nonostante gli elementi di razzismo e nativismo nella National American Woman Suffrage Association, Terrell era un membro attivo e si rivolse alle sue convenzioni nel 1898 e 1900. Si unì al picchetto del Woman's Party alla Casa Bianca, e dopo il conseguimento del suffragio fu attivo nel Partito Repubblicano.

Anche gli affari internazionali delle donne hanno coinvolto lei. Si rivolse al Consiglio internazionale delle donne (Berlino, 1904) in inglese, tedesco e francese, l'unico americano a farlo; era una delegata della Lega internazionale delle donne per la pace e la libertà (Zurigo, 1919); è stata vicepresidente del Consiglio internazionale delle donne delle razze oscure; e si è rivolto all'Assemblea Internazionale della World Fellowship of Faiths (Londra, 1937).

Terrell ha partecipato alla fondazione della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) ed è stato per molti anni vicepresidente della filiale di Washington, DC. Le sue varie cause si sono fuse attorno alla sua preoccupazione per la qualità della vita delle donne nere. Nel 1892 aiutò a organizzare e dirigere la Lega nazionale per la protezione delle donne di colore, a Washington, DC; fu la prima presidente dell'Associazione nazionale delle donne di colore, servendo tre mandati (1896–1901) prima di essere nominata presidente onorario a vita e vicepresidente del Consiglio nazionale delle donne nere.

Terrell ha lavorato per la sindacalizzazione delle donne nere e per la loro inclusione negli affari delle donne stabilite. Nel 1919 fece campagna, senza successo, per una divisione delle donne di colore all'interno dell'Ufficio delle donne del Dipartimento del lavoro, e affinché il Primo Congresso Internazionale delle Donne Lavoratrici affrontasse direttamente le preoccupazioni delle donne lavoratrici nere.

L'età non ha diminuito l'attivismo di Terrell. Negata l'ammissione al capitolo di Washington dell'American Association of University Women nel 1946 per motivi razziali, entrò in una battaglia legale di tre anni che portò il gruppo nazionale a chiarire il proprio statuto per leggere che un diploma universitario era l'unico requisito per l'adesione. Nel 1949 Terrell si unì ai sit-in che sfidavano la segregazione negli alloggi pubblici e in un caso storico sui diritti civili, oltre a servire come presidente del Comitato di coordinamento per l'applicazione delle leggi anti-discriminazione del Distretto di Columbia.

Oltre ai suoi picchetti e sit-in, Terrell ha scritto molti articoli su riviste che trattano la privazione del diritto di voto, la discriminazione e il razzismo, nonché un'autobiografia, Una donna di colore in un mondo bianco (1940).

Guarda anche Movimento per i diritti civili, USA; National Association for the Advancement of Colored People (NAACP); Associazione nazionale delle donne di colore; Consiglio nazionale delle donne negre

Bibliografia

Sterling, Dorothy. "Mary Eliza Church Terrell." In Notevoli donne americane: il periodo moderno, a cura di Barbara Sicherman et al. Cambridge, Mass .: Belknap, 1980, pagg. 678–680.

quandra prettyman (1996)