Terminologia: netjer

Dibattito . La parola egiziana tradotta in inglese come dio è netjer. Questa parola è scritta con un geroglifico simile a una bandiera (di colore giallo) su un pennone, spesso mostrato in verde. È stato descritto come "un palo avvolto con una fascia di stoffa, legato da una corda, l'estremità sporgente come un lembo o una bandierina". Ciò che esattamente questa immagine ha a che fare con il concetto di dio è stato oggetto di molte discussioni. Potrebbe rappresentare una bandiera di culto che si vede sventolare da alti pennoni che si trovano agli ingressi dei templi del Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.). Un altro suggerimento è che l'oggetto rappresentasse un feticcio, un oggetto inanimato che si crede avesse un potere soprannaturale. Una teoria più recente è che la bandiera rappresenti i gagliardetti trovati appesi ai pali che erano sormontati da geroglifici che rappresentano varie divinità. Di solito un simbolo che rappresenta una particolare divinità è stato trovato sopra i gagliardetti, ed è stato suggerito che il gagliardetto senza il simbolo rappresentasse il concetto generale di divinità.

Etimologia . L'etimologia della parola netjer è incerto. Corrisponde grosso modo alla parola Dio, perché nel periodo tolemaico della storia egiziana, i decreti bilingue in greco ed egiziano traducono l'egiziano netjer con il greco theos (Dio). Un esame dettagliato dei testi egiziani rivela che la parola netjer ha una cornice molto più ampia di

riferimento rispetto al "dio" inglese. Gli egiziani usavano il termine netjer per riferirsi a esseri che si chiamerebbero dei, demoni e spiriti. Il termine potrebbe anche riferirsi al re egiziano, alcuni animali vivi e persone o animali morti. Un attento esame dei diversi esseri che gli egiziani designavano come netjer ha portato uno studioso a suggerire che gli egiziani usassero il termine per riferirsi a qualsiasi essere che fosse oggetto di un rituale o che ricevesse una sorta di culto (che significa offerte).

Classi di esseri . Se guardati in questa luce, ci sono diverse classi di esseri che gli egiziani chiamavano "Netjer" I primi sono quegli esseri che si chiamerebbero dei. Sono stati creati come netjer dall'inizio e non ha acquisito lo status in un secondo momento. Per loro, il rituale serviva a mantenere e preservare il loro status di netjer, tanto quanto il cibo consente a una persona di mantenere lo stato di essere vivente. Un passaggio dal Testi di bara afferma che un'offerta di grano "rende divini gli dei". Questi esseri erano gli oggetti dei rituali quotidiani e delle offerte nei templi e nei santuari di tutto l'Egitto. Durante i tremila anni di storia egiziana, furono adorate circa duemila divinità.

Stato acquisito nella vita . In contrasto con gli dei sono quegli esseri che hanno acquisito lo status di netjer subendo un rituale qualche tempo dopo la loro nascita. Queste entità si dividono in due categorie, quelle che diventano netjers mentre vive e quelli che diventano netjers dopo la morte. Nella prima categoria sono il re d'Egitto e alcuni animali sacri. Il re alla sua adesione ha subito un rituale di incoronazione e di conseguenza ha acquisito lo status di netjer. Il re era l'unica persona vivente in Egitto che aveva questo status. Oltre al re, gli animali specifici erano visti come manifestazioni speciali di divinità particolari, di solito basate sulla presenza di segni o caratteristiche speciali. Anche questi animali sono stati sottoposti a un rituale che li ha inseriti nella categoria di netjer e li fece strumenti attraverso i quali un dio particolare poteva rendere manifesta la sua presenza.

Stato acquisito in morte . L'ultima classe di esseri che sono stati considerati netjer sono quegli esseri che hanno subito un rituale, e quindi sono diventati netjer dopo la morte. Il rito funerario aveva l'effetto di trasformare ogni egiziano defunto per il quale era praticato in un netjer. La persona morta diventerebbe un akh uno spirito glorificato e sarebbe stato il destinatario di offerte di cibo e bevande dai membri della sua famiglia. Individui particolarmente importanti potrebbero acquisire un culto prominente dopo la loro morte e ricevere offerte da persone oltre ai membri della famiglia. Infine, gli animali appartenenti a specie particolari che erano tenuti nei templi egizi sarebbero stati mummificati e sepolti alla morte, conferendo loro lo status di netjer.