Terme e resort

Terme e resort. L'idroterapia e le visite alle terme hanno avuto una lunga storia in Europa, soprattutto nelle aree in cui l'eredità romana era profondamente radicata. C'era un crescente interesse per l'idropatia nell'Italia del tardo medioevo, in alcuni casi utilizzando stabilimenti balneari sopravvissuti all'epoca romana, e nell'Ungheria del XIV secolo la concessione dello status di città a un insediamento spesso spingeva all'erezione di uno stabilimento balneare.

Il modello di sviluppo

La tradizione delle terme potrebbe essere stata meno forte ai margini occidentali dell'Europa. Solo alla fine del XVI secolo le terme in visita divennero di moda in Francia e in Gran Bretagna. Sotto l'influenza del mecenatismo reale e aristocratico e stimolato dalla promozione professionale, emersero una serie di centri in Francia, ma solo tre di questi - Bourbon, Vichy e Forges - furono costantemente frequentati dall'élite. Prima della Rivoluzione francese, la maggior parte delle terme galliche rimase di piccole dimensioni e sembra essersi concentrata sui loro ruoli medicinali, evitando la formazione di sofisticate strutture sociali.

Gli eventi hanno preso un corso diverso in Gran Bretagna. La fase di crescita del tardo Tudor e dei primi Stuart, che vide importanti investimenti a Bath e Buxton e la scoperta di Tunbridge Wells, fu frenata dall'instabilità politica degli anni che circondarono le guerre civili (1638–1660). Dopo la Restaurazione, tuttavia, la scoperta e la formazione delle terme hanno subito un'accelerazione. Molti servivano un mercato locale o regionale, come il gruppo di centri semirurali - tra cui Epsom, Islington, Hampstead e Sadler's Wells - che sorse ai margini di Londra. Alcune terme si rivolgevano a una clientela nazionale e nel 1700 Tunbridge e Bath erano i leader di mercato.

Il cambiamento è andato avanti più velocemente in Gran Bretagna che in Francia. Un fattore chiave era che, mentre in Francia lo Stato teneva un freno stretto allo sviluppo, era residente intendente ("sovrintendente") controllando il ritmo e il carattere delle nuove iniziative e mantenendo l'accento sulla salute, in Gran Bretagna non esisteva alcun quadro normativo di questo tipo. Concorrenza e commercializzazione sono state date a pieno gioco. Il livello della domanda in Gran Bretagna era tale da estendersi al continente. Sebbene le terme in Francia e in Italia fossero visitate dai britannici nel diciottesimo secolo, le destinazioni principali erano Spa e Aquisgrana, che offrivano una vita sociale coinvolgente, comprese opportunità di gioco d'azzardo intensivo. Alcuni britannici si recarono anche nei numerosi centri termali dell'Europa centrale (come Baden, che sfruttava la domanda di Vienna), molti dei quali possedevano diversi bagni che si adattavano a una vasta gamma di classi sociali.

Il crescente livello della domanda in Gran Bretagna lo portò anche a fare da pioniere in quella che avrebbe dimostrato una diversificazione critica nelle cure idriche, lo sviluppo - in particolare nelle contee costiere più vicine a Londra - della località balneare, una tendenza chiaramente in atto negli anni Cinquanta del Settecento. Investimenti seri nelle località costiere continentali iniziarono solo a partire dal 1750. Parallelamente all'emergere della stazione balneare, e come conseguenza della crescita economica nelle Midlands e nel Nord inglesi, iniziò una seconda ondata di sviluppo termale, che stimolò sia l'espansione di Bath (al punto che, nel 1790, era tra le prime dieci città in Inghilterra) e l'ascesa di terme come Cheltenham, Malvern, Buxton, Matlock, Harrogate e, più tardi, Leamington.

Cultura del resort

Al centro del carattere delle terme e della cultura dei resort erano le acque stesse. L'interesse popolare per i pozzi sacri, le sorgenti sacre e i bagni di mare era stabilito da tempo, ma il coinvolgimento dell'élite derivava da due fattori. In primo luogo, all'inizio del periodo moderno c'era un crescente fascino e simpatia per il mondo naturale nel suo insieme. Ciò si è espresso in ambiti come il giardinaggio (che combinava elementi di acqua ed orticoltura) e movimenti pittoreschi e romantici, e ha portato alla riconcettualizzazione del mare come fenomeno da ammirare e godere piuttosto che da temere ed evitare. In secondo luogo, l'enfasi sulle proprietà chimiche curative dell'acqua era strettamente allineata con l'ascesa della filosofia e della scienza naturali e il passaggio da forme sacre e magiche di trattamento della salute a un regime basato su principi "scientifici" razionali. Giocando alle agende della natura e della scienza, la terapia dell'acqua ha articolato due dei temi principali dell'Illuminismo e ha dimostrato di essere un fenomeno tanto culturale quanto medico.

Un aspetto di ciò era che le terme e le località di villeggiatura diventavano centri di piacere oltre che di salute. In Gran Bretagna gli abbeveratoi furono uno dei fattori chiave di un rinascimento urbano che, dalla fine del XVII secolo, contribuì ad elevare lo status culturale della città. Le località acquatiche acquisirono un insieme di strutture sociali che includevano assemblee, teatro, concerti, giochi d'azzardo, passeggiate e giardini di piacere, sport come bowling e corse di cavalli e biblioteche circolanti, insieme a una serie di negozi e servizi di lusso. La scala e la raffinatezza di questo pacchetto variavano a seconda dell'importanza del resort, ma il suo carattere standardizzato era sorprendente. Così era anche la routine quotidiana altamente formalizzata che univa le varie parti del pacco e spingeva i visitatori a contatto tra loro. Come diceva un racconto del 1737, "non puoi essere un agente libero, dove l'intero turno è fare come fanno gli altri; è una sorta di cerchio fatato; se non corri in esso, non puoi correre a tutti, o sono in mezzo a tutti ". Questa mentalità del campo di villeggiatura dava un enorme premio al comportamento aziendale, ed è chiaro che una delle funzioni degli abbeveratoi era quella di unire i membri dell'ordine dominante che accorrevano a loro. In Gran Bretagna i confini di questa élite si stavano espandendo per accogliere un crescente ordine mediocre di professionisti e uomini d'affari, e le località turistiche - in particolare nella loro funzione di mercati matrimoniali - giocavano un ruolo importante nel fondere vecchi e nuovi gruppi sociali. Un simile processo era sostenibile fintanto che l'espansione dell'ordine medio rimaneva entro certi limiti. Tuttavia, alla fine del diciottesimo secolo, la crescita all'interno di questo settore della società fu tale che la vita termale iniziò a frammentarsi, con gli eventi sociali che divennero sempre più ristretti e privatizzati, e molti tra l'élite terriera abbandonarono le grandi terme per località costiere più piccole ed esclusive.