Teoria della gestione del terrore

Mentre l'autoconservazione è comune a tutte le specie, la consapevolezza della propria mortalità caratterizza solo gli esseri umani. Questa consapevolezza presenta un problema difficile per l'uomo: come gestire il terrore che accompagna questo tipo di conoscenza. Secondo i sostenitori della teoria della gestione del terrore (TMT), la necessità di una "gestione del terrore" è infatti una motivazione fondamentale delle persone, nonché una funzione principale dei sistemi culturali. Basandosi sugli scritti dell'antropologo Ernest Becker, TMT spiega una grande varietà di comportamenti umani, come l'intolleranza nei confronti degli altri, collegando questi comportamenti alla motivazione di base per proteggersi dalla consapevolezza della mortalità.

Formulazioni

La teoria della gestione del terrorismo è stata sviluppata dai ricercatori Jeff Greenberg, Sheldon Solomon e Tom Pyszczynski sulla base degli scritti di Ernest Becker, in cui l'universalità del terrore della morte e la necessità di proteggersi da esso giocano un ruolo essenziale. Psicologicamente, la funzione protettiva è realizzata tramite un buffer dell'ansia culturale che ha due componenti. Una componente consiste nella concezione individuale della visione culturale del mondo e della fede che si ha in questa visione del mondo. La seconda componente coinvolge un senso di valore personale o di autostima che si ottiene credendo di essere all'altezza degli standard di valori del sistema culturale.

Il bisogno di difesa è particolarmente alto quando si ricorda la propria mortalità (la salienza della mortalità è aumentata) e quando il proprio sistema culturale è minacciato. In quei casi ci si possono aspettare reazioni negative contro coloro che sono considerati incarnare la minaccia, come gli individui che appartengono a un gruppo diverso, noti come "outgrouper", e reazioni positive verso coloro che rappresentano i valori culturali, tipicamente "ingrouper". Questa implicazione di TMT è stata etichettata come ipotesi di salienza della mortalità. Una seconda implicazione, l'ipotesi del tampone dell'ansia, afferma che il rafforzamento del tampone dell'ansia, ad esempio aumentando l'autostima di una persona, dovrebbe ridurre l'ansia di morte di questa persona.

Lavoro sperimentale

Numerosi studi hanno fornito prove di supporto per l'ipotesi di salienza della mortalità. È stato dimostrato che ricordare alle persone la propria mortalità aumenta la loro inclinazione a rispondere favorevolmente alle persone che rafforzano la loro visione del mondo ea rispondere negativamente alle persone che sono diverse da loro - un effetto che è stato riscontrato negli adulti e anche nei bambini di appena undici anni. In questi vari studi la rilevanza della morte è stata raggiunta in vari modi, chiedendo alle persone di immaginare la propria morte, compilando le scale dell'ansia da morte o facendole visitare un'impresa di pompe funebri o assistere a un incidente stradale mortale. Gli stimoli negativi includevano violatori di principi morali, come prostitute, cernie come ebrei e stranieri anti-americani, o l'uso inappropriato di simboli culturali cari come una bandiera o un crocifisso. In generale, ricordare alle persone della propria mortalità le rendeva meno tolleranti nei confronti di quegli stimoli. Gli intervistati orientati verso la libertà, tuttavia, sono diventati più tolleranti verso un obiettivo conservatore dopo che gli è stata ricordata la loro mortalità. Questa apparente eccezione può essere spiegata, tuttavia, sulla base del fatto che la tolleranza è un valore importante per gli individui liberali. Tenderanno, quindi, a enfatizzare maggiormente questo valore quando la morte diventerà più rilevante per loro.

Anche il lavoro condotto a partire dal 2002 sull'ipotesi del buffer dell'ansia ha supportato TMT. Nel 1993, ad esempio, lo studioso Jeff Greenberg e colleghi hanno scoperto che il feedback positivo della personalità rendeva le persone meno inclini a negare la possibilità di avere un'aspettativa di vita relativamente breve.

Critiche ed estensioni della teoria della gestione del terrorismo

La teoria della gestione del terrorismo è stata criticata per una serie di ragioni. I risultati sperimentali, come la maggiore intolleranza verso gli out-groupers a seguito di promemoria della morte, possono essere spiegati usando teorie alternative. Così lo studioso CR Snyder suggerisce un'interpretazione basata sulla motivazione per ottenere il controllo. Altre critiche sono state rivolte alla portata del TMT e alla sua pretesa di rappresentare una teoria generale della motivazione che fornisce una spiegazione globale a una moltitudine di motivi sociali. È stato affermato che o quei motivi umani non sono disposti gerarchicamente o che la gerarchia non è quella proposta da TMT, con la gestione del terrore in cima. Ancora più drasticamente, alcuni hanno sostenuto che l'ansia da morte di solito gioca solo un ruolo minore nel comportamento dell'individuo nella vita di tutti i giorni.

Un'area di particolare difficoltà per TMT è l'area dell'ansia da morte in età avanzata. Gli anziani sembrano accettare la morte più degli adulti più giovani, l'opposto di ciò che ci si aspetterebbe sulla base di considerazioni sulla salienza della morte. Inoltre, l'autostima può diminuire con l'aumentare dell'età e, di conseguenza, l'uso di essa come cuscinetto protettivo può diventare più difficile. È quindi necessario specificare altri meccanismi protettivi come l'auto-trascendenza.

Inoltre, la creatività umana, la crescita e la genuina accettazione della morte non possono essere spiegate facilmente da TMT. Per questo motivo i teorici di TMT hanno recentemente proposto una teoria della crescita che dovrebbe integrare TMT. L'individuo si sforza non solo di proteggersi dal terrore associato alla consapevolezza della morte, ma, inoltre, di svilupparsi ed espandersi. Tra le due motivazioni, crescere e proteggere, c'è un equilibrio dinamico. È anche probabile che la crescita generi consapevolezza dei propri limiti e, quindi, renda più suscettibili al terrore della morte. D'altra parte, la stessa crescita, attraverso la creazione di significato, fornisce i mezzi per affrontare il terrore.

Implicazioni pratiche e valutazione

TMT collega la paura della morte a comportamenti che sembrano concettualmente molto distanti dalla morte e dal morire, ad esempio al pregiudizio e all'intolleranza verso gli estranei. In questo modo, la teoria fornisce uno strumento utile per la comprensione di sé. Una buona comprensione sia dell'importanza dell'ansia da morte come motivazione principale, sia dei modi per proteggersi da essa, può consentire di raggiungere un doppio obiettivo: difendersi dall'ansia ma non al prezzo di diventare intolleranti verso gli altri. Da un punto di vista teorico, sembra che TMT abbia dovuto moderare in qualche modo le sue affermazioni di essere la teoria fondamentale della motivazione sociale. Ciò è stato fatto sia riconoscendo la necessità di invocare altri motivi (espansivi), sia riconoscendo che meccanismi diversi da quello incorporato nel cuscinetto dell'ansia possono essere usati per trattare la propria consapevolezza della mortalità. La teoria della gestione del terrore può essere vista come un modo per spiegare come la costruzione di significato raggiunta dagli individui all'interno di una cultura adempia la doppia funzione di proteggere dalla paura della morte e consentire, allo stesso tempo, l'espansione e lo sviluppo creativo.