Tennyson, Alfred

Tennyson, alfred (1809–1892), poeta inglese e il principale rappresentante della poesia vittoriana.

Nato a Somersby, Lincolnshire, Alfred, Lord Tennyson era un bambino precoce che scrisse poesie sullo stile di John Milton (1608-1674) e dei romantici britannici.

Nel novembre 1827 Tennyson entrò al Trinity College di Cambridge, dove crebbe la sua reputazione di poeta e nel giugno 1829 vinse la medaglia d'oro del cancelliere per la sua poesia, Timbuctù. La morte di suo padre nel marzo 1831 rivelò il profondo indebitamento finanziario della sua famiglia e Tennyson lasciò Cambridge senza prendere una laurea.

Nel 1832 Tennyson pubblicò Poesie, un volume che includeva "The Lotos-Eaters" e "The Lady of Shalott". Gli attacchi dei revisori hanno profondamente angosciato l'autocritica Tennyson, ma ha continuato a rivedere le sue vecchie poesie e comporne di nuove.

Nel settembre 1833, Arthur Hallam, amico intimo di Tennyson a Cambridge, morì improvvisamente. La perdita di Hallam, recentemente fidanzato per sposare la sorella di Tennyson, Cecilia, ha inferto un duro colpo a Tennyson. Ben presto redasse "Ulisse", "Morte d'Arthur" e "Tithonus", tre poesie provocate dalla morte, ma tutte con forti echi classici che parlavano dei suoi sentimenti espressamente moderni e personali.

Tra il 1832 e il 1842 Tennyson non pubblicò nuovi volumi, ma curò e scrisse molto durante questo periodo malinconico, iniziando In Memoriam, che celebrava Hallam, "Le due voci" (originariamente intitolato "Pensieri di un suicidio") e i suoi "Idilli inglesi". Nel 1842 Tennyson pubblicò poesie a recensioni sfavorevoli. Il volume includeva "Morte d'Arthur", "Locksley Hall" e "The Vision of Sin". Nello stesso anno il primo ministro, Sir Robert Peel (1788–1850), gli concesse una pensione di 200 sterline a vita, alleviando il suo carico finanziario. Nel 1847 Tennyson pubblicò la sua prima lunga poesia, La principessa, una visione conservatrice dell'istruzione universitaria per le donne.

Il 13 giugno 1850, Tennyson sposò Emily Sellwood, dopo un corteggiamento molto lungo e incerto, in parte a causa della precoce disapprovazione di suo padre per lo stile di vita non ortodosso e le opinioni religiose liberali di Tennyson.

Il 1850 segnò anche una svolta professionale. Tennyson pubblicato in modo anonimo In ricordo, che godette di un enorme successo e gli valse il favore della regina Vittoria (r. 1837–1901), che contribuì alla sua nomina a poeta laureato quello stesso anno. Tennyson si era finalmente assicurato la sua reputazione e le sue finanze.

Una grande poesia, In Memoriam catturò l'immaginazione del pubblico, evidenziando molte preoccupazioni dell'età vittoriana mentre l'autore cercava il significato della vita e della morte e cercava di venire a patti con la perdita del suo amico. Il poema lotta con il dubbio religioso e la fede, soppesando la fede spirituale nell'immortalità contro le teorie scientifiche emergenti dell'evoluzione, dell'astronomia e della geologia moderna. Tennyson ha consolidato la sua posizione di poeta nazionale con la sua Ode sulla morte del duca di Wellington (1852) e una poesia sulla carica della Brigata Leggera del 25 ottobre 1855 a Balaklava in Crimea in Maud e altre poesie (1855).

Nel 1859 Tennyson pubblicò le prime quattro parti di Idilli del Re, una serie di dodici poesie collegate che hanno esaminato la leggenda di Re Artù, nel quale ha mantenuto un interesse per tutta la vita. Ha considerato Arthur come un esempio di spiritualità umana, mentre le poesie hanno infuso elementi di romanticismo tradizionale con la moralità vittoriana della classe media. Le poesie furono un successo immediato e imposero a Tennyson una fama pubblica indesiderata, che crebbe con ulteriori pubblicazioni, come Enoch Arden (1864).

Nel settembre 1883 Tennyson accettò un'età pari come Primo Barone e prese posto alla Camera dei Lord nel marzo 1884. Nel 1886 pubblicò un nuovo volume contenente "Locksley Hall Sixty Years After", che attaccava la decadenza moderna e il liberalismo e ritrattava il la credenza del poema precedente nell'inevitabile progresso umano.

Negli ultimi due decenni della sua vita anche Tennyson si dedicò al dramma poetico, sebbene le sue opere si dimostrassero solo moderati successi, trasmettendo la sua crescente disapprovazione per le tendenze religiose, morali e politiche dell'epoca. La sua poesia "The Ancient Sage", pubblicata in Tiresia e altre poesie (1885), trasmise un suggerimento più fiducioso di vita eterna.

Tennyson è rimasto produttivo fino alla vecchiaia. Ha scritto l'elegia "Crossing the Bar" nell'ottobre 1889 mentre attraversava l'isola di Wight. Nonostante la cattiva salute, ha finito il suo ultimo volume, La morte di Enone, il sogno di Akbar e altre poesie nel 1892. Morì il 6 ottobre 1892 ad Aldworth, Surrey, all'età di ottantaquattro anni.

La fama di Tennyson fu messa a dura prova durante la sua vita, quando i poeti Robert Browning (1812–1889) e Algernon Charles Swinburne (1837–1909) emersero come rivali. I critici dell'inizio del ventesimo secolo, che tenevano in alto gli approcci modernisti di poeti come William Butler Yeats (1859-1939) e TS Eliot (1888-1965) e celebrarono la riscoperta dei poeti John Donne (1572-1631) e Gerard Manley Hopkins ( 1844–1889), erose ulteriormente la reputazione di Tennyson. Verso la fine del ventunesimo secolo, l'apprezzamento per l'abbondanza e la varietà dell'ampio lirismo di Tennyson riemerse, soprattutto per il suo In ricordo, "Crossing the Bar" e "Ulisse".