Telegrafi

Telegrafo ottico L'ascesa del telegrafo elettrico è spesso identificata come il segno di un cambiamento rivoluzionario nella storia delle comunicazioni. Le informazioni potrebbero, per la prima volta, viaggiare più velocemente del cavaliere o della nave più veloce a cavallo, coprendo una distanza considerevole quasi istantaneamente. I primi esperimenti con la telegrafia, tuttavia, precedettero l'elettricità. I francesi in particolare costruirono un sistema telegrafico elaborato ed efficiente prima dell'avvento dell'elettricità. Alla fine del XVIII secolo Claude Chappe sviluppò un nuovo sistema di comunicazione a lunga distanza, un telegrafo ottico che utilizzava postazioni di trasmissione a forma di T che si trovavano in cima a campanili, torri o colline. Posizionando il file regolatori, le assi orizzontali che sormontavano la "T" e il indicatori, le schede più piccole fissate a ciascuna delle regolatori, in diverse posizioni, gli operatori di queste postazioni di trasmissione potevano trasmettere informazioni codificate a una velocità sorprendente. Nel 1794, sotto la direzione del Ministero della Guerra, Chappe presiedeva la prima linea telegrafica, una serie di postazioni che andavano da Parigi a Lille. Sebbene la segnalazione richiedesse sia una buona visibilità che il

uso di codebook complessi che decifrano le varie combinazioni in cui il file regolatori con laureati sono stati collocati, è stato un sistema notevolmente rapido ed efficiente. In buone condizioni un semplice messaggio potrebbe trasmettere le 180 miglia tra Parigi e Lille in meno di tre minuti. Con l'assistenza dei suoi fratelli, Chappe fu responsabile della rapida espansione del sistema telegrafico ottico francese: nel 1800, le linee collegavano Parigi a Dunkerque a nord, Marsiglia a sud e Brest a ovest. Queste reti francesi presto inglobarono altri importanti centri politici e commerciali europei, tra cui Bruxelles, Milano, Venezia e Anversa.

Telegrafo elettrico Sebbene la Francia sia stata pioniera e dominata della telegrafia ottica prima degli anni 1840, Gran Bretagna e Stati Uniti hanno sostenuto il telegrafo elettrico. L'emergere di questa nuova tecnologia di comunicazione è stata resa possibile dal progresso della fisica e dallo sviluppo delle prime batterie elettriche affidabili. Nel 1837 Sir William Fothergill Cooke e Sir Charles Wheatstone brevettarono un telegrafo elettrico in Gran Bretagna che utilizzava sei fili e cinque puntatori ad ago che rispondevano a varie trasmissioni elettriche indicando lettere e numeri specifici sulla loro piastra di montaggio. Un sistema più semplice ed economico è stato sviluppato dall'americano Samuel Morse, che ha ideato un sistema di punti e trattini per rappresentare lettere e numeri. Questo "codice Morse" fu usato nel telegrafo elettromagnetico che brevettò nel 1837. Nel 1843 Morse ottenne il sostegno del governo degli Stati Uniti per costruire un sistema telegrafico dimostrativo tra Washington, DC e Baltimora. Gli operatori del telegrafo apprezzavano la semplicità del sistema Morse e una forma modificata (che consentiva l'uso di segni diacritici) nota come Codice Morse internazionale fu adottata come standard nel 1851. In Gran Bretagna e negli Stati Uniti, le reti telegrafiche elettriche proliferavano dall'inizio Anni 1840. In genere, le linee telegrafiche venivano costruite lungo i binari ferroviari e le compagnie ferroviarie furono le prime ad adottare la nuova tecnologia, utilizzando trasmissioni veloci ed efficienti per regolare i movimenti del traffico ferroviario. Verso la fine degli anni 1840 dense reti telegrafiche erano state costruite sia in Gran Bretagna che negli Stati Uniti, mentre il governo francese, che era rimasto legato alla telegrafia ottica, adottò finalmente la tecnologia nel 1850.

Commercio e Impero La velocità e la capacità del telegrafo elettrico, che era almeno sei volte più veloce della telegrafia ottica e poteva funzionare di notte e in qualsiasi condizione meteorologica, era visto come uno strumento particolarmente importante in un'epoca di commercio internazionale e

AZIENDA DEL TELEGRAFO ORIENTALE

La Eastern Telegraph Company, fondata nel 1872, sovrintendeva alle reti telegrafiche che collegavano la Gran Bretagna al Medio Oriente, Africa, Asia e Pacifico. Nel 1890 la Gran Bretagna controllava oltre il 65% delle reti telegrafiche mondiali attraverso la Eastern Telegraph Company: l'unica regione che non era sotto il dominio della compagnia era l'Atlantico, dove diverse compagnie posavano cavi che collegavano l'Europa e gli Stati Uniti. Formato da quattro società che gestivano reti telegrafiche tra India e Gran Bretagna, il telegrafo orientale ha esteso queste reti nell'Asia orientale e nel Pacifico. La compagnia collegò l'Australia e la Nuova Zelanda nel 1876 e dal 1879 al 1889 posò i principali cavi sottomarini lungo le coste dell'Africa, compresa la linea che andava dalla base operativa della compagnia ad Aden (nell'attuale Yemen) a Durban nel sud Africa. Il governo britannico ha sovvenzionato la portata globale dell'azienda, sottolineando l'importanza dei cavi via cavo "interamente britannici" come fondamento della strategia imperiale. Le vaste reti create e gestite dall'Eastern Telegraph erano quindi considerate fondamentali per l'impero, consentendo il rapido movimento delle forze armate, garantendo la rapida attuazione della politica imperiale e consentendo la rapida trasmissione di informazioni politiche e commerciali. Inoltre, poiché collegavano parti lontane dell'impero in una rete condivisa di comunicazione, furono esaltati dai parlamentari e dai funzionari coloniali come potenti strumenti di unità imperiale.

fonte; Brian Winston, Media, tecnologia e società: una storia dal grafico Tele per essere Internet (Londra e New Yoric Routledge, 1998).

espansione imperiale. Amministratori coloniali, agenti di migrazione, capitalisti e giornalisti erano accaniti sostenitori della costruzione di reti telegrafiche internazionali per promuovere la rapida trasmissione di notizie, prezzi e intelligence militare. Questo interesse internazionale per l'applicazione del telegrafo ha portato alla formazione dell'Unione Telegrafica Internazionale nel 1865 per sorvegliare e controllare la comunicazione telegrafica internazionale. La fondazione dell'Unione Telegrafica Internazionale è arrivata in un momento in cui le reti telegrafiche internazionali stavano proliferando. Dopo diversi guasti, i primi cavi sottomarini transatlantici di successo furono posati nel 1866, collegando la Gran Bretagna al Canada e agli Stati Uniti. Tre anni prima, nel 1863, il governo indiano aveva sponsorizzato la posa di un cavo sottomarino da Karachi a Fao nel Golfo Persico, riducendo notevolmente i tempi di comunicazione tra India ed Europa. Dal 1865 Britai stabilì il suo dominio sulla comunicazione telegrafica internazionale, sponsorizzando la costruzione di linee ritenute di importanza commerciale o strategica. Nel 1870 i principali cavi sottomarini collegavano Bombay a Obok (nell'attuale Gibuti) e Aden (1870), Penang e Singapore a Madras (1875), Broome e Darwin (entrambi in Australia) a Singapore (1875), Hong Kong e Jakarta a Singapore (1875) e Nelson (in Nuova Zelanda) a Sydney (1879). Nel 1890 la Gran Bretagna controllava più di due terzi dei cavi sottomarini del mondo, riflettendo l'alto valore attribuito all'uso di reti via cavo "interamente britanniche" sia dal Colonial Office che da vari governi coloniali. La comunicazione telegrafica aveva rivoluzionato le comunicazioni imperiali in poco più di due decenni. Dove un messaggio inviato da Singapore, Sydney o Suva (nelle Figi) avrebbe impiegato settimane o mesi per raggiungere Londra anche in un'epoca di navi a vapore, la complessa rete di rotte telegrafiche elettriche che attraversano il

"Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore"

Globe negli anni 1880 assicurò che un messaggio del genere sarebbe arrivato a Londra in pochi giorni, o più frequentemente, in poche ore. La rapida diffusione di questa tecnologia ha fatto sembrare il mondo un posto molto più piccolo.