Tecnologia tessile e della carta

Materiali. Esistono prove di diversi materiali utilizzati per produrre tessuti sia tessuti che battuti tra il 500 e il 1590 in Africa occidentale. Questi includono la corteccia di palma dalla regione della foresta; pelo di cammello e di capra; giovani fibre di foglie di palma di rafia; fibre liberiane da steli di varie piante locali, compresa la pianta dell'ibisco; cotone; lino per biancheria; filo prodotto dal nativo dell'Africa occidentale Anaphe baco da seta; e amianto minerale per un panno ignifugo simile al lino. Inoltre, gli africani occidentali usavano evidentemente l'indaco per la tintura e la gomma per rifinire la superficie del tessuto. Commercio di indaco,

Un albero chiamato twrzy

Sebbene al cronista arabo al-Bakri fosse stato detto da alcuni che l'amianto proveniva da un albero, quelli che ne sapevano di più gli dissero che proveniva da un minerale nel terreno:

Tra le cose strane trovate nella terra del Sudan c'è un albero chiamato FACCE che ha un tronco lungo e sottile e cresce nelle sabbie. Ha un grande frutto gonfio contenente lana bianca da cui sono fatti i panni e gli indumenti. Il fuoco non può danneggiare i materiali di questa lana, per quanto a lungo vi siano esposti. Il giurista 'Abel al-Malik riferisce che la gente di al-Lamis (un posto da quelle parti) indossa solo abiti di questo tipo. Pietra con caratteristiche simili si trova nella valle di Dar'a e chiamata in lingua berbera tamatghust. Se strofinato sulla mano diventa così morbido da assumere la consistenza del lino. Le vesti e gli zoppicanti per animali domestici sono fatti di questa sostanza e non possono essere danneggiati in alcun modo dal fuoco. Gli indumenti di alcuni dei re di Zanata a Sijilmasa furono fabbricati con esso. Una persona degna di fiducia mi informò che conosceva un mercante che portò un fazzoletto di questa sostanza per Ferdinando, il sovrano dei Galiziani, e disse che era appartenuto a uno degli Apostoli e che il fuoco non poteva fare alcuna impressione su di esso. Lasciò che il re lo vedesse con i suoi occhi e così guadagnò un'enorme stima nei suoi occhi. Ferdinando fece piovere su di lui ricchezze e inviò il fazzoletto al sovrano di Costantinopoli affinché potesse essere messo nella loro chiesa più grande. Per questo il sovrano di Costantinopoli gli inviò una corona e comandò che ne venisse investito. Diverse persone hanno riferito di aver visto le frange di un fazzoletto fatto di questa stoffa in possesso di Abu 'l-Fadl di Baghdad. Quando è stato riscaldato sul fuoco è diventato più bianco. Il fuoco [per così dire] l'ha lavato. Era come un panno di lino.

Fonte: Al-Bakri, "The Book of Routes and Realms" / "Kitab al-masalik wa-'l-marnalik", in Corpus delle prime fonti arabe per la storia dell'Africa occidentale, tradotto da JFP Hopkins e curato da N. Levtzion e Hopkins (Cambridge e New York: Cambridge University Press, 1981), pp. 83-84.

la gomma arabica, il cotone e il lino per nutrire il desiderio tessile erano prodigiosi dal VII secolo in poi.

L'influenza di Sundiata. Meno nota delle sue innovazioni militari e politiche è l'enorme influenza di Sundiata sullo sviluppo agricolo. Mari-Jata (il re leone o Sundiata) al Gbara (Grande Assemblea) ha aiutato le tribù a formare una costituzione che considerava gli interessi e le esigenze per la protezione di tutti. Tra le innovazioni agricole e tecnologiche introdotte da Sundiata nell'Impero del Mali c'erano la coltivazione agricola estensiva del cotone e la tessitura del cotone. Iniziò così la tecnologia, l'industria e l'arte tessile del cotone, lunga secoli e di grande successo, nell'Africa occidentale.

Fibre non filate. Il processo di trasformazione della corteccia in un tessuto richiede il martellamento o il battito del materiale fino a renderlo flessibile. Nelle regioni forestali, la corteccia era una merce abbondante e accessibile e, quindi, ampiamente utilizzata. Dagli scavi di Igbo-Ukwe è noto che il tessuto ottenuto dalle fibre della giovane palma di rafia e dalla rafia (o fibre di stelo, come l'ibisco) erano entrambi materiali di tessitura comuni nell'800.

Filatura. Uno scavo nell'Africa occidentale ha portato alla luce un sofisticato strumento di filatura, un fuso a spirale chiaramente distinto, datato tredicesimo secolo. Tuttavia, poiché il tessuto fatto di fibre filate precede la data di sepoltura nella grotta di Tellem di circa 1000, la filatura a mano senza spirali era una tecnica molto più antica. Inoltre, il Anaphe il baco da seta filava un filo di seta usato dai tessitori di Kano per un tessuto ampiamente e pesantemente scambiato nel 1400.

Tecniche di tessitura. Dalle prove archeologiche di Igbo e di altre comunità, è chiaro che la tessitura della palma in rafia era ampiamente utilizzata prima del cotone. I tessuti delle grotte di Tellem sono tra le prime e migliori prove archeologiche disponibili della tessitura a telaio del cotone nell'Africa occidentale. Situato vicino ad alcune delle sorgenti del fiume Niger in quella che è l'attuale Mauritania, il complesso di grotte fu occupato dal popolo Dogon prima che migrassero verso ovest nella loro attuale posizione in Mali per sfuggire alle pressioni per convertirsi all'Islam. I tessuti Tellem sono ottimi esempi di tessitura a strisce strette (che vanno da quattro pollici a quindici pollici) del tipo prodotto da un telaio a doppio licci. La tradizione orale della casta o corporazione dei tessitori Illorin-Yoruba indica che questo tipo di tessitura a telaio risale al 900. Continuano a usare sia il telaio verticale che quello orizzontale, con la conoscenza della deformazione per il primo che viene insegnata e trasferita interamente dall'insegnamento orale, dalla pratica e dalla memoria dal maestro all'apprendista. Mentre la deformazione del telaio verticale viene eseguita direttamente sul telaio, la deformazione del telaio orizzontale può essere eseguita stendendo gli orditi seguendo il modello disegnato dal maestro tessitore o attaccando i fili di ordito alle bobine su una tavola fissata e spostando la tavola gradualmente indietro dal telaio. Tra questi tessitori le donne possono usare il telaio verticale mentre gli uomini usano quello orizzontale; la giustificazione è che il telaio orizzontale, che richiede una certa pressione contro lo stomaco della tessitrice seduta, sarebbe malsano per una femmina se fosse incinta.

Tintura. Secondo la tradizione orale dei tessitori e dei tintori Kano, la tintura dei tessuti Hausa risale alla metà del 900. Indaco, principalmente Indigofera tinctoria, coltivata nel Maghrib, era la tintura preferita e veniva scambiata con i popoli del sud del Sahara. Altri prodotti botanici producono anche blu intenso, incluso Lonchocarpus. Camwood è stato utilizzato in Liberia dal 1500 in poi per produrre una tintura rossa o cremisi per il tessuto. Altri materiali coltivati ​​localmente, come le noci di cola, sono stati utilizzati anche per tingere i tessuti, sebbene le loro date di utilizzo iniziale siano meno chiare. In sostituzione della tintura naturale della stoffa, un processo laborioso che poteva durare settimane per completare il processo di fermentazione, i tessitori di alcune tribù acquistavano o barattavano stoffe scarlatte - da fonti maghrebine, egiziane o europee - e la sfilacciavano per impiegarle le fibre rosse nei propri tessuti.

Fabbricazione della carta. La fabbricazione della carta, portata in Africa e in Europa dagli arabi (che la impararono dai cinesi), si dimostrò più economica e universalmente producibile del papiro, che era formato da canne, o pergamena, che era fatta di pelli di animali. La carta ha influenzato la scienza e la tecnologia dell'Africa occidentale perché è stata impiegata per produrre grandi quantità di materiali scientifici e di altro tipo di largo uso negli ambienti accademici, tecnologici e commerciali islamici, compresi quelli di Timbuktu. Fu a Timbuctù durante la sua visita negli anni Venti del Cinquecento che, secondo Leone Africano, i libri di carta erano apprezzati più di ogni altro oggetto. La carta può essere prodotta da una polpa di quasi tutti i tipi di fibre vegetali o di stoffa, inclusa la corteccia interna di alberi, stracci, rafia (fibre di steli vegetali) e funi e reti riciclate; la sua tecnologia ha reso possibile la vita accademica di molte delle prime città dell'Africa occidentale.