tecnologia di stampa

Alcuni storici sostengono che le tecnologie di stampa precedono la trasformazione culturale. Cioè, la stampa condiziona e modella l'emergere di un nuovo ordine politico e sociale e la creazione di una nuova forma di soggettività collettiva, così come un pubblico illuminato, piuttosto che il contrario. Altri storici hanno sostenuto il contrario che la società, la scienza, il capitalismo e il repubblicanesimo non sono stati tanto plasmati dalla stampa quanto hanno plasmato la stampa. Navigando un percorso tra queste due visioni, si può descrivere più accuratamente la relazione tra tecnologia di stampa e cultura come dinamica e reciproca, piuttosto che come statica e sequenziale. L'idea che la tecnologia di stampa abbia avuto un impatto democratizzante e razionalizzante sulla nuova nazione è quindi solo una faccia della medaglia: la politica e la cultura della nuova nazione ha prodotto e strutturato le pratiche della tecnologia di stampa, trasformandola in un mezzo altamente efficiente per i repubblicani. ideologia.

Per tutto il diciottesimo secolo, il carattere commerciale della stampa in America fu la sua principale caratteristica distintiva. Rispetto ai loro colleghi europei, gli stampatori americani hanno affrontato diversi ostacoli nella loro lotta per sopravvivere, provocando una feroce rivalità nel mercato della stampa americano. Il loro principale svantaggio era una cronica mancanza di capitali, che rendeva gli stampatori americani coloniali e rivoluzionari dipendenti dall'importazione di tecnologie chiave dall'Europa. Così la costruzione di macchine da stampa commerciali e la fondazione di caratteri non hanno preso piede nel Nord America fino alla fine del diciottesimo secolo. Inoltre, fino al 1800 gli stampatori americani dovevano importare la maggior parte del loro inchiostro dall'Inghilterra o dalla Germania. Un'altra difficoltà era la produzione della carta. Prima che la tecnica di utilizzo della pasta di legno fosse sviluppata nel 1849, le cartiere dipendevano da una fornitura costante di stracci, corde e altri materiali a base di lino o canapa. La qualità e la fornitura della carta erano sufficienti per la produzione di giornali, affissi, opuscoli, almanacchi e altre opere brevi ed effimere, ma i libri destinati a un uso più lungo venivano stampati su carta olandese o inglese importata. La carenza di caratteri tipografici e il costo della carta (fino alla metà del costo di stampa) erano ostili alla produzione di libri relativamente lunghi, come i romanzi. Benjamin Franklin impiegò quindi due anni (dal 1742 al 1744) per stampare la prima edizione americana del libro di Samuel Richardson Pamela. In effetti, nessun altro romanzo inglese integrale sarebbe stato ristampato in americano fino alla Rivoluzione. La pace di Parigi ha riaperto il commercio con la Gran Bretagna e la produzione di libri in America è stata riavviata; ma il tipo, la carta e il capitale sono rimasti scarsi, ostacolando la produzione di libri per tutto il 1790 e nei primi decenni del XIX secolo.

La prima macchina da stampa ad essere fondata nelle colonie britanniche nordamericane fu fondata all'Harvard College nel 1639. Nel 1760 c'erano quarantadue stampatori in America, alcuni di proprietà di singoli imprenditori e altri di gruppi, come i Puritani nel New England o i tedeschi in Pennsylvania, che usavano la stampa come mezzo per aumentare la coesione del gruppo. La maggior parte degli stampatori americani aderì all'ideale illuminista universale di diffondere notizie e informazioni utili alla nazione. Durante i periodi rivoluzionari e nazionali, gli americani usavano la tecnologia di stampa per plasmare il discorso politico pubblico di indipendenza e repubblicanesimo. Nel 1820 erano stati pubblicati più di duemila giornali e più di trecento riviste.

L'uso della stampa per plasmare l'identità nazionale è stato facilitato dagli sviluppi nella tecnologia di stampa stessa. Per tutto il diciottesimo secolo la maggior parte delle tipografie negli Stati Uniti possedeva solo una o due macchine da stampa. La più grande tipografia era quella di Isaiah Thomas, che aveva dodici macchine da stampa nel suo ufficio di stampa di Worcester e cinque in una filiale di Boston. Gli stampatori che potevano permettersi una rotativa inglese lo importarono; altri hanno acquistato le loro macchine da stampa di seconda mano (la maggior parte delle quali era stata importata prima). Ancora nel 1790 c'erano solo uno o due presse americane, ma questo numero aumentò rapidamente durante i primi due decenni del diciannovesimo secolo, quando le nuove conoscenze tecnologiche e scientifiche consentirono molti progressi: la pressa di legno divenne una pressa di ferro, i rulli invece delle palline inchiostrate del tipo, la potenza del vapore e la potenza del vapore sostituirono la manodopera, lo stereotipo divenne una procedura normale e la litografia cominciò ad essere utilizzata per le illustrazioni.

La transizione alle macchine da stampa si è evoluta a singhiozzo. Il primo esperimento con una pressa a vapore nel 1819 fu un fallimento, ma nel 1822 Jonas Booth di New York ne costruì il primo di successo negli Stati Uniti; Si dice che il riassunto di Booth della grammatica inglese di Murray sia il primo libro ad essere stampato da una tale stampa. Una delle prime macchine da stampa di maggior successo, che faceva affidamento sulla potenza poiché i motori a vapore erano ancora difficili da trovare, fu quella progettata da David Treadwell di Boston nel 1829; circa cinquanta macchine da stampa Treadwell furono costruite prima del 1830. I rapidi sviluppi nella creazione di caratteri, nella progettazione di caratteri, nella produzione di carta, negli stereotipi e nella litografia portarono a una rivoluzione industriale nella tecnologia di stampa all'inizio del periodo nazionale.