Tecnologia della ceramica

Argille secondarie e cotture. Le ceramiche di argilla a fuoco basso (1,112-2,192 gradi Fahrenheit), come le terrecotte trovate nei siti di cultura Nok (500 a.C.) nell'attuale Nigeria, provenivano da argille secondarie (quelle contenenti

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impurità) che producevano colori rossastri, brunastri o addirittura grigi. Queste argille erano molto più ampiamente disponibili per i vasai dell'Africa occidentale rispetto alle argille primarie ad alto fuoco (2,192+ gradi Fahrenheit), che producevano ceramiche di colore bianco, grigio chiaro o rosa chiaro. Inoltre, le argille secondarie erano più facilmente modellabili rispetto a quelle primarie. Se l'argilla non conteneva abbastanza impurità per evitare che si spezzasse o si sbriciolasse durante la cottura, furono aggiunti sabbia, fibre vegetali, graniglia di pietra o grog (piccoli pezzi rotti di ceramica non smaltata). I reperti di ceramica nell'Africa occidentale spesso si trovano nello stesso luogo delle fornaci ad alto fuoco dei fabbri. Non è chiaro se le due tecnologie - ceramica e fusione del ferro - usassero effettivamente lo stesso processo di cottura o se i vasai usassero i forni a una temperatura inferiore. Tuttavia, il lavoro di ceramica a fuoco basso potrebbe anche essere realizzato nel forno a cielo aperto, dove i pezzi di argilla essiccati all'aria erano

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dato il loro primo fuoco, allo stadio di bisquit, sotto un mucchio di combustibile, come legna, erba secca o letame essiccato.

Vasi e sculture. Le tecniche di costruzione in argilla per generare un vaso o una scultura, come una ciotola o un vaso profondo, includono il rotolamento e il posizionamento di bobine, la modellatura, la modellazione o la modellatura. Rotoli di argilla possono essere arrotolati per formare il fondo, i lati, la spalla (la parte più larga), il collo e il bordo di una pentola. Quindi vengono uniti e modellati in un vaso tirando l'argilla, pizzicandola o pagaiando e raschiando l'interno e l'esterno. Allo stesso modo, una scultura può essere realizzata modellando un unico pezzo di argilla. Sia i vasi che le sculture possono anche essere realizzati con la tecnica nota come modellazione, che include la formazione dell'argilla su una forma desiderata o all'interno di una forma. Nell'Africa occidentale quella forma era solitamente un pezzo di legno intagliato, pietra o un altro pezzo di ceramica già modellato. La modellazione potrebbe anche comportare la realizzazione di due forme che sarebbero ciascuna metà del pezzo finale. Infine, l'aggiunta di pezzi di rotoli, tocchi o toppe di argilla erano ulteriori modi per scolpire la forma desiderata.

Tipi di decorazione. Vari tipi di decorazioni di base erano in uso in Africa occidentale tra il 500 e il 1590 dC Il più semplice era il rientro o la modellatura con le sole dita del vasaio; un altro stava usando qualche oggetto - di solito un bastone appuntito o uno strumento per creare solchi - per formare linee o punti invertiti o punteggiatura. La tecnica del pettine (incisione individuale di linee parallele) è stata utilizzata in modo sorprendente su sculture di teste naturalistiche in ceramica Ife. Di tanto in tanto venivano aggiunti vernice o nastri di argilla.