Tecnologia agricola

Dal periodo coloniale e dai suoi attrezzi manuali e animali in legno e ferro all'inizio del diciannovesimo secolo e allo sviluppo di aratri in ghisa e acciaio lucido, gin di cotone, mietitrici e trebbiatrici, la tecnologia agricola progredì rapidamente e ha determinato un'agricoltura su larga scala entro la fine del diciannovesimo secolo. Le attività che avevano richiesto giorni o ore per essere completate ora potevano essere completate in ore o minuti. Con i nuovi attrezzi, l'uso di manodopera subordinata è diminuito poiché gli agricoltori hanno utilizzato i membri della famiglia per il lavoro e il funzionamento dei macchinari. Il medio Atlantico e il Midwest divennero tecnologicamente avanzati all'inizio della loro storia agricola, mentre il Sud rimase indietro come schiavo, poi mezzadro, il lavoro fatto uso di strumenti manuali.

Durante l'era coloniale, gli utensili manuali erano comuni nella maggior parte delle fattorie. Una zappa di legno con lama di ferro veniva utilizzata per preparare il campo per la semina e la coltivazione. Altri strumenti includevano il flagello, la falce e la falce. Utilizzata nella produzione di grano e fieno, la falce tagliava il fusto, mentre la falce raccoglieva il raccolto tagliato che veniva trasportato dal campo. I flagelli trebbiarono il grano. Durante il periodo coloniale, l'agricoltura richiedeva molte mani per piantare, coltivare e raccogliere i raccolti. Alcuni aratri erano presenti nell'America coloniale. Costruiti da fabbri locali o importati dall'Inghilterra, gli aratri coloniali presentavano differenze regionali. Nella maggior parte dei casi erano di legno con un vomere in metallo. Gli aratri in legno rimasero l'aratro preferito dalla maggior parte degli agricoltori fino al 1820. Nel 1790 Charles Newbold brevettò il primo aratro in ghisa. Questo attrezzo si è rivelato poco pratico, poiché doveva essere fuso in un unico pezzo. Nel 1807 David Peacock brevettò un aratro il cui versoio, frana e vomere furono gettati separatamente. Ulteriori perfezionamenti furono effettuati da Jethro Wood negli anni '1810 dell'Ottocento. L'aratro di legno era popolare in Oriente; molti contadini abbandonarono i loro aratri di legno e di ghisa più vecchi per il suo modello.

Durante il periodo dal 1820 al 1840, si verificarono diverse innovazioni nella produzione di aratri. Quando le persone si spostarono verso la frontiera della prateria, i contadini avevano bisogno di aratri per lavorare il terreno lì. Il Breaking Plough, o Prairie Breaker, era un pesante aratro di legno placcato con strisce di ferro per ridurre l'attrito. Gli aratri della prateria erano pesanti, pesavano almeno 125 libbre e richiedevano da tre a sette paia di buoi. Tagliando solo tre pollici nel terreno, i contadini potevano demolire otto acri all'anno. I demolitori professionisti delle praterie potevano demolire più terra mentre viaggiavano di fattoria in fattoria. Nel 1833 John Lane dell'Illinois progettò il primo aratro per uso agricolo generale nella prateria. Lane usava l'acciaio invece della ghisa. Nel 1836 John Deere iniziò a produrre aratri in acciaio nell'Illinois. Gli aratri di Deere contenevano un versoio in ferro battuto lucido e un vomere in acciaio. Questo progetto divenne rapidamente l'aratro della frontiera della prateria quando la lama in acciaio lucido tagliava il terreno della prateria.

Il gin di cotone sviluppato negli anni '1790 del 1794 ha cambiato drasticamente l'agricoltura meridionale. Dipendenti dal lavoro manuale ma senza un forte mercato del cotone, i piantatori del sud hanno riconosciuto la necessità di un dispositivo per lavorare e pulire il cotone di montagna. La ginocchiera brevettata da Eli Whitney nel XNUMX consentiva la pulitura e la sgranatura del cotone di montagna. Questa invenzione ha cambiato l'agricoltura meridionale diffondendo il cotone montano attraverso il sud e l'ovest, sviluppando una dipendenza dall'agricoltura a un raccolto e perpetuando la schiavitù del sud.

Dopo l'aratura sono stati utilizzati altri attrezzi. L'erpice era necessario per levigare il terreno nelle zone dove il terreno rimaneva ruvido. Inizialmente semplice come un ramo di un albero, l'erpice è diventato più sofisticato dopo la Rivoluzione. Nel 1790 erano in uso due distinti tipi di erpici: il quadrato e il triangolo, o telaio "A". L'erpice quadrato è stato utilizzato su vecchi campi privi di grandi ostacoli, mentre il telaio triangolare è stato utilizzato su campi appena arati. Questi modelli avevano telai in legno con denti in legno o ferro.

I coltivatori estirpavano i raccolti una volta piantati. Nel 1820 gli americani usavano un attrezzo chiamato zappa. Basata su un progetto dell'inglese Jethro Tull all'inizio del XVIII secolo, questa macchina trainata da cavalli ha sciolto il terreno e ucciso le erbacce. A metà degli anni 1820 apparve un coltivatore espandibile: un telaio di forma triangolare che si estendeva da dodici a ventotto pollici per lavorare tra le file.

La mietitrice meccanica apparve negli anni '1830 dell'Ottocento, rendendo possibili i raccolti di grano meccanizzati. La mietitrice di Cyrus McCormick, brevettata nel 1834, tagliò gli steli di grano mentre la macchina avanzava. Gli steli caddero su una piattaforma e furono strappati via da qualcuno che camminava accanto al mietitore. La mietitrice McCormick veniva utilizzata per piccoli chicchi come segale e frumento. Obed Hussey sviluppò anche un mietitore negli anni '1830 dell'Ottocento. Questa macchina era pesante e si è dimostrata più adatta alla falciatura del fieno.

Le trebbie erano necessarie per lavorare il grano tagliato. In sostituzione del flagello, la prima macchina americana fu brevettata nel 1791 da Samuel Mulliken. Negli anni '1820 dell'Ottocento apparvero sul mercato americano diverse trebbiatrici semplici, economiche e di produzione locale a mano e a cavallo. Queste prime macchine non separavano la paglia dal grano; si limitavano a trebbiare. Molti agricoltori scoprirono che era più difficile girare la manovella di queste semplici macchine che maneggiare un flagello, e in generale gli agricoltori non erano inclini a usare queste prime trebbiatrici fino a quando non fu sviluppata una macchina a cavallo.