Teatro popolare

Appello di massa. William Shakespeare, predetto da un critico nel 1882, “è destinato a diventare lo Shakespeare del college e dell'università, e ancor di più lo Shakespeare della cultura privata e selezionata. Né sarà mai perfettamente se stesso e perfettamente a suo agio in qualsiasi altro luogo. " Per gran parte del diciannovesimo secolo Shakespeare era appartenuto a ogni uomo, donna e bambino, indipendentemente dalla classe sociale. Alcune compagnie teatrali hanno presentato interpretazioni “tradizionali” del bardo; altri hanno adattato il suo lavoro a scopi comici, persino osceni. Riccardo III potrebbe essere eseguito come Bad Dicky, Romeo e Giulietta as Roamy-E-Owe e Julie-Ate. Negli anni Ottanta dell'Ottocento il dramma "alto" e "basso" cominciò a divergere. “Perché, ho recitato in un atto da Frazione, uno da Susan dagli occhi neri, e ha cantato "A Yankee Ship and a Yankee Crew" e ballato un hornpipe ... tutto in una notte. C'è qualcuno che conosci oggi che può farlo? " ha chiesto l'attore Edward L. Davenport (1815-1877), lamentandosi dei tempi passati. In quell'era pre-hollywoodiana, tuttavia, il teatro era il gioiello della corona della cultura popolare americana e il palcoscenico di New York, terreno di prova per le nuove tecnologie e vetrina per i principali attori del mondo, brillava più luminoso di quanto non lo fosse.

La produzione. Ambientazioni realistiche ed effetti sensazionali hanno reso il teatro di fine Ottocento uno spettacolo. Quando il romanzo di Lew Wallace del 1880 Ben-Hur fu adattato per il palcoscenico nel 1899, le corse delle bighe, montate su tapis roulant, entusiasmarono il pubblico di New York. Dietro lo spettacolo di Ben-Hur e altre stravaganze teatrali aleggiavano sulla presenza guida di astuti produttori e direttori di scena. David Belasco (1853-1931), forse il produttore più noto del periodo, era un nativo di San Francisco il cui stile senza spese e la passione per il realismo scenico lo hanno reso una forza trainante nel teatro fino al XX secolo. Steele MacKaye (1842-1894), come molti dei suoi colleghi, attore, drammaturgo e produttore, ha aperto la strada all'uso dell'illuminazione elettrica dall'alto sul palco. Augustin Daly

(1838-1899), il cui teatro ospitava la società per azioni più costellata di star di New York, fece il suo nome adattando le opere europee alle ambientazioni americane. Richard Mansfield (1854-1907) ha contribuito a introdurre il pubblico americano al dramma moderno con la sua produzione di Bernard Shaw Arms and the Man (1894).

La farsa. I critici del ventesimo secolo spesso liquidano il teatro della fine del diciannovesimo secolo come un pasticcio di stili vecchi (melodrammatici) e nuovi (realistici). Se il teatro degli anni 1880 e 1890 non è riuscito a generare uno stile caratteristico, non ha mancato di intrattenere - e, occasionalmente, sfidare - il pubblico americano. Alcuni drammaturghi fondevano vecchie forme con nuovi soggetti. Così, Bronson Howard (1842-1908) sciolse la forza della farsa sul mondo degli affari contemporaneo in Giovane signora Winthrop (1882) e L'Henrietta (1887). Altri drammaturghi, come Edward Harrigan (1845-1911), si crogiolavano nella forza pura del burlesque. Compositore di canzoni popolari, schizzi e opere teatrali, Harrigan ha lavorato a un ciclo di farse attorno alla sua canzoncina “The Mulligan Guard” (1873). Con Harrigan e il suo partner comico Tony Hart (1855-1891), Il picnic della Guardia Mulligan (1878) Il ballo delle guardie Mulligan (1879), e simili successi satirizzarono la mentalità militare dell'America del dopo guerra civile. Un altro autore pro-lifico del dramma "leggero", Charles Hale Hoyt (1860-1900), ha ottenuto Un manzo del Texas (1890), una satira politica; Un viaggio a Chinatown (1891), un racconto di avventure urbane sfortunate; e Una città della temperanza (1892), una farsa sociale. Forse l'attore più popolare dell'epoca, William Gillette (1855-1937), è stato anche l'autore di tredici opere originali. Il lavoro più significativo di Gillette, I Servizi Segreti (1896), era un thriller di spionaggio ambientato ai tempi della Guerra Civile. L'attore si è guadagnato anche i complimenti per la sua interpretazione in Sherlock Holmes (1899), una rielaborazione delle storie poliziesche di Arthur Conan Doyle. Un altro famoso attore-produttore, James O'Neill (1847-1920), padre del drammaturgo Eugene O'Neill (1888-1953), divenne così identificato con il personaggio principale del melodramma Il conte di Monte Cristo, che ha prodotto per la prima volta nel 1883, che il pubblico ha rifiutato di accettarlo in qualsiasi altro ruolo.

L'avvento del realismo. Anche il teatro americano della fine del XIX secolo aveva il suo lato serio. I drammi realistici "lungimiranti" messi in scena a New York durante gli anni 1880 e 1890 ispirarono drammaturghi d'avanguardia dell'inizio del XX secolo, ma non furono sempre accolti da un pubblico abituato al melodramma. Dopo aver visto una performance di Margaret Fleming (1890) di James A. Herne (1839-1901), un critico notò con rammarico che il dialogo era condotto "nell'inglese colloquiale dei negozi e delle strade e del caminetto della cucina" da personaggi che rappresentavano "le nullità quotidiane che alcuni alla gente piace dimenticare quando vanno a teatro ". Nonostante tali critiche, lo stile realistico di Herne mise radici e prosperò. Tra le opere popolari scritte da Herne c'erano Shore Acres (1892), ambientato nel Maine; Il reverendo Griffith Davenport (1899), un dramma sulla guerra civile su un sacerdote liberale del sud; e Sag Harbor (1899), scritto con David Belasco. Altri drammi sociali degni di nota - o "drammi problematici" - del periodo includono quello di Steele MacKaye Paul kauvar (1887), uno studio comprensivo sull'anarchismo ispirato indirettamente dal bombardamento di Haymarket del 1886 a Chicago; e Il procuratore distrettuale (1895), una visione intelligente della corruzione politicat

scritto da Charles Klein (1867-1915) e Harrison Gray Fiske (1861-1942).