Teatro Cina-Birmania-India

Teatro Cina-Birmania-India (1941-45). Il teatro Cina-Birmania-India (CBI) è stato soprannominato "il teatro dimenticato" della seconda guerra mondiale. Una volta che gli Stati Uniti entrarono in guerra, la strategia americana prevedeva di costruire la Cina come fonte di manodopera, come base per i bombardieri e l'eventuale invasione del Giappone, e come potenza regionale filoamericana nel dopoguerra.

Dopo l'occupazione giapponese della Birmania e la chiusura nell'aprile 1942 della Burma Road, l'ultimo collegamento terrestre della Cina con i suoi alleati, passarono due anni prima che gli Alleati potessero fare un grande sforzo per riaprire la rotta. Grandi distanze, terreno accidentato, poche strade, forti piogge e malattie hanno reso la Birmania un luogo orrendo per una campagna. Data la strategia "Germany First", il teatro CBI ha stabilito in gran parte l'elenco delle priorità degli alleati. Sebbene gli inglesi volessero recuperare la Birmania e le loro altre colonie dell'Estremo Oriente, condividevano poco il senso di urgenza americano per aiutare la Cina. Il leader nazionalista Chiang Kai ‐ shek, ansioso di conservare le sue forze per la resa dei conti del dopoguerra con i comunisti cinesi di Mao Zedong, era diffidente nei confronti dei grandi impegni. Di conseguenza, gli americani hanno costruito la loro struttura logistica ed esaminato strategie alternative. Dalle basi aeree vicino a Dinjan nella provincia di Assam (nord-est dell'India), aerei da trasporto C-46 e C-47 hanno fatto volare rifornimenti per 500 miglia attraverso l'Himalaya sulla "Gobba" fino a Kunming, in Cina. Nel dicembre 1942, il Corpo degli ingegneri dell'esercito americano ha rilevato la costruzione di una strada da Ledo per unirsi alla Burma Road. Alla ricerca di alternative, Roosevelt e Chiang furono attratti dalla stravagante promessa del Magg. Gen. Claire Chennault che con 150 aerei e priorità sul tonnellaggio "Hump", avrebbe potuto sconfiggere il Giappone. Gli alleati hanno anche legato la raccolta di informazioni ai guerriglieri Kachin che hanno salvato i volantini alleati abbattuti dal distaccamento 101 dell'Ufficio dei servizi strategici (OSS) degli Stati Uniti e le incursioni profonde del Brigantino britannico. "Chindits" di Orde C. Wingate.

Alla Conferenza del Cairo nel novembre e dicembre 1943, i leader alleati non riuscirono a concordare una grande offensiva del 1944 in Birmania da parte del nuovo comando dell'ammiraglio Lord Louis Mountbatten per il Sud-Est asiatico, ma il tenente generale Joseph Stilwell aveva le sue idee. L'abile ma acerbo Stilwell era il comandante del teatro americano, il vice di Mountbatten, il capo di stato maggiore di Chiang e il comandante dell'esercito cinese in India. Determinato a procedere con le sue tre divisioni cinesi addestrate dagli Stati Uniti e i "Marauders di Merrill", 3,000 fanti leggeri americani originariamente assegnati a Wingate, Stilwell inviò i Malandrini in marce di fianchi profondi nella parte posteriore della 18a divisione giapponese mentre i cinesi attaccavano di fronte. A metà aprile 1944, le forze di Stilwell erano avanzate a sessantacinque miglia da Myitkyina, un importante centro di trasporto e base aerea nel nord della Birmania. A sud, una spinta di tre divisioni giapponesi nell'Assam minacciò le comunicazioni di Stilwell; ma in giugno, la Quattordicesima Armata britannica del tenente generale William J. Slim sconfisse gravemente i giapponesi a Imphal. Nel frattempo, il 17 maggio, i Malandrini si sono impadroniti dell'aeroporto di Myitkyina con un attacco a sorpresa. Usurati da vittime e malattie, loro ei cinesi non poterono conquistare la città, che resistette fino al 3 agosto. In ottobre gli alleati ripresero la loro offensiva. La Quattordicesima Armata avanzò verso il fiume Chindwin e la Task Force cinese e su Marte, inclusi i malandrini rianimati, spinsero su Bhamo e Lashio. Il 20 gennaio 1945 le pattuglie della 38a divisione cinese dall'India si unirono alle truppe cinesi dello Yunnan sulla Burma Road, e il 29 gennaio il primo convoglio da Ledo passò il collegamento in rotta verso Kunming.

A quel punto, la guerra era passata dalla CBI. Dopo la Conferenza del Cairo, Roosevelt ei suoi consiglieri erano diventati sempre più disillusi da Chiang e dalla sua incapacità o riluttanza a respingere i giapponesi. La strategia americana si è orientata verso il Pacifico, limitando il ruolo della CBI in gran parte a deviare le divisioni giapponesi. Nel giugno 1944, la ventesima US Air Force aveva lanciato incursioni di B-29 da Chengtu, in Cina, contro il Giappone, ma dopo dieci mesi di risultati deludenti e problemi logistici, i B-29 furono spostati alle Isole Marianne nel Pacifico. Anche la strategia di Chennault si rivelò una delusione, poiché l'esercito giapponese, rispettando le previsioni di Stilwell, conquistò le basi della Quattordicesima Air Force una volta che le sue operazioni iniziarono a influenzarle. Stilwell non poté prendersi molta soddisfazione, perché il 18 ottobre 1944 Roosevelt, inchinandosi alle crescenti pressioni di Chiang, lo sollevò. Il CBI si è diviso in un teatro India-Birmania con circa 184,000 forze statunitensi sotto il tenente generale Daniel I. Sultan e un teatro cinese con circa 28,000 americani sotto il generale Albert C. Wedemeyer, che ha preparato piani ambiziosi per un esercito cinese ringiovanito da raggiungere la costa cinese nel 1946. Per coordinare un'offensiva cinese contro i giapponesi, una delegazione dell'OSS, la "Dixie Mission", visitò persino Mao nella provincia di Yenan, Cina nord-occidentale, ma l'ambasciatore statunitense Patrick Hurley, temendo l'impatto sui negoziati comunista-nazionalista, pose il veto alla cooperazione con le forze comuniste. L'offensiva di Wedemeyer nel luglio 1945 arrivò troppo tardi per influenzare l'esito della guerra.

CBI ha prodotto alcune delle più impressionanti imprese di ingegneria e logistica nella storia militare americana. Tuttavia, nonostante i migliori sforzi di numerosi americani, ha contribuito poco alla sconfitta del Giappone, tranne forse per mantenere la Cina in guerra e quindi legare considerevoli forze giapponesi sul continente asiatico.
[Vedi anche China, US Military Involvement in; Guerra civile, coinvolgimento delle forze armate statunitensi nella seconda guerra mondiale, operazioni aeree statunitensi in: La guerra aerea contro il Giappone.]

Bibliografia

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David W. Hogan, Jr.