Taylor, frederick winston

Frederick Winston Taylor (1856-1915), noto come il "padre della gestione scientifica", ha aperto la strada all'occupazione dello studio del tempo nella gestione industriale. Il suo amore per la perfezione e il controllo, portati probabilmente agli estremi nel posto di lavoro industriale, ha portato alla sua invenzione di centinaia di modi per aumentare la produttività dei lavoratori. Credeva che i suoi sforzi avrebbero promosso l'armonia tra gestione e lavoro. Come ingegnere industriale ha introdotto tecniche di efficienza nelle operazioni di fabbrica che Henry Ford (1863-1947) ha reso famoso sulla sua catena di montaggio. Le idee di Taylor furono accolte favorevolmente da coloro che cercavano efficienza nella produzione, ma denunciate da molti, inclusi i sindacalisti, che temevano che sarebbe degenerata in un sistema di "accelerazione" della fabbrica, in cui l'umanità di un lavoratore sarebbe diminuita e il dipendente sarebbe diventato semplicemente un altro ingranaggio nel ruota della macchina di fabbrica.

Frederick Taylor nacque a Germantown, in Pennsylvania, il 3 marzo 1856, il secondo di tre figli nati da Franklin ed Emily Taylor. Il padre di Taylor era un avvocato e un poeta che aveva ereditato una considerevole ricchezza dalla proprietà della famiglia di fattorie e altre proprietà nella zona di Filadelfia. Sua madre era una devota abolizionista, che lavorava per porre fine alla schiavitù negli Stati Uniti. Era una rigida disciplinare e lavorava per creare un ambiente ordinato intorno a lei. Il giovane Taylor ha adottato gran parte del pensiero di sua madre sull'ordine e il controllo. Un esempio di tale desiderio di controllare il suo ambiente è stato dimostrato all'età di 12 anni: soffriva di frequenti incubi, che credeva fossero causati dal dormire sulla schiena. Per evitare ciò, ha messo insieme un dispositivo di imbracatura che lo avrebbe svegliato se fosse rotolato sulla schiena.

Taylor ha frequentato la Germantown Academy privata mentre viveva in Pennsylvania, e all'età di 13 anni ha viaggiato con i suoi genitori in Europa. Ha trascorso tre anni lì, studiando con tutor in Francia e Germania. Quando Taylor tornò negli Stati Uniti nel 1872, fu iscritto alla Phillips Exeter Academy, una scuola privata di preparazione all'università nel New Hampshire. Ha lasciato l'Accademia durante il suo ultimo anno, sostenendo problemi alla vista. Non è mai andato al college, ma invece ha iniziato a lavorare come macchinista; abbracciava energicamente l'etica del lavoro e sembrava preferisse lavorare piuttosto che passare il tempo all'università.

Taylor ha completato un apprendistato come macchinista e ha iniziato a lavorare per Midvale Steel Co. a Philadelphia, Pennsylvania. Mentre lavorava alla Midvale, seguì un programma di studio autonomo in ingegneria meccanica presso lo Stevens Institute e si laureò con un diploma in ingegneria nel 1883 all'età di 27 anni. Divenne ingegnere capo presso Midvale Steel e ottenne un brevetto per la sua invenzione del più grande vapore martello mai costruito negli Stati Uniti. Successivamente, nel 1898, mentre lavoravano alla Bethlehem Steel Corp., Taylor e un collega, JM White, inventarono il processo Taylor-White, un metodo per il trattamento termico dell'acciaio per utensili. Questo processo ha prodotto capacità di taglio e durezza maggiori dal 200 al 300 percento e alla fine degli anni '1990 è stato utilizzato praticamente in ogni officina meccanica del mondo. Eppure era la gestione industriale scientifica che Taylor adottò come sua occupazione principale. Nel 1903 iniziò come consulente industriale autonomo, specializzandosi nella gestione delle imprese con la massima efficienza in termini di tempo.

Taylor ha promosso le sue idee sull'ingegneria dell'efficienza delle persone e dei processi macchina che avrebbero contribuito ad accelerare il lavoro. Probabilmente non si rendeva conto che le sue idee sarebbero state utilizzate per affermare che la direzione stava trasformando il dipendente in una specie di robot disumanizzato. Tali riforme nella produzione, come sostenuto da Taylor, divennero note come "Taylorismo". Secondo il taylorismo, attraverso lo studio scientifico (studio sulla gestione del tempo) di ogni fase e operazione in un impianto di produzione, si potevano ottenere dati sulle capacità di produzione eque e ragionevoli sia dell'uomo che della macchina. L'applicazione di tali dati nel tentativo di aumentare la produttività abolirebbe l'antagonismo tra datore di lavoro e dipendente. Per cinque anni Taylor ha applicato con successo la sua teoria in una varietà di stabilimenti, dipartimenti amministrativi e di vendita e negozi.

Convinto della correttezza della sua teoria, Taylor dedicò il resto della sua vita a esporre quei principi. Spesso dava i suoi servizi gratuitamente e scriveva un libro che promuoveva le sue idee sull'ingegneria dell'efficienza dal titolo Principi di gestione scientifica. Ha anche viaggiato molto, tenendo conferenze sulla sua teoria.

L'eredità di Taylor è stata controversa. All'inizio del XX secolo ha personificato il movimento di efficienza della gestione moderna. Negli anni '1930 e '1940 era conosciuto come il creatore dei moderni metodi di lavoro industriale, ea metà del secolo fu preso di mira dagli scienziati sociali che dicevano che i suoi metodi erano disumanizzanti. (Gli anni '1970 consideravano i suoi metodi spesso come modi per sfruttare i dipendenti.) Nel complesso, Taylor ei suoi sostenitori sono probabilmente meglio ricordati per il loro lavoro nel pubblicizzare le possibilità di un approccio attento e sistematico allo studio del tempo e del movimento industriale per migliorare l'efficienza industriale.

Frederick Taylor morì nel 1915, all'età di 59 anni. Lasciò una tenuta di oltre 1 milione di dollari, che guadagnò nel corso della sua vita.