Tawaraya sotatsu

Tawaraya Sotatsu (ca. 1570-ca. 1643) è considerato tra i giganti della pittura giapponese. Il suo lavoro è tipicamente giapponese sia nella scelta del soggetto che nel suo design decorativo piuttosto astratto.

Poco si sa della vita e della carriera artistica di Sotatsu. Si ritiene che provenisse da una famiglia di ricchi mercanti di stoffe e che sia cresciuto nell'area di Kyoto. Il primo fatto sulla sua vita è che nel 1602 fu impiegato per riparare i famosi rotoli di sutra del XII secolo che la famiglia Taira aveva dedicato al santuario di Itsukushima. Ancora più significativo è il fatto che nel 12 il grado di hokkyo gli fu conferito, indicando che a quel punto l'artista doveva aver raggiunto una notevole fama e successo. I pochi altri riferimenti a Sotatsu suggeriscono che facesse parte di una cerchia di influenti maestri ed esteti del tè di Kyoto e che abbia collaborato in varie occasioni con il famoso calligrafo e artista della lacca Koetsu, che era legato a lui dal matrimonio.

In contrasto con molti altri artisti del primo periodo Edo, che dipingevano soggetti cinesi in stile cinese, Sotatsu lavorava in un modo molto giapponese, basato sulle tradizioni Yamato-e e Tosa della pittura nativa. È significativo che una delle sue opere più famose sia una copia del rotolo Yamato-e del XIII secolo che tratta della vita del sacerdote Saigyo e che prima di questo fosse stato impegnato a riparare un altro celebre esempio di pittura narrativa su rotolo. Da queste opere deriva il suo interesse per soggetti tratti dalla storia e dalla letteratura giapponese come il Racconto di Genji e la Ise Monogatari. Quando ha scelto i paesaggi per i suoi dipinti, ha selezionato anche quelli tipicamente giapponesi, come le isole coperte di pini di Matsushima, piuttosto che il paesaggio cinese rappresentato dagli artisti della scuola Kano. Non solo il soggetto di Sotatsu è tipicamente giapponese, ma anche il suo stile lo è, poiché ha usato colori vivaci e foglie d'oro applicate in aree piane, ottenendo così motivi decorativi astratti di grande bellezza e sensibilità.

Tra le numerose opere attribuite a Sotatsu, la più notevole è una coppia di schermi a sei pannelli raffiguranti episodi del Racconto di Genji (nel Seikado, un museo vicino a Tokyo). Altri bei dipinti di Sotatsu si trovano nel Daigoji, un tempio vicino a Kyoto, con il quale l'artista sembra aver avuto una sorta di connessione. Una delle opere eccezionali è una coppia di schermi a due pannelli raffiguranti la classica danza Bugaku; un'altra opera consiste in dipinti di ventagli montati su uno schermo. Tutte queste opere sono tipiche di Sotatsu nel loro uso di disegni decorativi colorati, quasi astratti e nella loro dipendenza dalla tradizione pittorica Yamato-e. Il miglior esempio di questo tipo di pittura Sotatsu in America è una coppia di paraventi che raffigurano Matsushima (Freer Gallery, Washington). Un altro bell'esempio è il rotolo di cervo (Museum of Art, Seattle), che combina delicati disegni pittorici eseguiti da Sotatsu in oro e argento con la calligrafia del suo amico Koetsu.

Sebbene la fama di Sotatsu si basi principalmente su questi schermi e pergamene orizzontali, ha anche dipinto numerose immagini più piccole sotto forma di ventagli, foglie di album e pergamene sospese, alcune delle pergamene sono monocromatiche anziché a colori. Anche in questo caso la questione dell'autenticità è molto dibattuta, poiché Sotatsu aveva molti seguaci e imitatori che continuarono il suo tipo di pittura dopo la sua morte. I più famosi di questi artisti furono suo figlio Sosetu e, un po 'più tardi, Korin.

Ulteriori letture

Il libro migliore e più completo è Yuzo Yamane, ed., Sotatsu (Tokyo, 1962), che sebbene scritto in giapponese, contiene un riassunto e le descrizioni delle tavole in inglese. Studi più brevi in ​​inglese sono Judith e Arthur Hart Burling, Sotatsu (1962) e Ichimatsu Tanaka, ed., Tawaraya Sotatsu, adattato in inglese da Elise Grilli (1956). Per informazioni generali vedere Hugo Munsterberg, Arti del Giappone (1957) e Peter C. Swann, Art of the World: Giappone (1966). □