Taverne e saloni

Taverne e saloni. Le prime taverne del New England erano in realtà case private dove il proprietario della casa serviva i pasti e apriva le stanze in modo che i viaggiatori avessero un posto dove stare. Le taverne ricevevano i viaggiatori che venivano con i battelli, in diligenze ea cavallo. Nel 1790 le taverne offrivano più servizi: se un cavallo aveva bisogno di stalla, si dovevano avere delle stalle; club e consigli di amministrazione tenevano riunioni nelle loro stanze; i promotori delle arti usavano le taverne per danze, produzioni teatrali e gallerie d'arte; i residenti della zona si incontravano nelle taverne alla fine della giornata per discutere di politica, fare affari o pettegolezzi. Molte fermate delle diligenze erano nelle taverne, che fornivano ai lavoratori il carico e lo scarico delle merci. I primi uffici postali erano spesso nelle taverne.

Le taverne, spesso i centri sociali ed economici delle comunità, si sono evolute e ampliate insieme al paese. Pur offrendo sempre da bere, sia alcolici (le licenze per servire alcolici dovevano essere richieste e approvate dal governo locale) che soft, hanno anche messo a disposizione dei loro clienti i giornali per la lettura e sono stati utilizzati come seggi elettorali durante le elezioni. Poiché l'edificio era spesso abbastanza grande da ospitare un gruppo, a volte le taverne venivano utilizzate come aule di tribunale. In tempo di guerra, le taverne erano usate come quartier generale militare. Inoltre, molte taverne fungevano da semplice emporio, vendendo prodotti di base come melassa, stoffa, utensili da cucina e spezie. (Alcune taverne, le più belle, avevano un salottino riservato alle signore o ad altre che non desideravano essere sedute nella sala principale. Gli arredi erano solitamente più formali e includevano un fuoco nei mesi più freddi.)

Le taverne avevano nomi pittoreschi, tra cui l'Aquila, la Stella e la Giarrettiera, l'Occhio di bue, la Bottiglia di cuoio, il Globo, la Regina indiana e il Mermaid Inn. The Mermaid aprì poco dopo che James Simpson stabilì Salem, in Virginia, nel 1802. In un'epoca in cui molte persone erano analfabete e prima che la pratica di denominare e numerare le strade fosse comune, i cartelli erano appesi per identificare ogni taverna. Alcuni sono stati scolpiti nel legno e poi dipinti; altri erano pietre, piastrelle, metallo e persino teste di animali impagliati.

Le taverne erano generalmente di proprietà degli assenti, con il taverniere che viveva nell'edificio come inquilino, proprio come i gestori dei motel dei giorni nostri. L'alloggio faceva senza dubbio parte del compenso del taverniere.

Alla fine del diciannovesimo secolo, le taverne si erano estinte man mano che ogni settore del loro commercio si specializzava. Pensioni, ristoranti, teatri, hotel e saloon divennero attività autonome. Con l'avvento del treno, passeggeri e depositi merci non avevano più bisogno di taverne per i trasferimenti.

Saloni

I saloon erano la versione occidentale di una taverna ma non fornivano alloggio; l'intrattenimento, tuttavia, assumeva un gusto decisamente occidentale. Invece di mostre d'arte, i saloon offrivano combattimenti a premi o incontri di boxe. I saloon non ospitavano balli formali; avevano ragazze della sala da ballo che ballavano con gli uomini per un prezzo.

Molti gestori di saloon costruirono palchi su cui si tenevano brevi rappresentazioni e spettacoli di varietà. La Apollo Hall di Denver fu inaugurata nel 1859 con il salone al piano terra e un teatro al secondo piano. Denver aveva solo un anno, ma era pronta per la varietà dell'intrattenimento. Il talento da salone, tuttavia, non era particolarmente sofisticato o raffinato; per esempio, l'atto di donna forte della signora De Granville; l'imprenditore che ha installato uno stereoscopio con immagini oscene; e l'uomo che è stato assunto per camminare avanti e indietro su una piattaforma sopra il bar in un saloon Cheyenne per 60 ore.

I saloon avevano liquori delle migliori e peggiori qualità, a seconda della loro posizione: una ricca città mineraria o un insediamento difficile. I saloon hanno avuto il maggior successo nelle città minerarie o di bestiame. In alcuni di questi insediamenti, i saloon superavano di due a uno i negozi e gli altri stabilimenti. Abilene, Kansas, con una popolazione di soli 800 abitanti durante tutto l'anno, aveva undici saloon. Abilene era sulle tracce delle trasmissioni di bestiame dal Texas, quindi la popolazione sarebbe aumentata per un breve periodo di almeno 5,000 cowboy. I regolamenti erano pochi, quindi alcuni saloon erano aperti tutto il giorno e la notte, sette giorni su sette, soprattutto nelle città minerarie. Scontri a fuoco e altre violenze erano comuni sia nelle città del bestiame che in quelle minerarie.

I saloon situati nelle comunità agricole erano molto più tranquilli. Gli agricoltori erano solitamente abitanti stanziali, con un nome da proteggere e un duro lavoro costante che li attendeva ogni mattina. Discutevano dei loro successi e delle loro difficoltà davanti agli spuntini che il barista forniva mentre sorseggiavano le loro birre.

Molti americani pensavano che i saloon e le bevande alcoliche fossero opera del diavolo (in effetti, l'alcolismo era un grave problema negli Stati Uniti). Forse la più rumorosa in quella convinzione fu Carry A. Nation, che viaggiò per il paese predicando il suo messaggio di temperanza, sollecitando la moderazione nella maggior parte delle cose ma la completa astinenza dalle bevande inebrianti. Portava un'accetta nella sottogonna e più di una volta l'aveva usata per distruggere bottiglie di liquore e attrezzature da bar. Le chiese hanno promosso il movimento della temperanza, che si è diffuso in tutto il paese negli ultimi decenni del XIX secolo.

Bibliografia

Erdoes, Richard. Saloon del Vecchio West. New York: Knopf, 1979.

Grace, Fran. Carry A. Nation: Raccontare la vita. Bloomington: Indiana University Press, 2001.

Schaumann, Merri Lou Schribner. Taverne della contea di Cumberland 1750–1840. Carlisle, Pa .: Cumberland County Historical Society, 1994.

Peggy Sanders