Taverna di Spencer, Virginia

Taverna di Spencer, Virginia. 26 giugno 1781. (operazioni militari in Virginia). Quando i rinforzi si unirono a Lafayette, Cornwallis si ritirò lentamente attraverso Richmond, arrivando a Williamsburg il 25 giugno, dove sarebbe rimasto fino al 4 luglio. Lafayette lo seguì a una distanza rispettabile, restando diffidente nei confronti di una trappola, e il 26 giugno si trovò a Tyree's Plantation, a circa 20 miglia da Williamsburg. Nel frattempo, Simcoe si era separato dalla principale colonna britannica il 23 giugno con i suoi Queen's Rangers, un leggero tre libbre e alcuni jäger dell'Assia per distruggere i negozi dei ribelli sul fiume Chickahominy. Lafayette replicò distaccando il colonnello Richard Butler con il suo reggimento della Pennsylvania, Majors Call e Willis con un corpo di fucilieri della Virginia, e il maggiore William McPherson con 120 truppe a cavallo per intercettare Simcoe al suo ritorno. Dopo una marcia notturna, hanno sorpreso Simcoe a sette miglia a nord-ovest di Williamsburg alla Spencer Tavern (o Ordinary). All'alba McPherson aveva montato 50 fanti leggeri doppi con 50 dei suoi dragoni per accelerare l'inseguimento, e questo distaccamento si chiuse per una breve azione corpo a corpo mentre i corpi principali si facevano avanti. I Rangers di Simcoe respinsero la McPherson, ma Call e Willis si avvicinarono e furono accanitamente impegnati con la fanteria di Simcoe quando i suoi dragoni colpirono il loro fianco e li respinsero sui continenti della Pennsylvania di Butler. Simcoe ebbe brevemente il vantaggio nei combattimenti confusi che seguirono, ma temendo che l'intero esercito di Lafayette potesse essere a portata di mano, colse la prima occasione per interrompere l'azione e ripiegare a Williamsburg. Poiché Cornwallis si stava muovendo in avanti con un forte rinforzo, Butler era altrettanto ansioso di vedere la fine di questa scaramuccia.

Gli americani hanno perso nove uomini uccisi, 14 feriti e 13 dispersi. Cornwallis ha riportato 33 vittime; questa cifra è accettata dagli storici, sebbene Lafayette pensasse che il nemico avesse perso 60 uomini uccisi e 100 feriti. Un calcolo più ragionevole poneva le perdite di Simcoe a 11 morti e 26 feriti). Simcoe descrive l'azione in dettaglio e afferma che si è trattato di un impegno considerevole vinto dal suo stato generale (Simcoe, Operazioni dei Queen's Rangers, 236; Johnston, Yorktown, 56 n.), Ma lasciò il campo ei suoi feriti nelle mani del nemico. In realtà tendeva a sostenere il morale americano e forniva alla Cornovaglia un motivo per rifiutare la richiesta di Clinton di trasferire gli uomini a New York.

                        rivisto da Robert K. Wright Jr.