Taupotiki wiremu ratana

Taupotiki Wiremu Ratana (1870-1939) è stato il fondatore della Chiesa Ratana e una forza importante nello sviluppo spirituale, politico e materiale del popolo Maori della Nuova Zelanda.

Taupotiki Wiremu (Bill) Ratana nacque il 25 gennaio 1870 a Urukohai, o Wiremu Kowhai, un contadino che si dice possedesse poteri profetici, e Ihipera. La sua educazione sembra aver dato poche indicazioni sul ruolo che avrebbe ricoperto in seguito, sebbene si dovrebbe notare l'influenza formativa di una zia, Mere Rikiriki. Era rinomata come una specie di profeta e nel 1912 indicò che suo nipote sarebbe diventato il fulcro delle aspirazioni e dell'impegno del suo popolo.

La sua relativa mancanza di istruzione formale - ha concluso la sua carriera scolastica in quarta elementare - è servita a distinguerlo dagli altri leader Maori come quelli attivi nel Partito dei Giovani Maori, ma questa mancanza di un alto livello di istruzione in stile europeo non lo ha svantaggiato . L'era del dopoguerra ha visto una certa disillusione per le cose europee e con la tradizionale struttura gerarchica della società maori. I soldati di ritorno che avevano combattuto per una società migliore vedevano ben poco sulla via del cambiamento in meglio. Più terre Maori erano state alienate e sembrava che poco sarebbe cambiato. Una delle loro preoccupazioni era trovare un leader con una posizione basata sui risultati riconosciuti all'interno della loro società piuttosto che su cose europee.

Lo scoppio dell'epidemia di influenza nel 1918 produsse un grande shock per la società. Si dice che il tasso di mortalità Maori, oltre il 22 per mille, fosse più di quattro volte quello della popolazione europea. Uno dei risultati dello shock fu quello di produrre un pubblico il cui stato d'animo era ricettivo ai racconti di Ratana sulle esperienze religiose che aveva avuto in quel momento. La guerra e l'influenza hanno fornito i catalizzatori che hanno accelerato lo sviluppo dell'influenza di Ratana.

Il messaggio spirituale che ha offerto è stato opportuno per i molti colpiti dalla perdita di familiari e amici. Lo stesso Ratana fu solo leggermente colpito dall'epidemia, sebbene molti dei suoi parenti stretti morirono. Nel novembre 1918 ebbe una visione quando una nuvola si levò dal mare di Tasmania e si mosse verso di lui. Una voce gli disse:

Ratana, ti nomino portavoce del Dio per la moltitudine di questa terra. Si convinse che la profezia di sua zia e le precedenti voci che aveva udito nei campi erano sufficienti per contrassegnarlo come uno che era stato chiamato a promuovere le cause del cristianesimo e dell'unità tra il suo popolo e ad agire contro superstizioni e affiliazioni tribali e strutture.

Aveva molti esempi di leader precedenti che erano stati tenuti in soggezione perché avevano una posizione sia religiosa che politica. Re Tawhiao, Te Ua Haumene, Te Kooti Rikirangi e Te Whiti O Rongomai avevano tutti il ​​potere, almeno in parte, derivato dal loro matrimonio con credenze religiose fondamentalmente basate sul messaggio giudaico-cristiano della Bibbia.

La guarigione per fede spiritualista costituiva una parte fondamentale del modo in cui si diffuse il movimento iniziale. La fama di Ratana si diffuse direttamente dalla guarigione di suo figlio, Omeka, nel 1918 alla guarigione di un centinaio al raduno di Natale del 1920 di 3,000 persone. Ciò ha preso la forma di una celebrazione multi-denominazionale sotto il controllo del suo cugino di secondo grado, Robert Tahupotiki Haddon, un ministro della Chiesa metodista.

La chiesa di Ratana è cresciuta rapidamente e inizialmente ha attratto il sostegno della chiesa istituita. Si sviluppò un insediamento che divenne noto come Ratana Pa, e al suo apice il movimento contava circa 20,000 membri, circa due terzi dei membri della Chiesa anglicana.

Fin dall'inizio, tuttavia, le questioni politiche furono intrecciate con quelle religiose. Il viaggio di Ratana all'estero nel 1924 con una petizione sul Trattato di Waitangi seguì le orme di Parore nel 1882 e di Tawhiao nel 1884. Ratana non ottenne alcuna intervista con il re o il primo ministro britannico e una visita a Ginevra scoprì che la Società delle Nazioni non in sessione.

Nel 1924 ci fu una rottura con la chiesa stabilita. Le questioni della chiesa di Ratana furono lasciate sempre più ad altri, e dal 1928 gli obiettivi politici assorbirono la maggior parte delle energie di Ratana. È stato sempre sottolineato un duplice ruolo, sia nell'affermazione che nella presentazione pittorica del movimento. La Bibbia conteneva il messaggio spirituale mentre il Trattato di Waitangi firmato da Maori e inglesi nel 1840 rappresentava quello politico. Gli eventi della Depressione negli anni '1930 aumentarono il sostegno al movimento. Fu stretta un'alleanza informale con il partito laburista e ciò portò all'esercizio di un certo grado di influenza poiché alla fine tutti e quattro i seggi Maori alla Camera dei Rappresentanti furono conquistati dai membri di Ratana. Lo stesso Ratana prese parte attiva a questi eventi fino alla sua morte, avvenuta il 18 settembre 1939.

Ratana si era associato alla gente comune, piuttosto che ai leader tradizionali. Il suo cristianesimo era espresso in termini facilmente comprensibili piuttosto che ammantato di mistica intellettuale, ed era un cristianesimo che era fortemente venato di tendenze socialiste. Il suo movimento aveva sfidato l'ordine esistente. Vide, negli anni '1930, la scomparsa di entrambi i Coate, come rappresentanti di quell'ordine tra gli europei, e, nella sconfitta politica di Sir Apirana Ngata nel 1934, la fine della più tradizionale leadership alternativa tra i maori.

Ulteriori letture

Tauhupotiki Wiremu Ratana è elencato nelle opere standard di storia e biografia sulla Nuova Zelanda, tra cui: Un dizionario della biografia della Nuova Zelanda, GH Scholefield, editore (1940), vol. 2; Enciclopedia della Nuova Zelanda, Gordon McLauchlan, redattore capo (1984); La storia di Oxford della Nuova Zelanda, WH Oliver, editore (1981); e Il libro degli eventi della Nuova Zelanda, Bryce Fraser, editore (1986). Racconti più lunghi della sua vita si trovano in J. McLeod Henderson, Ratana: L'uomo, la Chiesa, il movimento politico (1972) e in HH Bolitho, Ratana, il Maori Miracle Man (1921). □