Tasse sulla benzina

Le tasse sulla benzina sono state utilizzate per la prima volta come mezzo per finanziare il sistema autostradale automobilistico americano e sono diventate uno strumento politico per scopi ambientali e di commercio estero. L'Oregon, il Colorado e il New Mexico approvarono le prime tasse sulla benzina e nel 1929 ogni stato usò le tasse sulla benzina per costruire autostrade. La tassa incontrò poca opposizione: sembrò giusta al pubblico perché coloro che usavano le autostrade pagavano la tassa e i commercianti di petrolio sostenevano la costruzione di autostrade come mezzo per aumentare l'uso dell'automobile. Raccolte dai grossisti a costi molto bassi per i governi, l'imposta crebbe presto; nel 1930, quando tutti gli stati avevano imposto le tasse sulla benzina, tali tasse portavano 500 milioni di dollari (5.385 miliardi di dollari nel 2002) all'anno. Nella depressione degli anni '1930 era emersa una forte opposizione. Eppure la pressione per i fondi per la costruzione di autostrade era così grande che più della metà delle principali autostrade della nazione erano finanziate dalle tasse sulla benzina. I commercianti di petrolio, insieme ad altri che si aspettavano di trarne vantaggio, si sono impegnati a prevenire la deviazione dei soldi delle tasse sul gas verso usi non autostradali. La prima tassa federale sulla benzina risale al 1956, quando il governo federale si assunse il compito di costruire un sistema autostradale interstatale, in risposta alle forti pressioni dell'opinione pubblica. La tassa federale sulla benzina era uno dei tanti pagamenti degli utenti delle autostrade che alimentavano l'Highway Trust Fund, il fondo federale per la costruzione di autostrade.

Nel dopoguerra i legislatori si sono rivolti periodicamente alle tasse sul gas per modificare il comportamento dei consumatori, al fine di ridurre la dipendenza dal petrolio importato o per ridurre l'inquinamento. A metà degli anni '1970, il governo iniziò a utilizzare le tasse sulla benzina per incoraggiare il risparmio energetico. Nello stesso periodo, sia i governi statali che quelli federali subirono pressioni crescenti per utilizzare i soldi delle tasse sul gas per scopi non autostradali, in particolare per il transito di massa. La crescente diversione suggeriva che l'assoluta egemonia dell'automobile privata negli Stati Uniti sembrava volgere al termine.

Tuttavia, le politiche di conservazione degli anni '1970 furono in gran parte ribaltate negli anni '1980 dal presidente Ronald Reagan, e sebbene una tassa sul gas rimanga, le sue dimensioni e persino l'esistenza sono controverse, sebbene i consumatori statunitensi paghino solo circa un quinto della tassa sul gas pagata dagli europei. Alla fine del ventesimo secolo, la crescente preoccupazione per i possibili collegamenti tra l'uso di combustibili fossili e il riscaldamento globale ha spinto i gruppi ambientalisti e i responsabili politici a proporre tasse sul gas per fare in modo che i prezzi del gas riflettessero più accuratamente i costi reali, compreso l'impatto ambientale. Sostenendo che l'industria petrolifera e del gas è sostanzialmente sovvenzionata attraverso la politica federale, mantenendo così i prezzi del gas artificialmente bassi, i sostenitori della tassa sul gas hanno sostenuto che gli americani continuerebbero a cercare veicoli "che consumano gas" fintanto che i costi del carburante rimanessero troppo bassi. Durante tutta l'amministrazione del presidente Clinton, la questione è stata estremamente instabile. Mentre i timori del riscaldamento globale si diffondevano, l'amministrazione Clinton cercò cambiamenti politici in modo che gli Stati Uniti potessero rispettare il loro impegno a ridurre le emissioni di gas serra, ai sensi della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici. L'industria dei combustibili fossili ha fatto forti pressioni contro qualsiasi aumento delle tasse sul gas, sostenendo che l'uso di combustibili fossili non era responsabile del riscaldamento globale. Nel 1993 l'amministrazione ha dovuto combattere un'aspra battaglia per aumentare la tassa di soli quattro centesimi. D'altra parte, all'inizio del ventunesimo secolo, l'opposizione bipartisan al Congresso ostacolò gli sforzi di alcuni repubblicani per ridurre la tassa sul gas. Alcuni oppositori hanno sostenuto che il taglio o l'eliminazione della tassa sul gas violerebbe la promessa del governo federale di garantire una fonte costante di entrate per i programmi di costruzione statali.

Nel 2002 il presidente George W. Bush ha sorpreso molte persone quando la sua amministrazione ha pubblicato un rapporto che indicava che il riscaldamento globale era, in effetti, un problema serio. Tuttavia, ha sostenuto soluzioni che prevedevano l'adattamento ai cambiamenti climatici piuttosto che cercare di rallentare il processo riducendo le emissioni. All'inizio del ventunesimo secolo, la tassa sulla benzina era di circa quaranta centesimi al gallone, una piccola frazione della tassa che la maggior parte dei paesi europei impone sul gas.

Bibliografia

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John C.Burnham

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