Tarrant, cesare

Tarrant, cesare. (c. 1740–1797). Marinaio patriota. Nato schiavo in Virginia intorno al 1740, Caesar prese il cognome del suo proprietario, Carter Tarrant. Acquisendo l'insolita abilità di pilota fluviale, una conoscenza generalmente negata agli schiavi per paura che la usassero per fuggire, Tarrant vide la rivoluzione americana come un'opportunità per ottenere la sua libertà. Sebbene il governatore reale della Virginia, Lord Dunmore, promise la libertà agli schiavi che si unirono alle sue forze, Tarrant offrì le sue abilità ai Patriots e fu nominato pilota della marina della Virginia nel 1775. Nei tre anni successivi guidò le navi attraverso le acque costiere dello stato e diventare un pilota fidato. Nel 1777 una piccola flotta al comando del commodoro Richard Taylor diede battaglia al Lord Howe. Pilotare il Patriota, Tarrant lo speronò contro la più grande nave britannica. Nella battaglia che ne seguì, Tarrant agì con grande coraggio, guadagnandosi le lodi del suo capitano. Si è comportato in modo simile in una serie di altri incontri con gli inglesi, per i quali gli americani lo hanno ricompensato riportandolo in schiavitù. Nel 1789, cinque anni dopo la morte di Carter Tarrant, l'assemblea della Virginia ha finalmente corretto questa ingiustizia concedendo a Tarrant la sua libertà, pagando una ricompensa a Mary Tarrant. Tarrant dedicò il resto della sua vita a tentare di acquistare la libertà della sua famiglia, comprando sua moglie e una figlia nel 1793 ma lasciando altri due figli ridotti in schiavitù. Si guadagnò chiaramente il rispetto dei suoi compagni piloti, che presentarono una petizione all'assemblea nel 1791 per concedere neri gratuiti qualificati come le licenze di pilota di Tarrant. Morì ad Hampton, in Virginia, nel 1797.