T’ang hsüan-tsung

T'ang Hsüan-tsung (685-762) è stato il settimo imperatore della dinastia T'ang. Sebbene fosse un uomo capace, il suo lungo regno terminò con la sua abdicazione dopo che la massiccia ribellione di An Lu-shan scoppiò nel 755.

Hsüan-tsung era il terzo figlio dell'imperatore Jui-tsung (regnò 685, 710-713). Nell'anno in cui nacque, la sua prozia, l'imperatrice Wu, depose Jui-tsung e lo sostituì con il suo giovane figlio Chung-tsung (regnò 685-690, 705-710).

Hsüan-tsung trascorse la sua giovinezza a Ch'ang-an e Loyang, le capitali T'ang. Negli anni successivi al riuscito colpo di stato contro l'imperatrice Wu nel 705, ci furono manovre quasi costanti dietro le quinte del palazzo. Cliques si formarono attorno a imperatrici, imperatori deposti e principi. Hsüan-tsung fu profondamente coinvolto in questi intrighi e, dopo aver contribuito a riportare suo padre al trono nel 710, divenne imperatore nel 713.

Amministrazione dell'impero

All'inizio del suo regno Hsüan-tsung era un sovrano attivo e vigoroso. Ha continuato gli sforzi dei precedenti governanti per centralizzare l'impero e metterlo su una solida base finanziaria. Durante il suo regno furono introdotte una serie di innovazioni istituzionali nel tentativo di soddisfare i cambiamenti politici ed economici che si erano sviluppati dalla fondazione della dinastia nel 618. Per attuare le sue riforme, si servì di individui e gruppi che potessero aiutare ad attuare le sue politiche. In questo modo, tuttavia, introdusse nuovi elementi politici, inclusi i famigerati eunuchi, che alla fine usurparono potere e autorità.

Il regno di Hsüan-tsung fu anche un periodo di espansione all'estero. Sebbene esistessero vere considerazioni difensive, gran parte dell'incentivo per una politica estera aggressiva era semplicemente il desiderio di conquista e di gloria. C'è stato anche un grande sforzo per rafforzare i confini della Cina contro i nemici stranieri, ma la politica ha prodotto risultati inaspettati e disastrosi quando i comandanti di frontiera sono diventati forti e indipendenti. Le tragiche conseguenze furono evidenti quando il più potente dei comandanti regionali, An Lu-shan, guidò i suoi soldati contro la dinastia nel 755. Hsüan-tsung fu costretto a fuggire dalla capitale e, subito dopo, ad abdicare. La ribellione fu repressa solo dopo 8 anni di aspri combattimenti.

Sebbene di solito sia abbastanza difficile penetrare l'aura di santità che circondava la persona dell'imperatore cinese, si sa qualcosa delle capacità e della personalità di Hsüan-tsung. Il suo successo nel raggiungere il potere in un periodo di intrighi politici e instabilità testimonia certamente la sua capacità e tenacia politica. Era chiaro quando salì al trono per la prima volta che, almeno all'inizio, non sarebbe stato dominato da nessuna persona o fazione. Ma sebbene fosse in grado di governare con vigore, era anche incline artisticamente e appassionato di una vita lussuosa. Oltre ad avere un grande harem, ha patrocinato musicisti, artisti e poeti, e il suo regno è tradizionalmente caratterizzato come un periodo di grande splendore culturale.

Ulteriori letture

Ci sono molte informazioni sul regno di Hsüan-tsung in Edwin G. Pulleyblank, Lo sfondo della ribellione di An Lu-shan (1955). Riguardo alle vite dei due grandi poeti del periodo vedi Arthur Waley, La poesia e la carriera di Li Po (1950) e William Hung, Tu Fu: il più grande poeta cinese (1952). □