Taharqa

Taharqa (regnò tra il 688 circa e il 663 a.C. circa) era un faraone egiziano nubiano. Fu l'ultimo sovrano della venticinquesima dinastia, la cosiddetta dinastia etiope, e fu cacciato dal Basso Egitto dagli Assiri quando iniziarono a conquistare l'Egitto.

Quando Shabaka conquistò il Basso Egitto e affermò così il dominio nubiano, fu accompagnato da suo nipote Taharqa, che aveva circa 20 anni. Più tardi, durante il regno di Shabaka come faraone, l'Egitto affrontò la crescente potenza dell'Assiria sul campo di battaglia. Taharqa era a capo dell'esercito egiziano, ma non è chiaro se le due forze abbiano effettivamente combattuto. Il fratello di Taharqa, Shabataka, succedette a Shabaka e fece di Taharqa il suo coregent per assicurare la sua successione. Intorno al 688 aC, circa 23 anni dopo che il dominio nubiano era stato imposto sull'Egitto, Taharqa salì al trono a pieno titolo.

Gli anni successivi furono pacifici e Taharqa trasferì la sua capitale a Tanis nel Delta in modo da poter essere ben informato sugli eventi nei paesi asiatici vicini. Nel 671 a.C. l'Egitto e l'Assiria si avvicinarono di nuovo allo scontro, così Taharqa si preparò a combattere per la sopravvivenza dell'Egitto. Ma il re assiro, Esarhaddon, attraversò il deserto del Sinai e sconfisse l'esercito di Taharqa alla frontiera. In 2 settimane stava assediando Memphis. L'esercito egiziano crollò sotto l'attacco del meglio disciplinato esercito assiro, armato di armi di ferro.

Taharqa fuggì nell'Alto Egitto, lasciando Esarhaddon a prendere il controllo del Basso Egitto. Due anni dopo Taharqa tornò con un nuovo esercito e riuscì a riprendere il controllo del Delta, ma questo successo fu di breve durata, e il successore di Esar-Haddon, Assurbanipal, guidò di nuovo Taharqa a sud. Dopo questa sconfitta finale non tentò mai più di fare campagna nel nord. L'Egitto entrò quindi in una lunga era di successivi governanti stranieri.

Durante il suo periodo di dominio egiziano Taharqa aveva incoraggiato molti progetti architettonici, così come i suoi predecessori nubiani. Ha eretto monumenti a Karnak, Tebe e Tanis nel Basso Egitto, e ha costruito una serie di importanti templi a Cush, come allora era conosciuto lo stato nubiano dell'Alto Egitto. Durante gli ultimi 8 anni della sua vita a Cush, ha continuato a promuovere i suoi interessi architettonici.

Nel 663 a.C. Taharqa accettò come coregante Tanutamon, la cui precisa relazione con lui non è chiara. L'anno successivo Taharqa morì e fu sepolto in una piramide a Nuri. Tanutamon aveva immediatamente invaso il Basso Egitto stesso quando fu nominato coregent, e riuscì a ottenerne il controllo per quasi un decennio, solo per essere cacciato dagli Assiri, come era stato Taharqa. Sebbene i nubiani fossero riusciti a governare l'Egitto solo per circa 75 anni, il loro regno di Cush nel nord del Sudan sopravvisse per quasi un millennio.

Ulteriori letture

Alcune delle iscrizioni relative alla carriera di Taharqa sono tradotte e commentate in Letteratura egiziana, a cura di EA Wallis Budge (2 voll., 1912). Poiché non esiste una biografia di lui, il lettore deve rivolgersi alle storie generali dell'Egitto e del Sudan. Fonti utili includono il classico lavoro di James Henry Breasted, Una storia dell'Egitto (1905; 2d rev. Ed. 1909), e Anthony J. Arkell, Una storia del Sudan (1955; 2d rev. Ed. 1961). □