Tacitus, (Joest Lips: 1547-1606)

Lipsius, justus (Joest Lips; 1547-1606), umanista e filosofo olandese. Justus Lipsius fu l'umanista più pubblicato della fine del XVI secolo. Con Joseph Scaliger (1540–1609) e Isaac Casaubon (1559–1614) formò il famoso triumvirato del sapere che dominò il tardo Rinascimento. Padre della tradizione politica tacitista, guidò anche il movimento neostoico basato sulle opere di Seneca, che Wilhelm Dilthey (1833-1911) considerava una delle origini dell'individualismo moderno. Il lavoro di Lipsius illustra come una politica, un'etica e una religione pragmatiche siano nate dalla convergenza tra l'umanesimo classico e le guerre che hanno devastato l'Europa durante la Controriforma.

Nato da una famiglia benestante a Overyssche vicino a Bruxelles, Lipsius iniziò i suoi studi come novizio nel Collegio dei Gesuiti di Colonia, dove fu riconosciuto come un prodigio per la sua straordinaria memoria e il vorace appetito intellettuale. Ha raggiunto la fama per la prima volta all'età di diciannove anni per Diverse lezioni; un'opera di commentari in prosa latina ciceroniana sugli antichi, che dedicò al cardinale Antoine Perrenot de Granvelle (1517–1586), ministro di Filippo II di Spagna. Sebbene più tardi Lipsius ripudiasse quest'opera per il suo stile fiorito, catturò l'attenzione di Granvelle, che invitò Lipsius a Roma come suo segretario latino. Fu in Italia, tra il 1568 e il 1570, che Lipsius sbocciò come studioso, visitando grandi biblioteche e lavorando con famosi umanisti come Paolo Manuzio (1512–1574) e Girolamo Mercuriale (1530–1606).

L'incontro di Lipsius con il poeta e umanista francese Marc-Antoine Muret (1526–1585), tuttavia, portò a un'epifania intellettuale determinante. Durante le conferenze a Roma, Muret era uno studioso pionieristico che stava lavorando a una serie di commenti alle opere di Tacito. Lipsius ora ripudiava l'eloquenza latina ciceroniana e sosteneva lo stile conciso e sentenzioso di Tacito, creando effettivamente un secondo movimento retorico umanista. Nel 1572 Lipsius accettò una cattedra all'Università luterana di Jena in Germania, dove iniziò la sua famosa edizione critica delle opere di Tacito, che fu pubblicata nel 1674. Quest'opera è uno dei più grandi monumenti dell'umanesimo latino. Mescolando i suoi brillanti emendamenti con quelli di altri studiosi, Lipsius usò le sue notevoli capacità filologiche per cancellare il testo di Tacito dalle sue inesattezze medievali, differenziando Annali dal Storie, e riportare l'opera più vicino al suo stato originale. Nel 1581 aggiunse commenti storici e politici e mise in evidenza le massime con l'obiettivo di rendere il lavoro di Tacito utile per la vita pratica. Scaligero considerava questa la sua opera più importante e infatti divenne un bestseller internazionale, elevando Tacito allo status di santo secolare della politica pratica e accettabile sostituto di Machiavelli.

Tra le sue numerose opere, Lipsius considerò la costanza (1584; Sulla costanza) e il Sei politiche (1589; Sei libri di politica) per essere i suoi successi più importanti. la costanza ha spiegato i principi fondamentali della sua filosofia stoica che ha cercato di trasformare la contemplazione e lo studio nella base per l'azione mondana. Traumatizzato dalle atrocità spagnole durante le guerre olandesi e dal massacro del giorno di San Bartolomeo (24 agosto 1572), Lipsius formulò una filosofia di disciplina personale, etica e giudizio razionale in risposta al caos che inghiottì l'Europa della Controriforma. Il seguente lavoro, Sei di stato; era un esercizio di praticità stoica. Sfruttando le massime degli antichi, in particolare di Tacito, sperava di creare una collezione, o cento, di massime politiche da utilizzare come strumento da parte dei monarchi per controllare e stabilizzare i loro regni. La sua teoria della "prudenza mista" era un tentativo di tradurre la prudenza pratica machiavellica in uno strumento accettabile della politica regolata dall'etica di pubblica utilità. Questa teoria in seguito formò la base della filosofia politica libertina e fu centrale per le opere di Pierre Charron (1541-1603) e Gabriel Naudé (1600-1653).

Lipsius ha vissuto la sua vita secondo il principio stoico di accomodamento e ha respinto il fanatismo religioso dei suoi giorni. Era un membro del movimento segreto e proto-deista della Famiglia dell'Amore che sottolineava la pace e l'unità al di sopra della lealtà denominazionale. Un vero accomodante, passò da Jena luterana alla Leida calvinista nel 1572 e nel 1591 tornò a Lovanio, dove abbracciò di nuovo il cattolicesimo gesuita e visse il resto dei suoi giorni. Sostenne gli interessi delle province protestanti, ma consigliò anche l'imperatore sulla via per una soluzione pacifica del conflitto religioso che sconvolse l'Olanda. Le sue numerose opere includono anche un manuale di scrittura di lettere, Epistolica tradizionale (1580); una storia delle biblioteche classiche, A cura dell'Anfiteatro Liber (1584); Dalla Milizia Romana (1595), che ha ispirato molte delle riforme militari dei suoi giorni; e infine il suo capolavoro di stoicismo seneco, Incentivo per la filosofia politica (1604). Le sue opere rimasero popolari fino al XVII secolo.