Tabacco dei fratelli Nanyang

La storia della Nanyang Brothers Tobacco Company (di seguito, Nanyang) illustra l'emergere di imprese cinesi a conduzione familiare sotto l'impatto del nazionalismo e della concorrenza economica straniera all'inizio del XX secolo. Il fondatore di Nanyang, Jian Zhaonan (1870-1923) di Guangzhou (Canton), aveva acquisito esperienza commerciale in Giappone, Hong Kong e Bangkok prima di fondare l'attività di Nanyang con suo fratello Jian Yujie a Hong Kong nel 1905. Un quarto di Nanyang's il capitale proveniva dall'attività di spedizione di Jian Zhaonan in Giappone, e il resto da investitori appartenenti alle sue reti di famiglia, connazionali cantonesi e cinesi d'oltremare nel sud-est asiatico.

Le sigarette di Nanyang venivano vendute in paesi come Thailandia, Malesia, Indonesia e Borneo, dove la società era in grado di operare senza incontrare gravi monopoli governativi del tabacco, forti dazi all'importazione o concorrenza da parte della British-American Tobacco Company (BAT), che dominava il Mercato delle sigarette in Cina all'epoca. Sporadicamente, i boicottaggi politici cinesi di merci straniere aumentarono le vendite di sigarette di Nanyang ma contribuirono anche a pericolose fluttuazioni commerciali che quasi portarono al fallimento dell'azienda nel 1908. Fortunatamente, la rivoluzione cinese del 1911 diede nuovo impulso all'attività: i fratelli Jian contribuirono finanziariamente al movimento politico repubblicano sotto Sun Yat-sen (1866-1925), un altro cantonese con un forte sostegno tra la comunità cinese d'oltremare. Diventando popolare come prodotto patriottico cinese, le sigarette Nanyang hanno generato per la prima volta profitti sostanziali in tutto il sud-est asiatico.

Nel 1915 i fratelli Jian entrarono nel mercato cinese, pronti ad affrontare la concorrenza commerciale estera, in particolare BAT, e aprirono un ufficio a Guangzhou. Minacciata dalla concorrenza, BAT ha fatto ricorso a calunnie, metodi di marketing sgradevoli e sabotaggi occasionali. Nanyang reagì con una pubblicità più aggressiva e distintiva: l'associazione dell'azienda al nazionalismo cinese divenne la sua strategia di marketing più efficace, sottolineando che "i cinesi dovrebbero fumare sigarette cinesi". Le vendite in Cina sono aumentate in modo così sostanziale che è stata costruita una seconda fabbrica a Hong Kong.

Il tentativo di Nanyang di stabilire la sua presenza a Shanghai e nel nord della Cina dal 1916 al 1917 si trasformò in una guerra commerciale aperta con BAT. In qualità di azienda cantonese, la conoscenza locale e il sentimento nazionalistico avevano lavorato per Nanyang nel sud della Cina e nel sud-est asiatico, ma erano limitati nel nord, dove BAT aveva una conoscenza locale attraverso la sua rete di distributori locali e l'agenda nazionalistica era una preoccupazione politica minore. Nel 1916 Nanyang aveva urgente bisogno di capitali per l'espansione dell'attività da parte di investitori esterni alla rete familiare. Jian Zhaonan ha iniziato i colloqui con BAT su una fusione, ma i negoziati sono falliti a causa della mancanza di supporto da entrambe le parti. L'unica altra opzione per attrarre nuovi fondi era formare Nanyang in una società per azioni. Per evitare il controllo da parte di azionisti esterni, Jian Zhaonan riorganizzò la società e rafforzò la propria posizione finanziaria come maggiore azionista di Nanyang prima che la società si registrasse presso il governo cinese come società per azioni nel 1918.

Il Movimento del 1919 maggio nel 1920 coinvolse massicci boicottaggi di merci straniere, soprattutto giapponesi, ma non avvantaggiarono gli affari di Nanyang. Tuttavia, Nanyang è riuscita a rimanere in attività e alla fine ha raccolto profitti grazie all'applicazione della gestione professionale alla sua struttura finanziaria e al sistema di produzione. L'investimento di Nanyang in case editrici, giornali e filantropia ha migliorato le opportunità pubblicitarie dell'azienda. Quando i primi anni 'XNUMX portarono la protesta dei lavoratori nelle fabbriche di tutta la Cina, i fratelli Jian migliorarono le condizioni di lavoro e offrirono ai loro lavoratori benefici sociali ed educativi, scoraggiando così efficacemente le attività di sciopero nelle loro fabbriche. Nanyang assomigliava sempre più alle imprese aziendali occidentali, imitando con successo molti aspetti del suo principale concorrente BAT.

La morte di Jian Zhaonan nel 1923 privò l'azienda di una leadership competente in un periodo di peggioramento delle condizioni commerciali a causa dell'elevata tassazione, del deprezzamento della valuta, dei disastri naturali e del governo dei signori della guerra. La famiglia Jian iniziò a sostenere attivamente il Partito Guomindang, specialmente durante il movimento anti-britannico del Trentesimo maggio nel 1925 che inflisse grandi danni agli affari di BAT e aumentò la quota di mercato di Nanyang. Tuttavia, subito dopo l'ascesa al potere di Chiang Kai-shek (1887–1975) nel 1927, il governo nazionalista iniziò a estorcere fondi alle società attraverso pesanti tasse e altre estrazioni. Ironia della sorte, i profitti di BAT sono cresciuti tra il 1927 e il 1930 a causa della protezione tariffaria e del supporto diplomatico per la compagnia straniera, mentre Nanyang e piccoli concorrenti cinesi hanno subito pesanti perdite.

Con l'invasione giapponese del nord-est nel 1931, la crescente influenza del monopolio imperiale giapponese del tabacco escludeva la concorrenza cinese dall'area. Quando il Giappone iniziò l'occupazione della Cina nel 1937, il monopolio espropriò le società di sigarette di proprietà cinese. A causa della pressione finanziaria, la famiglia Jian cedette il controllo su Nanyang nel 1937 e TV Song (1894–1971) divenne il nuovo presidente, ma la produzione e i profitti di Nanyang diminuirono drasticamente durante la seconda guerra mondiale. Dopo l'istituzione dello stato socialista cinese nel 1949, Nanyang fu finalmente nazionalizzata nel 1951 e membri della famiglia Jian si unirono al nuovo governo a vario titolo. Oggi la Nanyang Brothers Tobacco Company Limited opera a Hong Kong come un importante fornitore di tabacco e produttore delle famose sigarette "Double Happiness". La società è quotata alla Borsa di Hong Kong; fornisce la Cina continentale e sta sviluppando i mercati del sud-est asiatico e di Taiwan.