Symonds, John Addington

Symonds, john addington (1840–1893), critico, storico e poeta inglese.

Da una prospettiva contemporanea, l'uomo di lettere vittoriano John Addington Symonds, meglio conosciuto per il suo monumentale Rinascimento in Italia (7 voll., 1875-1886), si distingue principalmente come uno dei primi militanti gay della società occidentale. L'omosessualità è rimasta ufficialmente "indicibile" per tutta la vita di Symonds (a meno che non sia menzionata in contesti diffamatori). Ma, a differenza anche degli scrittori omosessuali quasi trasparenti prima di lui (ad esempio, Walt Whitman), sin dall'inizio della sua carriera Symonds ha lavorato consapevolmente per combattere la negazione dell'omosessualità della sua cultura, sforzandosi di "parlare" della sua presenza - in se stesso, nella sua società e storia precedente - a un pubblico più vasto possibile entro i limiti del suo tempo.

Il lavoro di emancipazione di Symonds ha avuto luogo nel mezzo della doppia vita tipica della maggior parte degli omosessuali prima del movimento di liberazione moderno. Esteriormente un marito, padre e autore convenzionalmente di successo, ha lottato privatamente con i suoi sentimenti dello stesso sesso e alla fine ha acquisito una serie di amanti maschi che non ricambiavano completamente. La scrittura è diventata il mezzo principale di Symonds per comprendere e comunicare le sue preoccupazioni omosessuali, in due modi. Nella sua opera pubblica, Symonds ha spesso intrapreso argomenti che gli hanno permesso di alludere all'omosessualità e talvolta di rappresentarla direttamente, sin dai suoi primi Studi dei poeti greci: seconda serie (1876) alla sua fine Walt Whitman: uno studio (1893). Similmente, Symonds svolse un ruolo cruciale nel promuovere la franchezza su Michelangelo, le cui poesie omosessuali erano state pubblicate accuratamente per la prima volta nel 1863 dopo secoli di censura. Symonds pubblicò una fedele traduzione inglese delle poesie d'amore di Michelangelo a Tommaso Cavalieri nel 1878 e discusse l'argomento in modo relativamente audace nella sua biografia dell'artista del 1893 più venduta.

Dato il silenzio sociale forzato dell'omosessualità ai suoi tempi, tuttavia, il lavoro più assertivo di Symonds rimase inevitabilmente privato. Dai primi anni 1870 in poi ha prodotto una serie senza precedenti di scritti omosessuali (tra cui alcune delle più franche poesie omosessuali vittoriane) che erano commercialmente non pubblicabili ma che ha deciso di pubblicare come opuscoli privati ​​per la diffusione ad altri interessati. I più influenti furono quelli che all'epoca furono considerati i primi saggi polemici in difesa dell'omosessualità in inglese (un precedente lavoro simile di Jeremy Bentham era ancora sconosciuto): Un problema nell'etica greca (scritto 1873, stampato privatamente nel 1883), e Un problema nell'etica moderna (1891), che si concentra sulla storia successiva e sulla nuova sessuologia e sollecita la riforma giuridica. La circolazione di quest'ultimo contribuì in particolare a creare una rete confidenziale di omosessuali informati negli anni 1890 che consideravano Symonds un leader liberazionista, "il Gladstone della vicenda", come lo definì il romanziere Henry James, un affiliato, in una lettera del 7 gennaio 1893. .

Il sempre più "segreto aperto" dell'attivismo di Symonds portò Havelock Ellis (1859-1939) a invitarlo a collaborare Inversione sessuale (1897), il primo volume pubblicato di ciò che divenne Studi in psicologia del sesso. Symonds è morto prima della comparsa del libro e alla sua famiglia scandalizzata è stato rimosso il suo nome come coautore dopo la prima stampa, ma Un problema nell'etica greca apparve in pubblico per la prima volta come "Appendice A" e la maggior parte dei "casi" omosessuali maschili del libro provenivano dalla considerevole corrispondenza di Symonds in risposta a Un problema nell'etica moderna. I maggiori successi di Symonds di questo tipo, tuttavia, rimasero noti solo a pochi conoscenti, sebbene lasciò gli accordi per la loro pubblicazione postuma. Queste erano le sue numerose lettere ad altri omosessuali (tra cui Sir Edmund Gosse, Edward Carpenter e un ombroso Whitman), i primi esempi sopravvissuti nella storia di ampia e schietta corrispondenza omosessuale, e la sua singolare Memorie (composta tra il 1889 e il 1893 ma non pubblicata fino al 1984), la prima autobiografia omosessuale conosciuta e da leggere per tutti coloro che sono interessati alla storia della sessualità.

I risultati di Symonds devono essere visti in definitiva in relazione al lavoro simile di altri pensatori omosessuali europei del diciannovesimo secolo, in particolare Heinrich Hössli e Karl Heinrich Ulrichs. Inoltre, la liberazione di Symonds non dovrebbe essere sopravvalutata. Aveva ereditato - in particolare da suo padre, un rispettato e potente medico di Bristol che incarnava la rettitudine vittoriana - l'intera panoplia degli ideali vittoriani ufficiali, come "purezza di condotta" e "rispetto per la legge sociale" (Symonds, 1984, pp. 127, 283), e non fu mai in grado di liberarsi completamente dai punti di vista schiaccianti della sua cultura; a un certo punto nel suo Memorie, per esempio, Symonds chiama la sua omosessualità un "vizio assillante" (p. 283). Tuttavia, spinto dalle nuove aperture per l'espressività omosessuale create dalle tensioni individualiste dell'Illuminismo e del pensiero romantico, Symonds persistette come nessuno prima di lui nel creare un corpo di scritti omosessuali emancipatori rivolti di proposito a "uomini costituiti come me, [da] indossare registra i fatti ... in modo che [essi] sentano di non essere soli "(pp. 266, 182–183). Il suo risultato è tanto più notevole dato il periodo più apertamente minaccioso in cui ha lavorato: 1885, appena quattro anni prima che Symonds iniziasse il suo Memorie, ha visto l'approvazione del cosiddetto emendamento Labouchere al Criminal Law Amendments Act, la cui nuova categoria di "indecenza grossolana tra uomini" ha reso più facile perseguire gli omosessuali maschi che mai, e nel 1895, due anni dopo la morte di Symonds, Oscar Wilde (1854-1900) fu condannato ai sensi dell'atto e condannato alla pena massima di due anni ai lavori forzati.

Il lavoro di Symonds è ulteriormente significativo per la luce che getta su questioni attuali nel nuovo campo degli studi gay. Ad esempio, in termini di dibattito tra "essenzialisti" e "costruzionisti" (cioè tra coloro che ritengono che l'orientamento sessuale sia qualcosa di "essenziale" per la persona, costituzionale e fondamentalmente immutabile, e coloro che lo vedono come una "costruzione culturale "e una scelta personale assunta a piacimento), Symonds è chiaramente il primo. Nel suo Memorie, si rivela attratto da altri maschi fin dai suoi primi ricordi erotici e come incapace di "convertirsi" all'eterosessualità nonostante gli sforzi rigorosi. Inoltre, il tremolio dell'autoconoscenza di Symonds non proviene dalla sessuologia della fine del XIX secolo a cui i "costruzionisti" attribuiscono in gran parte la "moderna invenzione" dell'omosessualità (un'impossibilità storica, dal momento che quel campo che non esisteva nemmeno nella giovinezza di Symonds) ma dalla letteratura, in particolare le sue letture di Platone, poesia rinascimentale e Whitman. Relativamente, anche se Symonds aveva familiarità con la nuova letteratura sessuologica nel momento in cui scriveva la sua Memorie, usa la sua terminologia scientistica ("inversione", "omosessualità") con riluttanza e parsimonia nel testo. Invece, i termini preferiti di Symonds per il suo orientamento sono un linguaggio precedente, affettivo, categorico come "amore maschile" (p. 99), o una terminologia derivata dalla cultura classica (ad esempio, "amore greco", p. 102), o descrittiva estesa frasi nel linguaggio quotidiano che ammontano a denotazioni de facto del soggetto, come "passione tra maschi" o "amore di un uomo per un uomo" (pp. 101, 266).