Sweatt v. Painter

Per gran parte degli anni '1930 e '1940, lo staff legale della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) ha perseguito una strategia "indiretta" contro la segregazione nell'istruzione pubblica. La NAACP ragionava che l'esclusione dei neri dalle scuole bianche poteva essere contestata più immediatamente nelle scuole universitarie e professionali, perché le strutture per neri separate non erano state generalmente fornite dagli stati che imponevano la segregazione e probabilmente si sarebbero rivelate troppo costose da fornire. Di conseguenza, nel 1946 l'organizzazione sostenne Heman Sweatt, un impiegato postale afroamericano di Houston, in una causa per costringere la sua ammissione alla University of Texas School of Law. La segregazione nell'istruzione era stata prescritta dalla costituzione dello stato e approvata Plessy contro Ferguson, ma in Texas non esisteva alcuna scuola di diritto nero. Invece di costringere il presidente dell'università TS Painter ad ammettere Sweatt, tuttavia, i tribunali statali hanno permesso al Texas di compiere sforzi per fornire strutture segregate "sostanzialmente uguali". Lo stato ha autorizzato il suo college per neri ad espandere i programmi professionali, ha previsto l'istituzione di una nuova università e scuola di legge per neri e, come misura provvisoria, ha aperto una scuola di legge temporanea per neri in uno scantinato di Austin.

In risposta, gli avvocati della NAACP, guidati da Thurgood Marshall, hanno attaccato più direttamente la dottrina separata ma uguale. Sostenevano che nessuna scuola Jim Crow di nuova creazione poteva offrire un'istruzione paragonabile a quella di un'istituzione statale di lunga data e prestigiosa, ma anche che la segregazione stessa era intellettualmente indifendibile. Anche se i tribunali d'appello statali hanno negato le petizioni di Sweatt, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha stabilito nel giugno 1950 che il linguaggio "uguale protezione" del Quattordicesimo Emendamento richiedeva la sua ammissione all'Università del Texas. I neri non potevano ricevere un'istruzione legale sostanzialmente uguale nelle strutture segregate esistenti, perché non si confrontavano con la University of Texas School of Law né in termini di risorse materiali né in regni meno tangibili, come reputazione e prestigio. Sebbene la Corte non abbia così abbandonato il precedente separato ma uguale, lo ha reso più difficile da applicare. Ancora più importante, Sweatt prefigurava le definizioni più precise di uguaglianza che avrebbero plasmato il 1954 Brown contro. Board of Education decisione.

Guarda anche ; Quattordicesimo emendamento; Marshall, Thurgood;

Bibliografia

Gillette, Michael. "Herman Marion Sweatt: querelante per i diritti civili". In Leader neri: texani per i loro tempi, a cura di Alwyn Barr e Robert Calvert. Austin: Texas State Historical Association, 1981.

patrick g. williams (1996)