Sviluppo della classe operaia

Quando l'amministrazione di George Washington prese il potere nel 1789, gli Stati Uniti avevano solo una piccola classe operaia in senso strutturale, cioè persone libere il cui unico bene prezioso era la loro capacità di svolgere lavoro salariato. La maggior parte di questi erano marittimi e lavoratori urbani. Ma nei porti dell'Atlantico, da Boston a Charleston, c'erano "operai" consapevoli di essere distinti dal resto della società. Molti erano artigiani che si aspettavano nella loro vita di padroneggiare i "misteri" di un mestiere e, infine, di possedere le loro botteghe, i loro strumenti e le merci che producevano fino a quando quelle merci non erano pronte per la vendita.

Orgoglio artigianale

Questi operai erano eredi dell'orgoglio e dell'organizzazione artigianale inglese ed europea, e possedevano un orgoglioso primato rivoluzionario. Hanno celebrato se stessi, come artigiani, e la storia che avevano contribuito a fare in grandi parate che hanno segnato l'adozione della Costituzione degli Stati Uniti, che la maggior parte di loro ha caldamente favorita. Sapevano che persino il famoso Benjamin Franklin si definiva ancora uno stampatore, sebbene decenni prima avesse lasciato il suo tipo e la sua stampa per la vita di un gentiluomo intellettuale e politico. A Boston onorarono Paul Revere molto di più per la sua maestria nell'argenteria, le sue incisioni politiche dell'era rivoluzionaria e la sua fonderia di rame degli ultimi giorni che per il viaggio che fece a Concord nel 1775 con la notizia che i clienti abituali britannici stanno arrivando su." Come Franklin, Revere stava diventando un uomo ricco. Un fabbro, un falegname domestico o un calzolaio non avrebbero mai raggiunto le loro altezze, ma una persona simile poteva vedere che erano uomini molto simili a lui.

Fuori dal sistema artigianale

Tra gli afroamericani c'erano storie di successo simili, in particolare, forse, quella del Philadelphia

il velaio James Forten. Forten, tuttavia, è stata un'eccezione. La schiavitù stava morendo nella sua Filadelfia, ma solo a Boston, tra le principali città, era effettivamente morta quando Washington assunse la presidenza nel 1789. Molti dei maestri artigiani che sfilavano dietro le loro bandiere artigianali possedevano schiavi e intendevano tenerli, senza offrire alcuna speranza che lo schiavo avrebbe seguito il percorso del proprietario dall'apprendistato allo status di operaio fino alla piena padronanza. Negli anni 1830 il giovane schiavo di Baltimora Frederick Bailey apprese le abilità di costruzione navale. Dopo essere fuggito e cambiato il suo nome in Frederick Douglass, ha scoperto che nessuno nei cantieri del New England voleva le sue capacità.

Una persona non doveva essere nera per essere permanentemente esclusa dal corso della vita di un Franklin o di un Revere. La costruzione navale era un'attività complessa, che nessuno poteva padroneggiare. Per quanto abile il maestro d'ascia, non poteva aspettarsi di possedere il proprio cantiere. Un uomo poteva padroneggiare l'arte di fondere il ferro, ma era improbabile che accumulasse il capitale necessario per la sua fonderia. Negli anni 1790 il produttore di mobili Duncan Phyfe impiegò molti falegnami esperti come lui. A meno che non fossero schiavi, questi lavoratori erano liberi di smettere, ma non potevano aspettarsi di emulare Phyfe. La calzatura rimase un mestiere specializzato fino alla metà del diciannovesimo secolo, ma nella capitale della pelle di Lynn, Massachusetts, gli artigiani si trovarono sempre più impegnati a lavorare per conto terzi, spesso a tassi di deterioramento. Un gran numero di donne americane filava il proprio filo, lo tessevano in stoffa e tagliavano e cucivano i vestiti delle loro famiglie. Alcuni, come l'ostetrica del Maine Martha Ballard, hanno trasformato la tessitura in un'impresa, assumendo "ragazze" per lavorare per loro. Ballard ha lavorato duramente per tutta la vita, ma come con quasi tutte le donne, ciò che ha fatto è stato nell'ambito della famiglia.

Fabbriche

Quando lo Stato di New York completò la costruzione del Canale Erie nel 1825, molte di queste circostanze resistettero, ma erano in corso importanti cambiamenti. Il canale è stato una parte importante della rivoluzione del mercato che ha portato, o ha promesso di portare, merci prodotte a grande distanza a persone che consumavano tutto ciò che potevano acquistare. A partire dal 1791 a Pawtucket, Rhode Island, i mulini elettrici iniziarono a trasformare la filatura del filo da un lavoro domestico in un lavoro retribuito, spesso svolto da donne e bambini. Adottato il New Englander Samuel Slater, che ha fornito la conoscenza per il primo di tali mulini americani, era fuggito sotto mentite spoglie dall'Inghilterra, rompendo il suo monopolio sulla tecnologia emergente. Nel 1811 il nativo del New England Francis Cabot Lowell visitò le fabbriche britanniche, memorizzando i dettagli dei loro macchinari molto più avanzati. Nel 1825 gli imprenditori americani stavano costruendo fabbriche su larga scala per conto proprio, spesso impiegando donne single. Quelle donne hanno trovato una nuova libertà personale, ma il loro compito era semplicemente quello di prendersi cura delle macchine dei proprietari. Erano lavoratori nel senso moderno e cominciavano a pensare a se stessi in quel modo. Nel 1840 avevano organizzazioni e leader propri. Comprendevano sia gli scioperi che le campagne politiche per salari migliori e orari più brevi.

Le grandi fabbriche elettriche nelle città di nuova costruzione erano solo una delle forme dell'America industriale emergente. Nei porti e nelle città dell'entroterra l'industrializzazione metropolitana ha significato riorganizzare il ritmo e la direzione delle vecchie competenze piuttosto che porre fine a quelle competenze con nuove tecnologie. La produzione di scarpe non sarebbe diventata meccanizzata fino alla metà del diciannovesimo secolo. Ma ben prima dell'introduzione delle macchine da cucire, i calzolai lavoravano per i salari nei negozi centrali e alcuni dei compiti venivano affidati a villaggi lontani e fattorie isolate. La stoffa economica prodotta in fabbrica ha portato a un lavoro "sudato" da parte di intere famiglie che lavoravano per trasformare partite di stoffa in prodotti finiti. In nessun modo questa trasformazione è stata completa. Nel 1825, come nel 1790, la maggior parte degli americani bianchi lavorava ancora all'interno di un formato di produzione domestica. La maggior parte sperava ancora nella "competenza" (ovvero la capacità di soddisfare i bisogni delle proprie famiglie e di evitare i debiti) che avrebbe portato il possesso del proprio negozio o fattoria. Ma un futuro diverso stava prendendo forma intorno a loro.

Lavoratori e politica

Gli operai erano politici fin dall'inizio della Repubblica. Nel 1829 i lavoratori di New York organizzarono il proprio Partito dei Lavoratori e cercarono una carica politica. Si è rivelato di breve durata, fondendosi rapidamente nel Partito Democratico di Andrew Jackson. Jackson ha promesso un piccolo governo e pari opportunità, che la maggior parte dei lavoratori desiderava, ma era uno dei principali schiavisti del Tennessee. La coalizione che aveva assemblato non aveva spazio né per l'idea che la schiavitù fosse sbagliata, né per i neri liberi, o le donne di qualsiasi razza, dovevano partecipare alla pari in ciò che l'America offriva. Strutturalmente, stava prendendo forma una classe operaia. Un'altra questione era la consapevolezza dei lavoratori che trascendevano mestiere, razza, sesso e confini della comunità locale.