Suttner, bertha von

Suttner, Bertha von (1843-1914), attivista per la pace austriaca.

Bertha Felice Sophie Kinsky nacque il 9 giugno 1843 a Praga da una venerabile famiglia aristocratica famosa per tre secoli di credenziali militari. Suo padre di settantacinque anni, un terzo figlio, morì prima della sua nascita e sua madre di venticinque anni era una comune. Nella rigida società dell'Impero austro-ungarico, era considerata praticamente illegittima, nonostante il suo arrivo nella sontuosa casa di famiglia sull'Altstädter Ring. Cresciuta da una madre che ha scommesso i loro pochi soldi nel mondo dei casinò e degli abbeveratoi, Bertha, la contessa Kinsky, si è liberata dal suo ambiente, ha usato le sue abilità in quattro lingue e una prodigiosa educazione musicale, ed è uscita per guadagnarsi da sola vita.

Nel 1873, trentenne e nubile, divenne governante nella casa viennese del barone von Suttner dove incontrò e si innamorò del figlio più giovane, Arthur Gundaccar von Suttner (1850–1902). La disapprovazione della famiglia la incoraggiò ad andarsene e Bertha Kinsky prese un posto a Parigi presso un produttore svedese, Alfred Bernhard Nobel (1833–1896). Nonostante il suo impiego durasse appena due settimane, lei e Nobel rimasero subito amici grazie a una ricca e frequente corrispondenza. Bertha Kinsky tornò a Vienna per fuggire con il giovane barone, che aveva telegrafato che non poteva vivere senza di lei. Si sono trasferiti nel Caucaso per circa un decennio per sfuggire all'oblio della sua famiglia. Là hanno lottato come insegnanti di lingue, leggendo voracemente e avviando carriere come scrittori.

Fu in questo periodo di esilio che von Suttner abbandonò ogni legame con la religione tradizionale, trasformata dagli studi in Herbert Spencer (1820-1903), Ernst Heinrich Philipp August Haeckel (1834-1919), Charles Darwin (1809-1882) e Henry Thomas Buckle (1821–1862). Le sue idee hanno preso forma: una fede profonda nella razionalità, nella possibilità di un'evoluzione positiva delle relazioni sia politiche che sociali e nell'assoluta necessità di organizzare la pace mondiale per minare le forze della regressione militarista. Ha abbandonato la sua eredità militare per diventare una delle più note attiviste per la pace in Europa prima della prima guerra mondiale.

Nel 1888 ha pubblicato in forma anonima L'era delle macchine che attaccava il nazionalismo esagerato e il militarismo del periodo, così come le idee antiquate sull'istruzione, le relazioni umane, l'amore, la posizione delle donne e l'accettazione acritica della guerra come fenomeno della natura. Il libro è stato ampiamente recensito e lodato, ma il lavoro che l'ha resa famosa, Die Waffen nieder! (Deponi le braccia), pubblicato nel 1889, le valse il soprannome di "Harriet Beecher Stowe del movimento per la pace". La storia dell'immaginaria Martha von Trilling, i cui due mariti furono uccisi nelle guerre della metà del secolo, riuscì a fare per il piccolo movimento per la pace ciò che infiniti opuscoli, sermoni, conferenze e riunioni di società non avevano fatto: comandare sotto i riflettori del pubblico. Le descrizioni del campo di battaglia hanno suscitato il rispetto dei revisori e una certa ammirazione politica. Due copie furono esaurite entro il 1890, seguite da traduzioni in svedese, francese e inglese, anch'esse esaurite nel 1891. Sia le edizioni costose che quelle popolari seguirono nei successivi ventidue anni e nel 1914 oltre un milione di copie circolarono in sedici lingue ( compresi giapponese e russo). Una compagnia cinematografica completò un film del romanzo che avrebbe dovuto uscire nel settembre 1914 a Vienna, dove erano stati stabiliti i piani per tenere il Congresso di pace universale. Ovviamente il Congresso e il film furono cancellati.

Von Suttner trovò rapidamente la sua anima gemella nel nascente movimento internazionale per la pace a cui partecipò al congresso di Roma 1891. Quando il Congresso universale per la pace votò per stabilire una sede permanente a Berna nel 1892 (Bureau international de la paix), von Suttner si unì al consiglio che stabiliva le politiche e organizzava la propaganda. Ha fondato la Austrian Peace Society e poi ha contribuito a creare la German Peace Society, aiutata dal suo connazionale, Alfred Hermann Fried (1864-1921). Con il marito attaccò il violento antisemitismo del sindaco viennese Karl Lueger (1844-1910). Da allora in poi le sue conferenze, articoli, libri e interventi a conferenze di pacifiste e femministe l'hanno resa una celebrità internazionale. I suoi legami con Alfred Nobel convinsero lo scettico inventore milionario a sostenere il movimento per la pace. E a lei è notoriamente attribuito il merito di aver convinto il Nobel a creare i premi, incluso il Premio per la Pace che ha stabilito che doveva essere assegnato dai comitati norvegesi e non da quelli svedesi. Nel 1905 divenne la prima donna a vincere il premio.

Dopo la morte del marito (e la scoperta della sua relazione con una giovane parente), von Suttner ha lottato per superare la sua depressione con una carriera completa di conferenze, organizzazione, scrittura, corrispondenza e partecipazione a congressi. Il suo programma l'ha portata negli Stati Uniti; a L'Aia durante le conferenze governative del 1899 e del 1907, dove usò il suo fascino aristocratico per fare pressione sui diplomatici; ai congressi per il suffragio femminile la cui causa alla fine ha incorporato nella discussione sulla pace. Von Suttner alla fine passò alla posizione sostenuta dalla maggior parte dei moderni attivisti per il suffragio che la partecipazione delle donne al settore pubblico e politico era essenziale e giustificata se la società moderna voleva muoversi verso una pace organizzata.

Nonostante le accuse di ingenuità, la comprensione di von Suttner dei pericoli di una potenziale guerra era profetica. Ha osservato, nel suo discorso di accettazione del Nobel, che "due epoche di civiltà [stavano] lottando tra loro" e una nuova, che rappresentava "l'internazionalizzazione e l'unificazione", stava minacciando quella vecchia. Ma la convinzione che la guerra fosse un anacronismo non significava che non potesse accadere. Von Suttner morì il 21 giugno 1914, una settimana prima degli spari a Sarajevo e fortunatamente evitò di vedere il crollo che aveva lottato per impedire.