Susette la flesche (tibbles)

Susette La Flesche (1854-1903) era un membro di una famiglia di riformatori nativi americani della tribù Omaha. Ha fatto pressioni per i diritti degli indiani, ha incoraggiato l'assimilazione e ha fatto progressi professionali nel mondo dei bianchi.

Susette La Flesche era la figlia di Joseph La Flesche, noto anche come Inshtamaza o Iron Eye, l'ultimo capo della tribù Omaha (1853-64). Figlio di un commerciante di pellicce francese, che si chiamava anche Joseph La Flesche, e Waoowinchtcha, variamente menzionato come membro delle tribù Osage, Omaha o Ponca, Iron Eye lavorava spesso con suo padre, sperimentando il mondo dell'uomo bianco. Dopo un'infanzia trascorsa tra i Sioux, raggiunse il padre a St. Louis per un certo periodo, lo accompagnò in attività commerciali, imparò il francese e divenne cristiano. Iron Eye ha concluso che l'unico futuro possibile per l'indiano americano era adattarsi ai modi dell'uomo bianco e lottare per una pacifica convivenza.

Tuttavia, Iron Eye viveva in due mondi; ha continuato a rispettare le tradizioni e i rituali della sua gente e ha mantenuto uno stretto rapporto con diverse tribù. La sua amicizia con il capo Omaha Big Elk, che non aveva discendenti, portò alla nomina di Iron Eye come successore a capo della tribù in declino (già nel 1830 erano rimasti solo 900 Omaha). Nel 1854, Iron Eye è stato uno dei numerosi leader indiani che hanno firmato un trattato con il governo rinunciando ai tradizionali terreni di caccia e accettando l'istituzione di riserve. Gli Omaha cedettero le loro terre nel Nebraska orientale e si trasferirono in una piccola riserva al confine con il fiume Missouri, a nord del loro territorio precedente vicino alla foce del fiume Platte. Secondo l'etnologa, Alice C. Fletcher, i tradizionalisti tribali hanno ridicolizzato la nuova riserva definendola "il villaggio dei bianchi".

Come era comune tra gli Omaha, Iron Eye aveva diverse mogli. Due di loro, Mary Gale o Hinnuaganun (Una donna) e Tainne o Elisabetta Esaù, gli diedero dei figli. La madre di Mary era una donna Ioway, Ni-co-mi; suo padre, il dottor John Gale, era un chirurgo dell'esercito americano. Cresciuta da Peter Sarpy, un commerciante di pellicce bianche, Mary ha incoraggiato i suoi figli a lasciare la riserva e vivere tra i bianchi. Lei e Joseph La Flesche hanno avuto cinque figli, tra cui Susette e Susan. Anche Tainne, una donna Omaha, aveva cinque figli, ma solo Francis lasciò definitivamente la riserva.

Nel 1854, nella riserva appena costituita, nacque Susette La Flesche, secondogenita di Joseph La Flesche e Mary. Chiamata Inshtatheumba (Bright Eyes), veniva spesso chiamata "Yosette". Entrò nella Omaha Presbyterian Mission School all'età di otto anni; il suo desiderio di imparare ha attirato l'attenzione dei suoi insegnanti e successivamente è stata invitata a frequentare un seminario presbiteriano per donne, The Elizabeth (New Jersey) Institute. Dopo la laurea nel 1873, tornò a casa e fece domanda per un posto di insegnante in una scuola governativa. Sebbene l'Indian Bureau avesse una politica annunciata di dare la preferenza ai nativi americani occupati nella riserva, ebbe qualche difficoltà nell'ottenere la sua posizione.

L'opportunità per lei di diventare un portavoce per i diritti degli indiani si sviluppò nel 1877. Il governo, confondendo i Poncas, membri delle tribù Sioux meridionali, con il guerriero Dakota Sioux, assegnò il tradizionale territorio Ponca ai Dakota, deportando i Poncas nel Territorio indiano (in seguito lo stato dell'Oklahoma). I Poncas si ammalarono e morirono rapidamente lì; fino a un terzo della tribù potrebbe essere stato perso. Gli Omaha erano anche membri dei Sioux meridionali e poiché Iron Eye aveva molti amici e parenti tra loro, lui e Susette andarono nel Territorio indiano per indagare sulle condizioni lì.

Nel disperato tentativo di salvare la sua gente, nel 1879 l'orso in piedi capo Ponca guidò una marcia forzata dei sopravvissuti a nord del territorio indiano verso il Nebraska. Quando i militari lo hanno arrestato e imprigionato, Thomas H. Tibbles, un giornalista impiegato dal Omaha Herald, pubblicizzato la sua causa. Nella prova successiva, USv Crook, la corte ha stabilito che "un indiano è una persona", portando alla liberazione di Standing Bear su un atto di habeas corpus e, infine, al governo che ha pagato un'indennità ai Poncas e ha permesso ad alcuni di loro di vivere in una fattoria nel Nebraska.

Dopo il suo rilascio, Standing Bear si è recato a est a Washington, DC, per cercare di fermare qualsiasi futuro trasloco indiano. Lo accompagnavano Tibbles e Susette e Francis La Flesche, gli ultimi due nel ruolo di interpreti. Vestita con abiti tradizionali dei nativi americani e presentata come la personificazione di una principessa indiana, Susette fece una vivida impressione sui riformatori orientali; parlò della situazione del suo popolo a una vasta gamma di gruppi, dai quaccheri agli intellettuali del New England, che formarono il Boston Indian Citizenship Committee. Ha visitato la casa di Henry Wadsworth Longfellow che l'ha paragonata a Minnehaha, l'eroina del suo poema sentimentale Hiawatha.

Ancora più importante, Susette ha influenzato riformatori più efficaci, come Helen Hunt Jackson, autrice di Un secolo di disonore, una cronaca dei tradimenti del governo federale dei suoi trattati indiani e del senatore del Massachusetts Henry L. Dawes, sponsor del Dawes Differentty Act (1887), che ha rotto le riserve e ha concesso la terra ai singoli indiani come appezzamenti di fattoria. I capifamiglia hanno ricevuto 160 acri, i singoli individui di età superiore ai 18 anni hanno ricevuto 80 acri e ai minori 40 acri. L'atto ha anche dato i diritti di cittadinanza dei nativi americani.

Nel 1882, Susette sposò Thomas Tibbles, ei due iniziarono una serie di conferenze che li portarono in Inghilterra e Scozia, oltre che negli Stati Uniti nord-orientali. Hanno testimoniato tre volte davanti ai comitati del Congresso. Susette divenne un oratore eloquente e persuasivo; ha presentato un documento all'Association for the Advancement of Women su "The Position, Occupation, and Culture of Indian Women", e ha curato Standing Bear's Arato sotto: la storia di un capo indiano.

All'inizio degli anni 1890, i Tibbles vivevano a Washington, DC, ma poco dopo tornarono in Nebraska, dove Tibbles curò il giornale populista, The Independent. Susette ha lavorato con lui sulla carta, ma ha sostenuto una carriera artistica e letteraria tutta sua. Ha illustrato il libro Oo-mah-ha Ta-wa-tha (Omaha City) scritto da Fannie Reed Giffin per la Trans-Mississippi Exposition a Omaha nel 1898, e ha pubblicato storie su riviste come San Nicola. Nel 1902, Susette e Thomas Tibbles si trasferirono nel suo lotto di terra di Omaha vicino a Bancroft, nel Nebraska, a causa della sua cattiva salute. Morì lì il 26 maggio 1903, all'età di 49 anni.

Ulteriori letture

Frederick J. Dockstader, ed. Grandi indiani del Nord America: profili nella vita e nella leadership. Van Nostrand, 1977.

Verde, Norma Kidd. "Quattro sorelle: figlie di Joseph La Flesche", in Storia del Nebraska. 1964 giugno.

Hodge, Frederick Webb, ed. Manuale degli indiani d'America del nord del Messico, parte 1. Rowman e Littlefield, 1971.

Lamar, Howard R. ed. The Reader's Encyclopedia of the American West. Harper, 1977.

Fritz, Henry Eugene. Il movimento per l'assimilazione indiana, 1860-1890. University of Pennsylvania Press, 1963.

Jackson, Helen Hunt. Un secolo di disonore; la prima crociata per la riforma indiana. Ristampa Harper, 1965.

Sacerdote, Loring Benson. I figliastri dello zio Sam; la riforma della politica indiana degli Stati Uniti, 1865-1887. Octagon Books, 1969. □