Surplus, federale

Surplus, federale. I bilanci federali sono variati notevolmente nel corso della nostra storia. Come indicato nella tabella allegata, il nostro primo e secondo secolo sono stati molto diversi in termini di avanzi di bilancio. Durante i nostri primi 134 anni, le eccedenze erano la norma; negli ultimi 75 anni sono stati rari. Una serie di fattori influenzano la nostra storia di bilancio. Le più pronunciate sono le guerre e le recessioni economiche. Tuttavia, anche i valori e le credenze filosofiche e di parte erano fondamentali.

Tabella 1

Anni in avanzo o disavanzo, 1792-2000
FONTE: Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti, 1970, pp. 1104–1105
Anni Anni in surplus Anni in deficit
1792-1800 5 4
1801-1825 17 8
1826-1850 16 9
1851-1875 17 8
1876-1900 19 6
1901-1925 14 11
1926-1950 8 17
1951-1975 5 20
1976-2000 3 22

Ad esempio, quando i Democratici Jeffersoniani sconfissero i Federalisti nel 1800, la loro filosofia di un governo nazionale limitato sostituì il ruolo più attivista dei Federalisti. Di conseguenza, i deficit di bilancio che il segretario al Tesoro Alexander Hamilton era disposto a sostenere per fornire servizi federali sono stati sostituiti dal desiderio di Thomas Jefferson di ottenere eccedenze per ridurre il debito pubblico totale. Il suo (e James Madison) Segretario del Tesoro, Albert Gallatin, fu in grado di produrre eccedenze in dieci o quattordici anni dal 1801 al 1824, con le eccezioni venute principalmente durante e dopo la guerra del 1812. Poiché i Democratici erano al potere per la maggior parte nel periodo precedente alla guerra civile, ci furono trentatré anni di avanzi di bilancio dal 1801 al 1850.

Poiché il debito pubblico totale è stato sostanzialmente eliminato nel 1835, ma sia i Democratici, sia soprattutto i Whig, credevano in tariffe protettive elevate, le entrate hanno costantemente superato la spesa. La risposta su cosa fare con i fondi in eccesso arrivò sotto forma del Deposit Act del 1836, che richiedeva al governo federale di distribuire qualsiasi surplus di oltre $ 5 milioni agli stati in proporzione ai loro voti elettorali (da qui la loro popolazione). Quell'atto fu di breve durata a causa delle grandi recessioni economiche che iniziarono con il panico del 1837. Quel periodo di recessione si tradusse in una spesa in deficit durante sei dei sette anni successivi.

Le eccedenze tornarono nel 1844 e furono comuni fino all'accumulo militare prima e durante la guerra civile. La guerra ha provocato otto anni di deficit e un aumento inimmaginabile della spesa pubblica e del debito pubblico. Quest'ultimo è passato da 64 milioni di dollari nel 1860 a 2.8 miliardi di dollari nel 1866. Quel debito è stato in parte pagato mediante l'emissione di titoli di guerra, autorizzati dal tenace Segretario del Tesoro di Lincoln, Samuel Chase. Le entrate tariffarie sono diminuite notevolmente durante la guerra. Così, per aiutare a finanziare lo sforzo bellico e per iniziare a pagare il debito, il Congresso approvò la prima imposta sul reddito nel 1862, che rimase in vigore fino alla sua abrogazione nel 1872.

A causa dell'imposta sul reddito, la nazione fu in grado di tornare alle eccedenze nel 1866. La natura fiscalmente conservatrice del periodo successivo alla guerra civile, sia per i repubblicani che per i democratici, portò a continui avanzi dal 1866 al 1894. Come nel periodo pre-civile Periodo di guerra, le eccedenze alla fine finirono a causa dei problemi economici della nazione, che negli anni 1890 furono molto peggiori di qualsiasi cosa il paese avesse sperimentato prima. A causa dell'enormità del debito accumulato durante la guerra civile, il debito totale era stato ridotto solo a $ 1 miliardo entro il 1894 dai $ 2.8 miliardi che esistevano nel 1866. La spesa negli anni 1890 per la guerra ispano-americana e la legislazione sulle pensioni dei veterani hanno contribuito a cinque anni consecutivi di deficit alla fine del diciannovesimo secolo.

Un modello misto di disavanzi e avanzi segnò il periodo che iniziò nel 1900 e terminò nel 1918 con l'ingresso degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale. La guerra produsse di nuovo un livello storico di debito che era completamente al di là di qualsiasi cosa immaginata in precedenza. Nel 24 ammontava a 1921 miliardi di dollari. Tuttavia, l'imposta sul reddito era stata reintrodotta nel 1913 ed era stata notevolmente ampliata durante la guerra. Alla fine della guerra rappresentava il 56% delle entrate federali. Utilizzando quel motore fiscale, il Segretario del Tesoro Andrew Mellon è stato in grado di produrre eccedenze in ogni anno in cui era al potere, che includevano tre amministrazioni presidenziali dal 1921 al 1932. Quando le eccedenze sono state acquisite, Mellon avrebbe successivamente sostenuto la riduzione delle tasse, con il reddito riduzione dell'aliquota fiscale l'obiettivo primario. A causa della forza dell'economia durante questo periodo, anche se le aliquote fiscali sono state ridotte, sono state raccolte più tasse e sono state create più eccedenze.

Quelle eccedenze si sono concluse con la depressione e con la volontà di Franklin Roosevelt di utilizzare il governo federale per alleviare le sofferenze della nazione e, nel frattempo, per gestire i deficit. Più tardi, durante i suoi tredici anni in carica, Roosevelt abbracciò la filosofia di John Maynard Keynes, che dava sostegno accademico al concetto di spesa in deficit in tempi di recessione.

La combinazione di crescenti spese per i programmi New Deal; l'accettazione filosofica della spesa in deficit keynesiana; e le guerre in Europa, Corea e Vietnam, insieme a una guerra fredda con la Russia, hanno creato un periodo fenomenale di crescita nel governo degli Stati Uniti, e con esso un deficit di bilancio onnipresente.

A partire dagli anni '1980, sia l'origine dei disavanzi che la spinta ai surplus di bilancio hanno assunto una nuova dimensione. Per la prima volta nella storia del bilancio, i deficit erano una conseguenza non intenzionale di un'importante riduzione delle tasse in tempo di pace verificatasi nel 1981. L'influenza della teoria macroeconomica keynesiana era diminuita nei circoli politici e per un breve periodo è stata sostituita da una teoria dal lato dell'offerta in cui le riduzioni erano viste come il motore principale della formazione del capitale e quindi della crescita economica. Alcune delle prove empiriche a sostegno della teoria dell'offerta includevano i risultati delle azioni generatrici di surplus dell'era Mellon negli anni '1920. I sostenitori dell'offerta hanno sostenuto che il taglio delle aliquote fiscali alla fine aumenterebbe la riscossione delle imposte. Il dibattito sulla teoria dell'offerta continua, ma gli effetti a breve termine non sono oggetto di dibattito. I deficit sono esplosi, raggiungendo i 290 miliardi di dollari nel 1992. Il risultato politico è stato uno sforzo consistente per riportare la nazione ai surplus. Questo obiettivo legislativo ha dominato la politica legislativa e presidenziale dal 1982 al 1997. Sono state imposte restrizioni alla spesa e sono stati introdotti aumenti delle tasse in tempo di pace per la prima volta dal 1931.

Con il governo che aveva raggiunto l'obiettivo di tornare ai surplus entro l'anno fiscale 1998, la politica sembrava tornare a un periodo precedente, poiché le pressioni politiche a sostegno delle riduzioni fiscali (realizzate all'inizio del 2001) e le richieste di spesa represse affollavano l'agenda politica.

Bibliografia

Studenski, Paul e Herman E. Krooss. Storia finanziaria degli Stati Uniti. New York: McGraw-Hill, 1952.

Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti, Bureau of the Census. Statistiche storiche degli Stati Uniti, Colonial Times fino al 1970. New York: Basic Books, 1976.

Bianco, John. La politica e lo sviluppo dell'imposta federale sul reddito. Madison: University of Wisconsin Press, 1985.

JohnWitte