Suore Oblate della Provvidenza

Le Oblate Sisters of Providence, un ordine di suore nere, furono le prime nel campo dell'educazione cattolica nera in America. L'ordine fu fondato a Baltimora nel 1828 da un gruppo di donne libere di colore che erano fuggite dal tumulto delle insurrezioni di schiavi nella colonia insulare francese di San Domingo. Elizabeth Lange, uno dei membri fondatori dell'ordine, era già stata coinvolta nell'educazione dei bambini neri a Baltimora quando fu avvicinata da un prete locale con l'idea di fondare una "società religiosa di vergini e vedove di colore". Altre tre donne haitiane si unirono a Lange nella formazione della comunità e le quattro emisero i voti come sorelle il 2 luglio 1829. Lange servì come prima madre superiora dell'ordine. La cappella degli Oblati, costruita nel 1836, divenne un importante centro di culto tra i cattolici neri a Baltimora. Lì, i membri della comunità cattolica nera potevano essere battezzati, sposati, confermati e sepolti.

Sebbene le tasse scolastiche e d'imbarco fossero addebitate alla St. Frances Academy, la scuola degli Oblati, le sorelle facevano una pratica regolare di cura ed educazione dei bambini senza casa e orfani. Anche i bambini non cattolici venivano accettati come studenti. Gli Oblati insegnavano materie accademiche e commerciali. Nonostante le frequenti difficoltà, gli Oblati erano in continua espansione. Il loro numero è cresciuto e l'ordine ha attirato donne afro-americane oltre alle donne di San Domingo. L'ordine delle Suore Oblate della Provvidenza esiste ancora ei membri dell'ordine sono in prima linea nella leadership delle suore nere in America. Anche la St. Frances Academy, la scuola originale, continua a funzionare.

Guarda anche Cattolicesimo nelle Americhe

Bibliografia

Gerdes, suor M. Reginald, OSP "To Educate and Evangelize: Black Catholic Schools of the Oblate Sisters of Providence (1828-1880)." Storico cattolico statunitense 7 (primavera / estate 1988): 183–199.

Sherwood, Grace H. Cent'anni degli Oblati. New York: Macmillan, 1930.

judith habenfeld (1996)