Suor juana inés de la cruz

Suor Juana Inés de la Cruz (1651-1695) era una suora messicana rinomata per la sua fenomenale conoscenza delle arti e delle scienze del suo tempo, la sua devozione alla ricerca scientifica e la sua poesia lirica.

La sorella (o sorella) Juana Inés de la Cruz è nata Juana Inés de Abasje e Ramirez de Santillana nell'Hacienda di Nepantla da genitori rispettabili anche se non sposati. È stata affidata alla custodia del nonno materno. All'età di 3 anni aveva imparato a leggere. A 8 anni ha scritto un rispettabile breve dramma eucaristico. Più o meno nello stesso periodo si trasferì a Città del Messico per vivere con i parenti, dove imparò presto abbastanza latino per scrivere versi eccellenti in quella lingua.

I talenti di Juana vennero a conoscenza della viceré, che nominò la sua cameriera nella corte vicereale. Qui le capacità intellettuali e letterarie di Juana continuarono a svilupparsi, insieme a una bellezza fisica altrettanto precoce che devastò i giovani dell'alta società messicana.

Vita monastica

Alla fine, Juana ha trovato la vita mondana non di suo gusto. Nel 1667 entrò a far parte dell'Ordine ascetico dei Carmelitani Scalzi (scalzi) a Città del Messico, motivata, forse, meno da convinzioni religiose che dal suo bisogno di un santuario in cui perseguire i suoi interessi intellettuali e letterari. La rigorosa esistenza dei Carmelitani la portò a una grave malattia e la costrinse a passare all'ordine dei Geronimiti meno esigente, nel quale trascorse il resto della sua vita.

Circondata dalla sua biblioteca di circa 4,000 libri e dai suoi strumenti musicali e scientifici, la sorella Juana ha continuato a sviluppare e affinare la sua conoscenza di teologia, filosofia, astronomia, matematica, letteratura, pittura e musica. Corrispondeva con le migliori menti del Messico e dell'Europa ed era amica dei sapienti nella capitale vicereale.

La sorella Juana ha scritto commedie morali, canti natalizi, saggi allegorici, commedie mondane in tre atti e, soprattutto, testi d'amore, che erano la sua più grande fonte di fama. Il metro e la rima della sua poesia variavano e lo stile dei suoi scritti era florido, ornato e oscuro, come dettato dalla moda barocca prevalente. Tuttavia, sotto queste artificiosità, il suo lavoro rivela un intelletto profondo e sottile, nonché uno spirito profondamente turbato dalle tensioni interne e dalle pressioni del suo ambiente esterno. Suor Juana era combattuta tra intellettualità ed emotività; i suoi interessi la ponevano in contrasto con un sistema di valori che per le donne condonava solo il matrimonio, il parto e la religiosità; la sua enfasi sulla conoscenza secolare era in conflitto con il suo status di sposa di Cristo; la sua insistenza sull'indagine razionale sfidava i modi di pensiero scolastici santificati che si basavano sulla verità rivelata.

La devianza sociale e intellettuale di suor Juana generava inevitabilmente ostilità tra i suoi associati monastici e l'ostilità dei suoi superiori ecclesiastici. La critica raggiunse il culmine nel 1690 sotto forma di una lettera del vescovo di Puebla, che si spacciava per "Sorella Filotea", che la ammoniva per aver trascurato la letteratura religiosa. Nella sua "Risposta a suor Philotea", scritta l'anno successivo, suor Juana difese energicamente i suoi interessi e metodi di indagine. Tuttavia, ferita da tali critiche e forse oppressa da sentimenti di colpa, riaffermò abilmente la sua fede nel 1694, rinunciò al mondo, si sbarazzò dei suoi libri e strumenti e si dedicò alla penitenza e alla mortificazione della carne. Morì l'anno successivo mentre prestava servizio alle suore colpite da un'epidemia.

Nonostante il suo grande talento letterario, gli studiosi moderni tendono a porre maggiore enfasi sulla varietà dei successi intellettuali della sorella Juana. La sua appassionata devozione alla conoscenza e la sua insistenza su metodi razionali di indagine la collocano al di sopra di tutti i sapienti messicani contemporanei, tranne forse Don Carlos de Sigüenza y Góngora, e la identificano come un precursore dell'Illuminismo del XVIII secolo.

Ulteriori letture

Non ci sono studi importanti in inglese di suor Juana. Utili introduzioni alla sua vita e al suo lavoro sono però ad Arturo Torres-Rioseco, Letteratura del nuovo mondo: tradizione e rivolta in America Latina (1949), e in Irving A. Leonard, Tempi barocchi nel vecchio Messico (1959). □