Sumter, thomas

Sumter, thomas. (1734–1832). Generale della milizia. Carolina del Sud. Thomas Sumter nacque il 14 agosto 1734 vicino a Charlottesville, in Virginia. Ha servito come sergente delle truppe della Virginia nella campagna del 1761 contro i Cherokee. Alla fine di quella campagna scortò una truppa di leader Cherokee in Inghilterra e ritorno. Al loro ritorno nella nazione Cherokee, Sumter combatté un ufficiale francese, il Baron des Jonnes, che trovò mentre cercava di reclutare i Cherokee. Ne uscì vittorioso e fece prigioniero il barone.

Sumter fu incarcerato per debiti a Staunton, in Virginia, nel 1765, ma fuggì e fuggì in South Carolina. Là aprì un negozio vicino a Eutaw Springs e sposò una ricca vedova, Mary Cantey Jameson, nel 1767. Nel 1775 possedeva migliaia di acri, mulini e molti schiavi. Sumter fu eletto al primo e al secondo congresso provinciale, che divenne la nuova assemblea statale nel 1776. Fu anche il capitano di una compagnia di ranger a cavallo del colonnello Richard Richardson, sconfiggendo un gruppo di lealisti nella "campagna della neve" del dicembre 1775 (la cosiddetta a causa del record di quindici pollici di neve appena caduti). L'anno successivo fu promosso tenente colonnello del secondo (poi sesto) reggimento di fucilieri che faceva parte della difesa di Charleston contro l'attacco del generale Henry Clinton nel luglio 1776. Il reggimento di Sumter entrò a far parte dell'esercito continentale, partecipando ad alcune scaramucce minori contro i Cherokee e in limitate operazioni militari nella Carolina del Sud e in Georgia. Nel 1778 Sumter si unì al generale Robert Howe nella pianificazione dell'invasione abortita della Florida, ma contrasse la malaria e si dimise il 19 settembre 1778. Quando parti della sua piantagione furono bruciate e i suoi schiavi furono liberati dal capitano Charles Campbell della Legione di Banastre Tarleton nel 1780, Sumter si diresse verso la roccaforte dei Patriot a ovest del fiume Catawba e iniziò a raccogliere volontari. Fu presto raggiunto da un certo numero di altri ufficiali che cercavano di resistere alle forze britanniche di successo.

I partigiani di Sumter colpirono per primi alla Williamson's Plantation, il 12 luglio 1780, ottenendo una vittoria che gli portò più volontari. Respinto a Rocky Mount il 1 ° agosto, Sumter è andato al successo a Hanging Rock il 6 agosto. La sua mancanza di senso strategico si è manifestata per la prima volta nella campagna di Camden. Il 18 agosto, dopo che il generale Horatio Gates accettò la sua richiesta di rinforzo e poco prima che l'esercito principale avanzasse verso la sconfitta a Camden, Sumter fu duramente battuto da Tarleton a Fishing Creek. Tuttavia, riprese presto le operazioni e il 6 ottobre fu nominato generale di brigata senior della milizia della Carolina del Sud. Sebbene l'azione a Fishdam Ford, il 9 novembre, sia stata un pareggio, ha sventato un tentativo del famigerato maggiore James Wemyss di annientarlo e ha ispirato una rivolta patriota che ha preso dal panico Cornwallis. Sumter ha combattuto Tarleton fino a un arresto sanguinoso a Blackstocks il 20 novembre, ma è stato gravemente ferito.

A quel tempo Sumter era conosciuto come "The Carolina Gamecock", per la piuma del gallo che indossava nel suo cappello. Inviando la parola a Francis Marion per unire le forze con lui, Sumter iniziò a scendere il fiume Congaree il 16 febbraio 1781 nella speranza di ispirare ulteriori arruolamenti mentre si dirigeva verso il fiume Santee. Avrebbe sostenuto questa operazione logisticamente catturando la base nemica di Fort Granby. Marion sapeva che gli inglesi stavano rafforzando i posti lungo la loro linea di comunicazione ed era pessimista sul successo della strategia di Sumter, ma essendo il generale di brigata junior, si preparò a unirsi a Sumter. Sumter ha lanciato il suo attacco a Fort Granby prima dell'alba del 19 febbraio, prima che Marion potesse arrivare. Il giorno successivo dovette ritirarsi mentre i volontari di New York del colonnello Welbore Doyle si avvicinavano per dare il cambio alla guarnigione. I partigiani si spostarono per 35 miglia a valle e sorpresero il posto di Belleville, ma dovettero ritirarsi quando le forze nemiche si avvicinarono da Camden. Il 28 febbraio ha lanciato un attacco contro Fort Watson senza aver adeguatamente ricontrollato l'avamposto, e quindi ha subito un costoso respingimento.

Quando seppe che il colonnello John Watson si stava preparando ad attaccarlo con una forza schiacciante, Sumter si trasferì nella sua piantagione per prendere la moglie paralitica e il giovane figlio, e iniziò a ritirarsi verso nord. Dopo essersi spostato per circa 40 miglia fino alla piantagione Bradley, tra i fiumi Black e Lynches, ha aspettato fino al 6 marzo prima di rinunciare alla speranza di vedere Marion e poi ha continuato la sua ritirata verso nord. Quello stesso giorno, il reggimento leale della Carolina del Sud del maggiore Thomas Fraser attaccò le forze di Sumter, i partigiani fuggirono con la perdita di dieci morti e una quarantina di feriti. La sua campagna sconsiderata era finita, ma mentre l'esercito di Nathanael Greene si avvicinava, ignorò le richieste di quest'ultimo di unirsi a lui in un attacco al posto principale di Francis Rawdon.

Sumter voleva combattere la sua piccola guerra. Quando Greene aveva bisogno del suo sostegno a Hobkirk's Hill, Sumter colpì invece a Fort Granby. Interruppe quell'attacco, tuttavia, per catturare Orangeburg l'11 maggio, e poi minacciò di dimettersi dall'esercito perché Henry Lee aveva preso Granby mentre era altrimenti occupato. Greene ha placato Sumter, che ha poi escogitato il suo controverso piano di reclutare truppe secondo la "legge di Sumter": per reclutare milizie a cavallo affidabili per dieci mesi, Sumter ha proposto di pagarle in saccheggi presi dai lealisti in una sorta di schema "pay as you go" . Riuscì a radunare uomini, ma scatenò una rinnovata ondata di feroce guerra civile e si guadagnò una reputazione poco raccomandabile che lo perseguitò fino alla tomba. Quando finalmente si trasferì a sud per sostenere Greene, i suoi errori strategici contribuirono al fallimento americano a Novantasei.

Sumter ha quindi messo Marion e Lee sotto il suo comando e ha lanciato una campagna che si è conclusa con l'attacco mal gestito a Quinby Bridge il 17 luglio. Il 25 ha inviato una forza a saccheggiare i lealisti a Georgetown. Gli inglesi si vendicarono distruggendo virtualmente Georgetown il 2 agosto. Percependo le politiche di Sumter come controproducenti, il governatore John Rutledge, che era appena arrivato per ripristinare il governo civile nella Carolina del Sud, ha emesso un proclama che pone fine alla "legge di Sumter" vietando il saccheggio. Questa azione pose fine anche alla carriera militare di Sumter. Infastidito dalla sua ferita, sfinito dalle sue campagne, e con il suo nome "quasi universalmente odioso" (come diceva Henry Lee), Sumter si ritirò nella sua piantagione. Sumter fu eletto senatore dello stato e partecipò all'assemblea che si riunì l'8 gennaio 1782 a Jacksonboro. Ha rassegnato le dimissioni dalla sua commissione militare il mese successivo.

Dopo la guerra ha ricevuto i ringraziamenti del Senato della Carolina del Sud e una medaglia d'oro. Sumter ha servito molti mandati nello stato della Carolina del Sud. Dopo un'indagine sul suo uso della "legge di Sumter", Sumter è stato esonerato e le legislature della Carolina del Nord e del Sud hanno proibito ai tribunali statali di intentare azioni legali relative a questa questione. Ha fondato Stateburg, South Carolina, che ha tentato di rendere la capitale dello stato, senza successo. Antifederalista, ha votato contro la Costituzione nella convenzione di ratifica della Carolina del Sud. Eletto al Primo Congresso, ha lavorato a poteri federali limitati. Sospettato di speculazioni sui giornali governativi, fu sconfitto per la rielezione nel 1793 ma tornò al Congresso nel 1796 come aderente di Thomas Jefferson. Servì alla Camera dei Rappresentanti fino all'elezione al Senato nel dicembre 1801 e si dimise dal Congresso nel dicembre 1810. Per i successivi 22 anni fu tormentato da contenziosi e creditori. Nel 1827 il legislatore della Carolina del Sud gli concesse una moratoria a vita per il suo debito con la banca statale. Visse fino a 98 anni, il più anziano generale sopravvissuto alla guerra, morendo il 1 giugno 1832.