Sudebnik del 1589

Il Sudebnik del 1589 fu il terzo di una serie di quattro monumenti legali russi con quel nome. Costituiscono il nucleo della giurisprudenza moscovita media. I primi due Sudebniki furono compilati nel 1497 e nel 1550, l'ultimo nel 1606. Questa serie di compilazioni legali fu coronata dal Ulozhenie del 1649, uno dei più grandi documenti legislativi russi e uno dei più imponenti dell'intero mondo della prima età moderna.

I codici del 1497, 1550, 1606 e 1649 furono tutti promulgati dai governi di Mosca, ma il Sudebnik del 1589 fu compilato in forma anonima nel nord della Russia, la terra di Dvina, per scopi sconosciuti. Il Sudebnik del 1550 rimase il principale codice legale operativo in tutta la Moscovia per i successivi novantanove anni, nella misura in cui ce ne fu uno durante e dopo il periodo dei guai. Esistono poche copie del documento del 1589, ma si sa che è stato occasionalmente citato da altri, probabilmente perché conteneva il Sudebnik del 1550 ei suoi settantatré articoli supplementari, oltre a leggi speciali di interesse per la terra di Dvina.

Il Sudebnik del 1589 è stato studiato a fondo, ed è noto quale dei suoi 289 articoli ebbe origine in quale dei sessantotto articoli del Sudebnik del 1497 e in quale dei cento articoli del Sudebnik del 1550. Circa il 64 per cento di gli articoli del codice del 1589 hanno avuto origine nel 1550 (alcuni di essi sono stati ampliati), circa il 9% proveniva dagli statuti del 1556 e circa il 27% era nuovo.

Nel 1589 la legge russa aveva completato il passaggio dal sistema legale diadico medievale al più moderno sistema triadico. Nell'era medievale, l'autorità statale esisteva a malapena e la legge era tanto uno strumento per aumentare le entrate da parte dei funzionari quanto uno strumento per la risoluzione dei conflitti. Nel primo terzo del XVI secolo, i funzionari statali iniziarono a svolgere un ruolo investigativo molto più attivo nel processo giudiziario e cercarono sia di scoraggiare che di risolvere i crimini. I torti medievali erano considerati torti, ma nel 1589 furono considerati crimini. I crimini includevano omicidio, incendio doloso, batteria, rapina, furto, tradimento, corruzione, ribellione, recidiva, sacrilegio, calunnia e falsa testimonianza. Le sanzioni includevano multe, pene capitali e corporali, mutilazioni e incarcerazione.

Intorno al 1550 l'importanza dell'alfabetizzazione aumentò notevolmente e la Moscovia iniziò la sua transizione da una società orale a una in cui i documenti erano sempre più importanti. L'evoluzione è stata cruciale nelle leggi dell'evidenza, poiché prove basate sulla fede come giuramenti, prove e tiri a sorte hanno cominciato a cedere a prove scritte. Anche i testimoni, i confronti visivi, le indagini generali e le confessioni crebbero d'importanza. La legge come strumento di reddito per i funzionari rimase forte nel 1589 e quei funzionari non avrebbero dovuto essere corrotti. Il codice del 1589 ha prestato molta attenzione alla definizione di procedure giudiziarie.

C'era una considerevole legislazione sociale nel Sudebnik del 1589. Furono menzionati schiavi di vario genere, così come il fatto che i contadini, discussi frequentemente, erano in procinto di essere protetti. Solo forse il 2% della popolazione era costituita da cittadini, ma il commercio era importante nella terra di Dvina. La riscossione degli interessi era consentita, fino a un massimo del 20% all'anno. Come la maggior parte della legge, il Sudebnik del 1589 si occupava di ripulire i "pasticci sociali" e di fornire un'infrastruttura per la risoluzione ordinata dei conflitti nelle controversie sulla proprietà e sulle successioni, particolarmente importante nella terra di Dvina, dove i contadini possedevano ancora la maggior parte della terra. La priorità è stata data anche alla conservazione dell'ordine sociale, in particolare il dominio maschile e altre distinzioni di genere.