Successione mantovana, guerra del (1627-1631)

SUCCESSIONE MANTUANA, GUERRA DEL (1627–1631). La morte nel 1627 del duca Vincenzo II senza eredi immediati mise in crisi i ducati dei Gonzaga di Mantova e Monferrato. Il parente più stretto di Vincenzo era Carlo, duca di Nevers, da un ramo dei Gonzaga che si era stabilito alla corte francese. Nonostante il suo precedente coinvolgimento nella rivolta contro la corona, i contemporanei presumevano che la successione di Nevers avrebbe aumentato l'influenza francese nel nord Italia. Tuttavia il titolo di Nevers fu contestato da Carlo Emanuele I, duca di Savoia, la cui famiglia aveva a lungo cercato il secondo ducato dei Gonzaga di Monferrato. Nella stessa Mantova, Nevers fu osteggiato da un altro cadetto dei Gonzaga, Ferrante, duca di Guastalla. Carlo Emanuele fece appello alla Spagna e accettò un trattato di spartizione con il governatore spagnolo di Milano per l'occupazione del Monferrato, che avrebbe posto la chiave fortezza di Casale in mani spagnole. A Vienna Guastalla sollevò dubbi sulla legittimità dell'eredità di Nevers e nel marzo 1628 i territori dei Gonzaga, in quanto feudi imperiali, furono sequestrati in attesa del giudizio dell'imperatore. Sebbene impegnata a sopprimere la rivolta protestante in patria, la Francia fornì sostegno militare a Nevers e all'inizio del 1629 le forze francesi ruppero l'assedio spagnolo di Casale. Nel 1630 la guerra oscillò a favore della Spagna e dell'imperatore, con l'assedio e il saccheggio della città di Mantova, ma l'invasione svedese della Germania indebolì l'impegno imperiale verso l'Italia e alla fine del 1630 gli spagnoli furono obbligati a concedere i termini. Il Trattato di Cherasco (aprile 1631) ratificò l'eredità di Nevers, pur prevedendo una compensazione territoriale sia per i Savoia che per Guastalla. Il successo francese e il risentimento spagnolo per il risultato aprirono la strada alla ripresa della guerra aperta tra le due potenze nel 1635.