Successione ereditaria e instabilità politica

Regole di successione. Alcuni regni e imperi dell'Africa occidentale avevano regole elaborate che regolavano la successione al trono. La successione ereditaria era abbastanza comune. Nelle società materne, dove la discesa è stata tracciata attraverso il

[Immagine non disponibile per motivi di copyright]

linea maschile da parte di madre, al re successe un nipote, non suo figlio. Era anche comune scegliere il successore tra i discendenti diretti del fondatore della dinastia. In alcuni luoghi in cui la successione ereditaria non è stata riconosciuta, il sovrano è stato scelto da un consiglio di re. In altri regni, il sovrano successivo era determinato da un sistema di rotazione tra due o più lignaggi reali. Alcuni governanti sono stati scelti sulla base del loro vigore fisico e del loro potenziale di leadership. In altri casi, un criterio di selezione era una comprovata esperienza in guerra o in altre attività importanti. La forza del carattere morale era molto apprezzata come prerequisito per la leadership.

Controversie di successione. Le controversie sulla successione furono particolarmente intense dopo la morte di un imperatore o re fondatore. In tali casi, dove le linee di successione non erano ancora chiaramente delineate o comprese, spesso sono sorte discussioni tra i figli del fondatore o altri parenti. Molto spesso, una rottura in una linea di successione ha portato all'usurpazione o al colpo di stato. Se la battaglia per il potere tra i discendenti del sovrano diventasse particolarmente feroce, un estraneo, come un comandante militare, potrebbe licenziare tutti i contendenti e diventare il sovrano, creando in molti casi una nuova dinastia regnante.

Abdicazione. Una sanzione drastica contro il sovrano fu costringerlo ad abdicare al trono. Perfino leader potenti

[Immagine non disponibile per motivi di copyright]

come Askia Muhammad I (Askia the Great), che governò l'impero Songhai nel 1493-1528, non furono esentati da questo tipo di trattamento. Nonostante il genio di Muhammad nella guerra e nell'amministrazione, fu costretto, dal figlio Musa, ad abdicare al trono. Nel 1528 Muhammad era diventato vecchio e debole e aveva perso la vista. Fu esiliato su un'isola desolata. Musa fu assassinato tre anni dopo aver commesso un tale disonore a suo padre.

Lotte dinastiche. Quando le linee di successione non erano chiaramente delineate oi governanti erano deboli, lealtà divise e intrighi politici erano abbastanza comuni, e il risultato furono intense lotte di potere. La rivalità politica al centro di un impero ha avuto importanti conseguenze politiche fino ai suoi margini. In effetti, le dinastie erano a volte la prima parte di un impero a disintegrarsi quando il potere al centro iniziò a calare. Le liti tra i contendenti al trono hanno dato agli stati tributari la possibilità di staccarsi dai loro signori politici. Anche quando questi tentativi separatisti non hanno avuto successo, potrebbero seriamente indebolire il potere e l'autorità di un gruppo dirigente. Ad esempio, nell'impero del Mali, le controversie sulla successione tra i discendenti di Mansa Musa (governata dal 1312-1337) ei discendenti del fratello di Musa Mansa Sulaiman (governata dal 1341 al 1360) portarono alla separazione di Songhai e Wolof. In altri casi, i problemi al centro incoraggiarono gli stati tributari a lanciare audaci incursioni militari sull'impero in declino. I Mossi fecero diverse incursioni di questo tipo contro il Mali mentre i litigi sulla successione devastavano l'impero. Il dissenso politico al centro diede anche a potenti stati rivali l'opportunità di avviare un'aggressione militare che sfidò l'egemonia del travagliato impero e talvolta creò un nuovo potere imperiale.

Spezzare gli imperi. Anche quando le controversie sulla successione non hanno portato al crollo totale di un impero, lo hanno indebolito e inibito la sua capacità di imporre la sua volontà sui territori periferici. Gli stati tributari erano sempre alla ricerca di modi per riconquistare la loro libertà e ogni volta che si presentava un'opportunità, non esitavano a cercare di riconquistare la loro sovranità perduta. Quando un grande impero crollò - come il Ghana dopo il 1076, il Mali nel 1468 e il Songhai nel 1591 - gli stati affluenti cercarono di ripristinare la loro indipendenza. Allo stesso tempo, tuttavia, un nuovo potente potrebbe tentare di farlo

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

ricostituire l'impero costringendo gli ex stati tributari a tornare all'ovile. Alcuni stati tributari come il Susu in seguito salirono alla ribalta militare e formarono i propri imperi sconfiggendo i loro ex signori imperiali. Tale inversione di fortuna era comune nell'Africa occidentale.

Instabilità politica. Nel complesso, gli imperi hanno introdotto la stabilità politica, che ha facilitato il commercio, la diplomazia e lo sviluppo economico. I grandi sistemi politici potrebbero usare la loro supremazia economica e militare per mantenere la legge e l'ordine. Tuttavia, la fine di un grande impero ha creato insicurezza, povertà, disordine, disastri, violenza e caos generale e illegalità. I vuoti creati dalla caduta di tali sistemi politici non sono rimasti a lungo vacanti.

Donne e politica. Sebbene le donne non fossero del tutto escluse dalla politica, la partecipazione attiva agli affari pubblici di molti stati dell'Africa occidentale era in gran parte di competenza degli uomini. In diverse parti della regione, tuttavia, alcune istituzioni politiche erano riservate esclusivamente alle donne. Ad esempio, la regina madre era estremamente potente in Benin, Ashanti e molti altri stati. In Benin, aveva la responsabilità di governare il successore dell'oba (re). Tuttavia, per scoraggiarla dall'intromettersi nella politica di palazzo, la tradizione le imponeva di vivere a diversi chilometri di distanza dalla capitale. A Bornu donne come la madre del re, sua moglie o una parente anziana come sua sorella avevano posizioni importanti. Come le loro controparti maschili nella nobiltà, furono dati loro feudi da amministrare. Tra le loro responsabilità come detentori di feudi c'erano la formazione di milizie per il re, la riscossione delle tasse per il re e se stessi e l'ascolto di appelli da corti inferiori.