Successione della leadership, sovietica

Come altri sistemi autoritari, l'URSS non ha adottato un sistema formale di successione. Nel corso del tempo, il sistema ha sviluppato un processo di successione informale, che alla fine si è evoluto in uno schema prevedibile. Nel 1922, all'età di 52 anni, Vladimir Lenin, il primo leader sovietico, subì un grave ictus dal quale non si riprese mai completamente. Dopo la sua morte nel 1924, ci fu una considerevole lotta all'interno del Politburo del Partito Comunista prima che Josef Stalin emergesse come il massimo leader. Poiché Lenin aveva ricoperto la carica di presidente del Consiglio dei commissari del popolo (più tardi chiamato Consiglio dei ministri), l'emergere del segretario generale come leader preminente non era prevedibile. La posizione di Lenin era equivalente a quella del primo ministro. Il segretario generale inizialmente era stato considerato un amministratore con poca responsabilità politica. Nonostante Stalin guidasse l'URSS per quasi trent'anni, non era chiaro dopo la sua morte che la carica di segretario generale del PCUS sarebbe rimasta quella preminente. Anche Stalin era primo ministro dal 1941, ed era difficile dire dove fosse la sua base di potere.

Dopo la morte di Stalin, Georgy Malenkov ha scelto di essere primo ministro quando è stato costretto a scegliere tra le cariche di presidente del Consiglio dei ministri o di segretario generale del Partito comunista. Il meno noto Nikita Khrushchev emerse come il massimo leader nella lotta di successione che seguì durante i successivi cinque anni attraverso il suo ruolo di primo (ribattezzato da generale) segretario del Partito Comunista. Nel 1958 Krusciov era sia primo ministro che primo segretario, anche se non con il grado di potere che Stalin aveva avuto prima di lui.

Leonid Brezhnev ha anche utilizzato la posizione di segretario generale per salire al vertice della leadership collettiva dopo la deposizione di Krusciov. Sebbene volesse essere anche primo ministro, il Politburo gli negò quel titolo nell'interesse di mantenere la leadership collettiva. Nel 1977 Breznev divenne presidente dell'URSS (presidente del Presidium del Soviet Supremo), una posizione nominale che gli diede la carica di capo di stato nel protocollo internazionale, anche se la sua base di potere rimaneva il PCUS.

Con la morte di Breznev (1982), il processo si svolse senza intoppi nella nomina di Yuri Andropov sia come segretario generale che come presidente, e poco tempo dopo entrambi i titoli passarono a Konstantin Chernenko dopo la morte di Andropov (1984). All'interno del Politburo sembrava esserci un accordo su un successore e sul dare al massimo leader sia una posizione di partito che di governo.

Non c'era nulla né nella Carta del partito né nella Costituzione sovietica per garantire che il processo sarebbe rimasto lo stesso. Dopo la morte di Chernenko nel 1985, il potere è passato a una generazione più giovane. Mikhail Gorbachev divenne segretario generale, dopo aver servito come secondo segretario de facto sia sotto Andropov che sotto Chernenko. Gorbaciov, tuttavia, non è diventato presidente. Il titolo è andato a un anziano statista, Andrei Gromyko. Solo nel 1988 Gorbaciov ha assunto la presidenza, che è stata successivamente ristrutturata nell'ambito della perestrojka (ristrutturazione) e demokratizatsiya (democratizzazione). Gorbaciov aveva il potere reale, non solo il titolo, di capo di stato e fungeva da presidente sia nella politica interna che in quella internazionale.

Se il sistema sovietico fosse continuato, è giusto dire che la successione sarebbe stata probabilmente istituzionalizzata nella costituzione. Anche sotto Gorbaciov, tuttavia, il presidente sovietico non fu eletto dal popolo. Gorbaciov è stato scelto dal parlamento ristrutturato, il Congresso dei deputati del popolo; un nuovo Soviet Supremo, scelto dal Congresso, era un parlamento funzionante, non semplicemente un timbro di gomma che si riuniva una o due volte all'anno.

Anche senza l'istituzionalizzazione formale, la successione politica era diventata prevedibile, specialmente negli anni '1980, quando i malati Andropov e Chernenko furono successivamente scelti per guidare l'URSS. Il processo di selezione si è concluso entro pochi giorni dalla morte del leader. La scelta di Gorbaciov sembrava altrettanto liscia, ma quando si esamina la difficile strada che Gorbaciov ha intrapreso per intraprendere la riforma, ci si rende conto di quanto fosse superficiale il consenso. Gorbaciov ha affrontato l'opposizione dei conservatori e dei liberali all'interno del Politburo e del PCUS durante il suo mandato.

La successione politica, sebbene mai formalizzata per iscritto, divenne nondimeno un processo consolidato e persino ragionevolmente prevedibile nella matura Unione Sovietica. L'incapacità di stabilire un processo di successione costituzionale, anche dopo la democratizzazione di Gorbaciov, è stato uno dei tanti fattori che hanno contribuito alla rapida scomparsa dell'URSS dopo il tentato colpo di stato del 1991.