Sublime, idea di

Sublime, idea di. Il sublime (dal greco ipsous ) è entrato nel linguaggio della teoria estetica dal suo uso nel trattato Peri ipsous (Sul sublime). L'ignoto autore di quest'opera è stato chiamato dalla tradizione "Longino", e il suo probabile periodo di composizione è la prima metà del secolo d.C. Longino associa il sublime al sentimento di superbia gloria che le potenti parole possono impartire. Questa gloria diventa per un lettore la prova di una grande anima: l'anima dello scrittore, ovviamente, ma anche quella del lettore. La particolarità del sublime è che supera le ordinarie distinzioni di senso. I suoi effetti arrivano solo in momenti, anche nella più grande scrittura. "Disperde tutto davanti a sé come un fulmine".

Gran parte del libro di Longino è dedicato all'analisi di alcuni tratti verbali caratteristici della sublimità. L'esuberanza di una grande anima può manifestarsi in una sintassi irregolare, e Dionisio di Focea è lodato per l'inversione dell'ordine logico nella frase "Le nostre fortune sono sul filo del rasoio, uomini di Ionia", che attira l'attenzione dando la metafora prima la circostanza che evoca. La frase della Genesi, "Sia la luce, e c'era la luce", è citata come un esempio di un effetto tremendo che suggerisce una causa tremenda, il potere delle parole qui diventa indistinguibile dal potere di un'azione.

La rinascita moderna di Longino risale alla fine del XVI e all'inizio del XVII secolo. Gli scritti di Nicolas Boileau-Despréaux (1636-1711) e Alexander Pope (1688-1744) riflettono gran parte della nuova enfasi, e Pope ha adattato un sentimento longiniano quando ha scritto nel suo "Essay on Criticism" (1711) che il genio può " strappare una grazia oltre la portata dell'arte ". Il sublime giunse ora a stare al centro di un più ampio enigma sull'arte: dà dolore oltre che piacere; eppure, sapendo questo, siamo ansiosi di sensazioni d'arte. Edmund Burke (1729-1797) a Un'indagine filosofica sull'origine delle nostre idee di sublime e bello (1757) collega esplicitamente il sublime al dolore. La passione che corrisponde al sublime è lo stupore, o "quello stato dell'anima, in cui tutti i suoi movimenti sono sospesi, con un certo grado di orrore".

Il sublime per Burke è un'idea e non una proprietà degli oggetti stessi. Eppure alcuni attributi sono costantemente associati al sublime, tra cui oscurità, potere, vastità e infinito. Come Longino, Burke disegna le sue illustrazioni letterarie in modo eclettico, da Omero, dal libro di Giobbe, da William Shakespeare e da John Milton. A differenza di Longino, pone il naturale alla pari con il sublime creato dall'uomo: una cosa senz'anima può produrre un'idea tanto vasta quanto un'orazione; esempi di spicco sono la vista delle rovine di una grande città dopo un terremoto e lo spettacolo dell'impiccagione di un criminale di stato. Burke's Richiesta ha avviato la discussione sui fondamenti morali e non morali del gusto che occupavano molte delle menti più sottili del tardo diciottesimo secolo. In risposta alla teoria sensazionale e non morale di Burke, Immanuel Kant (1724-1804) nel Critica del giudizio (1790; Critica del giudizio) si impegna a mettere in relazione il senso del sublime con tutto ciò che alla fine supera la comprensione nell'esperienza dell'autonomia umana.