Studiosi-scribi del primo millennio a.C.

Gli scribi delle lettere e dei rapporti. È quasi impossibile sopravvalutare l'importanza degli studiosi per i re del tardo impero assiro. Residenti nelle città di tutto l'impero, i divinatori astrali assiri e babilonesi al servizio dei re assiri osservavano regolarmente i cieli, estrapolavano i presagi della letteratura di presagio che ritenevano appropriati alle osservazioni e inviavano queste informazioni alla capitale. Non solo la loro corrispondenza informava i re su ciò che gli studiosi avevano osservato e da quale presagio Enuma Anu Enlil e altre fonti di presagi potrebbero derivare da un particolare evento celeste, ma le lettere consigliavano anche ai governanti tempi propizi per le attività statali e le precauzioni da prendere per evitare cattive previsioni, influenzando così le decisioni politiche. Le loro tavolette rivelano informazioni sulle condizioni all'interno di Assiria e Babilonia e sulla diplomazia con gli stati confinanti. Allo stesso tempo, le lettere forniscono una finestra sulla vita privata degli studiosi e sui loro rapporti con i re assiri.

Maestri scribi e scribi periferici. Gli scribi più influenti, chiamati maestro (accadico: ummanu), ha vissuto nella capitale. Discendevano da famiglie di scribi che tracciavano il loro lignaggio molto indietro nel tempo. Sono stati costantemente convocati in tribunale per spiegare le loro interpretazioni dei fenomeni osservati. Un altro gruppo di scribi fu schierato in tutta Babilonia e in Assiria. Questi scribi erano più lontani dall'orecchio del re, non avevano la stessa influenza e non erano tenuti in grande considerazione come la cricca di corte. Poiché tutti dovevano il loro sostentamento al re e dipendevano dalla sua buona volontà, punteggiavano la loro corrispondenza professionale con adulazioni ed espressioni di lealtà e devozione. Quando ci fu disaccordo tra gli scribi sull'interpretazione delle osservazioni, il re fu il primo a saperlo.

Tardo scribi babilonesi. Molti degli scribi tardo babilonesi che lavorarono nell'archivio astronomico di Babilonia sono noti agli studiosi moderni dai loro colofoni, iscrizioni alla fine di testi accademici che includevano il titolo del testo e il nome dello scriba che lo copiò. I loro nomi e nomi delle loro famiglie scribali sono conservati, ma la posizione esatta di quello che doveva essere un vasto centro astronomico è ancora sconosciuta. Quasi tutti i suoi testi sono stati venduti direttamente ai commercianti dalla popolazione locale o legalmente scavati, ma senza che siano stati fatti documenti adeguati. Sebbene questi scribi firmassero regolarmente la maggior parte degli altri testi astronomici, si conoscono solo cinque autori di diario. Erano studiosi, astronomi e scribi, che tenevano la guardia notturna e scrivevano le loro osservazioni in diari astronomici. Alcuni potrebbero anche aver svolto compiti cultuali, come la recitazione di incantesimi e l'esecuzione di rituali, e probabilmente hanno lavorato su altri tipi di testi astronomici e tabelle calcolate di calcoli matematici astronomici. Si sa di più sugli autori di questi altri testi astronomici avanzati, perché molte delle loro tavolette sono incise con i loro nomi, titoli e patronimici. Oltre ad essere studiosi, alcuni di questi scribi erano cantori di lamenti ed esorcisti. Molti erano membri del gruppo di scribi chiamato "Scribe of (the omen series) Enuma Anu Enlil. " Forse anche gli scribi che hanno preparato i diari facevano parte di questo gruppo, ma nessuno si è descritto come tale nei cinque colofoni che sono sopravvissuti. Gli scribi tardo babilonesi stavano ancora lavorando al Tempio Esangila a Babilonia fino all'inizio dell'era volgare (CE), scrivendo l'ultimo testo cuneiforme databile noto, un almanacco per il 75 d.C. Risalente forse all'inizio del terzo secolo d.C., un frammento di è sopravvissuto anche un incantesimo; è scritto in accadico da un lato, e dall'altro è una traslitterazione in greco, la lingua comune del giorno.

The-belshunu. Un esempio di uno scriba discendente da una lunga serie di studiosi fu Anu-belshunu, un importante scriba del periodo ellenistico che lavorò nel tempio Anu di Uruk almeno dal 193 al 187 aEV Il figlio di un altro importante scriba, Nidintu-Anu, Anu -belshunu e suo padre appartenevano a una famiglia di studiosi e scribi che hanno fatto risalire la loro discendenza a Sin-leqeunnini, l'autore della versione unificata del Epico di Gilgamesh, che visse nel periodo kassita, durante la seconda metà del secondo millennio aEV Il figlio di Anubelshunu, Anu-ab-uter, deteneva il prestigioso titolo di "scriba di Enuma Anu Enlil”Ed è ben noto dai colofoni dei testi astronomici, tra cui un'impressionante tavoletta del presagio astrale incisa con disegni fantasiosi di diverse costellazioni. Tra i pochi protooroscopi sopravvissuti ce n'è uno per un uomo di nome Anu-belshunu, nato il secondo giorno del decimo mese del sessantatreesimo anno dell'era seleucide (ovvero il 30 dicembre 249 aEV). Poiché il suo patronimico non è incluso nel protooroscopo, nessuno può dire con certezza che sia stato scritto per Anu-belshunu lo scriba. Se è il suo proto-oroscopo, come suggeriscono alcuni studiosi, allora Anu-belshunu avrebbe avuto tra i cinquantacinque ei sessantuno anni quando lavorò ai testi astronomici sui quali il suo nome appare come copista.