Studi geografici musulmani

Scritti iniziali . I primi scritti arabo / musulmani, come quelli delle civiltà precedenti, tendevano a includere molti miti geografici e fantastiche narrazioni o nozioni. Una concezione interessante, forse di intento puramente didattico, era l'idea che la massa di terra abitata conosciuta somigliasse a un grande uccello. La testa era la Cina, l'ala destra l'India, l'ala sinistra al-Khazar, il petto Siria, Iraq e Arabia e la coda del Nord Africa. Con vaste terre distese davanti a loro, i musulmani volevano conoscere l'ignoto, un desiderio che ha portato alla produzione di aja'ib letteratura, che raccontava meraviglie e strane creature e piante di terre lontane. Uno di questi lavori è Kitab al-Ajnas ala Mi thal al-Ghareeb (Libro delle specie che mostrano caratteristiche peculiari) di Nadar ibn Shima'il (nato nel 740). Scrisse il grande letterato al-Jahiz (morto nell'868) Kitab al-Amsar wa Aja'ib al-Euldan (Libro delle città e delle meraviglie dei paesi).

Motivi pratici . Allo stesso tempo, considerazioni pragmatiche e un debole per l'accuratezza hanno preso piede. Musulmani

necessario per determinare la direzione della Mecca da varie località per lo svolgimento delle preghiere e per fissare i tempi per le cinque preghiere quotidiane, che variavano a seconda della latitudine. Avevano anche bisogno di una comprensione del terreno, delle rotte e dei luoghi per il vettovagliamento degli animali al fine di pianificare il pellegrinaggio annuale alla Mecca, nonché per eseguire gli affari quotidiani dell'impero. La conoscenza della geografia, della distanza e delle caratteristiche dei diversi climi li ha aiutati anche ad anticipare le condizioni per il digiuno durante il Ramadan.

Fondazioni . Si dice che il noto matematico Muhammad ibn Musa al-Khawarizmi abbia gettato le basi per la scienza geografica araba nel IX secolo. Lavorando alla Bayt al-Hikmah (Casa della Saggezza) fondata nell'830 da Khalifah al-Ma'mun a Baghdad, al-Khawarizmi ha preparato un libro intitolato Kitab Surat al-Ard (Libro dell'immagine del mondo). Fu seguito da vicino da al-Kindi (morto nell'873) e Ahmad al-Sarakhsi (morto nell'899) che scrisse quella che potrebbe essere la prima opera araba intitolata Kitab al-Masalik wa al-Mamalik (Libro di rotte e regni). Un altro autore di questo tipo di libro della metà del IX secolo fu Ibn Khurdadhbih, un direttore delle poste abbaside ben noto per il suo lavoro completo, scritto nell'848, che include non solo informazioni sul mondo musulmano ma anche descrizioni di Cina, Giappone e Corea. In questo periodo, Ahmad al-Ya'qubi (morto nell'897), a volte chiamato il "padre della geografia musulmana", ha scritto un compendio dal titolo Prendi il libro-Buldan (Libro dei paesi), che ha fornito dettagli significativi di vari paesi o regioni e dei loro abitanti. Durante questo primo periodo c'erano tre filoni principali della scrittura geografica: geografia umana, geografia amministrativa e geografia dei singoli paesi. Questi studi sono stati sostenuti da dati astronomici e matematici poiché le opere astronomiche e matematiche, come quelle di geografia, hanno guadagnato il proprio spazio nel corpo della conoscenza scientifica. Il lettera al-ard opere includono la nozione greca di clima o zone, oltre a diagrammi e mappe cosmologiche islamiche, e individuano la posizione della terra nei cieli, un processo correlato a ilm al-haya (conoscenza della struttura dell'universo), che coinvolge l'ordine gerarchico delle sfere e le divisioni dello Zodiaco. Il masalik wa al-mamalik la letteratura, d'altra parte, si occupava principalmente di fissare le posizioni geografiche dei luoghi l'uno rispetto all'altro, piuttosto che l'approccio più ampio e schematico.

Journeys . Anche i conti di viaggio hanno contribuito alla conoscenza geografica. Il famoso Ibn Battuta, che ha percorso più di settantacinquemila miglia in più di trent'anni, ha descritto la pesca delle perle nel Golfo Persico, i mercati lungo il Nilo, le isole coralline delle Maldive, il freddo intenso dell'Ucraina e molti altri aspetti del terreno e della vita umana. Altri viaggiatori, come Ibn Jubayr di Valencia e Hafiz Abru di Persia, hanno fornito dettagli simili nei loro racconti.

Nuovi sviluppi . Durante il X secolo, le opere geografiche musulmane divennero sempre più sofisticate. Il

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il settimo volume dell'enciclopedia che il persiano Abu Ali Ibn Rustah scrisse a Isfahan nel 903 tratta di geografia. Discute l'estensione della terra, la fondazione di Mak-kah e Madinah, mari e fiumi, clima e geografia dell'Iran e delle terre circostanti. Il racconto di Ahmad Ibn Fadlan del suo viaggio come ambasciatore alla corte dei bulgari del Volga nel 921 fornisce una descrizione approfondita delle regioni intorno al Mar Caspio ea nord-est del Mar Nero, aree di cui Tolomeo e il geografo greco del I secolo Strabone conoscevano piccolo. Nel 945 lo studioso cristiano copto Ibn Serapion compilò un'opera in cui descriveva la Mesopotamia, i suoi fiumi e il vasto sistema di canali. Ha scritto un altro cristiano, Abu al-Faraj, contabile che lavora nel dipartimento delle entrate a Baghdad Kitab al-Kharaj (Land Tax Book, 928), in cui riassume le terre e le merci tassabili in varie aree dell'impero.

Cartografia . La cartografia musulmana divenne più diffusa intorno al X secolo. Abu Zaid al-Balkhi (morto nel 934), uno studente di al-Kindi, è stato uno dei primi cartografi musulmani. Apprezzava un approccio statistico alle informazioni e le sue opere si concentrano sulle spiegazioni dei grafici. Abu Ishaq al-Istakhri, vissuto nella metà del X secolo, ha scritto un libro "rotte e regni" in cui includeva mappe colorate per ogni paese. Il noto viaggiatore e geografo Shams al-Din Abd Allah Muhammad al-Muqaddasi (circa 945 - circa 990) ha scritto Ahsan al-Taqasim ft Ma'rifat al-Aqalim (Le migliori divisioni per la conoscenza dei climi). Cercando sempre di migliorare la conoscenza geografica, Al-Muqaddasi studiò le opere dei suoi predecessori, discutendone i pregi e gli svantaggi e affermando che la geografia aveva ricevuto un'attenzione insufficiente dai primi scrittori scientifici. Ha quindi iniziato a raccogliere dati da tutte le parti del mondo islamico sulla base di viaggi personali e osservazione diretta. Ha diviso le terre musulmane in quattordici regioni e ha preparato mappe separate per ciascuna, utilizzando vari simboli cartografici e rappresentando il rilievo. I percorsi erano colorati di rosso; deserti, gialli; mari salati, verdi; fiumi, blu; e montagne, marrone. A differenza di molti dei suoi antichi predecessori, considerava la terra quasi sferica (un'idea radicata nel Corano), dividendola in due parti uguali dall'equatore, il sud essendo principalmente acqua e il nord principalmente terra. Abu al-Qasim Ibn Hawqal (nato intorno al 925) ha viaggiato molto per trent'anni prima di preparare il suo lettera al-ard libro. Tale viaggio è stato essenziale per la creazione di mappe sempre più sofisticate. Abu al-Hasan al-Mas'udi (morto nel 956), nato a Baghdad, ha viaggiato in lungo e in largo nell'Oceano Indiano, in Palestina, in Siria e altrove. Il suo Muruj al-Dhahab wa Ma'adin al-Jawahir (Meadows of Gold and Mines of Precious Stones, 947) è un'enciclopedia storico-geografica, che parla di terremoti, formazioni geologiche, natura del Mar Morto e mulini a vento in Sijistan. Prefigurando la teoria di Charles Darwin, l'ultimo libro di al-Mas'udi si occupa della nozione di evoluzione. Nell'XI secolo il grande geografo al-Biruni scrisse che la terra è rotonda e tracciava le latitudini e le longitudini per molti luoghi. Nel XII secolo al-Idrisi realizzò mappe accurate e dettagliate della regione mediterranea.