Stuart, john

Stuart, john. (1718–1779). Superintendente britannico per gli affari indiani. Figlio di un mercante e magistrato, John Stuart nacque a Inverness il 25 settembre 1718. Educato al liceo di Inverness, all'età di diciassette anni prese una posizione in un'azienda mercantile londinese che commerciava con la Spagna. La sua attività fu interrotta dalla Guerra dell'orecchio di Jenkins (1739), che nel 1740 si unì alla Guerra di successione austriaca. Stuart ha poi circumnavigato il globo con la spedizione del Commodoro George Anson nel Pacifico, servendo come impiegato, commissario di bordo e guardiamarina. Nel 1748 Stuart emigrò a Charleston, nella Carolina del Sud, dove si sposò, ebbe due figli, fallì in un'iniziale impresa mercantile e gradualmente si affermò come cittadino di spicco. Potrebbe essere stato in questo periodo che entrò in contatto per la prima volta con i Cherokee e altre nazioni native americane dell'entroterra.

Durante la prima parte della Guerra dei Sette Anni, mentre prestava servizio a Fort Loudoun nel paese di Overhill dell'attuale Tennessee, Stuart si affermò come amico fidato dei Cherokee. Nel 1759, quando quel forte morì di fame e alcuni membri della guarnigione furono massacrati, Stuart non solo sopravvisse, ma gli fu permesso di fuggire dalla prigionia. A Stuart non piaceva la sete di sangue genocida che attanagliò Charleston durante la guerra anglo-cherokee che seguì, e sostenne il suo collega scozzese, il tenente colonnello James Grant, quando pose fine al conflitto a condizioni molto più generose di quelle richieste dalla Carolina del Sud. La convinzione di Stuart che solo una forte autorità imperiale potesse imporre un insediamento di frontiera stabile e giusto risale probabilmente a questo periodo. Così anche l'inizio di una frattura nella Carolina del Sud tra coloro che sostenevano Grant e Stuart ei molti che si risentivano dell'interferenza imperiale negli affari della colonia.

Nel 1762 Stuart succedette al defunto Edmund Atkin come sovrintendente agli affari indiani per il dipartimento meridionale. Lord Egremont (Charles Windham), il nuovo segretario di stato, stava già delineando un piano imperiale per la gestione delle frontiere, inclusa una linea di confine fissa tra i territori bianchi e indiani e un commercio indiano strettamente regolamentato. Il suo piano è stato dato forma ufficiale nella Proclamazione del 1763, che proibiva l'espansione coloniale oltre la frontiera, e ha dato a Stuart un grado di autonomia di cui la sua controparte nel dipartimento settentrionale, Sir William Johnson, poteva solo sognare (gli sforzi di Johnson erano spesso frustrati da il maldestro intervento di Jeffery Amherst, il comandante in capo britannico in Nord America e tecnicamente suo superiore. Al Congresso di Augusta nel novembre 1763, Stuart poté promettere alle sospettose nazioni indiane del dipartimento meridionale sicurezza per le loro terre e un adeguato commercio , Ha anche distribuito regali - pagati da Egremont - su una scala senza precedenti. Ha seguito questo con una serie di piccole conferenze locali che gradualmente hanno stabilito la linea del confine fisso. Successivamente ha sollecitato il governo imperiale a prendere il controllo diretto della frontiera aree, vietando la vendita di terreni privati ​​e regolamentando strettamente i commercianti ar; ma poiché la sua politica andava contro i potenti interessi economici ed espansionistici aggressivi, all'inizio del 1775 l'opinione nel sud era polarizzata su questioni di frontiera. Uomini come Henry Laurens, che aveva sostenuto Grant e Stuart nel 1761, erano ora rivoluzionari.

Nel 1775 si mosse molto rapidamente contro i suoi rivali americani per l'influenza nelle nazioni indiane, sfruttando il fatto che il controllo britannico dei mari e della Florida gli permetteva di promettere beni commerciali maggiori e migliori di quelli che i ribelli potevano fornire. Inoltre, in tempo di guerra poteva ricompensare i guerrieri amici molto più generosamente con regali, un punto cruciale per i popoli che rischiavano di perdere non solo la caccia invernale ma anche i raccolti e le case. Costretto a fuggire da Charleston nel settembre 1775, quando il governo reale crollò, si trasferì prima in Georgia, poi a St. Augustine nel giugno 1776, e successivamente a Pensacola, che divenne la sua base operativa permanente. Temendo che attacchi indiscriminati avrebbero solo alienato potenziali lealisti, Stuart ha risposto con cautela agli ordini del generale Thomas Gage di incoraggiare le nazioni indiane a prendere le armi, anche se operazioni attentamente concertate contro obiettivi specifici sarebbero un'altra questione. Non sempre riuscì a frenare i suoi protetti nativi americani, e le loro operazioni contro le colonie non furono sempre riuscite - la guerra Cherokee del 1776 ne fu un esempio chiave. Tuttavia, con il generoso sostegno di Londra e la sua alta posizione personale tra loro, Stuart riuscì a mantenere la stragrande maggioranza degli indiani del sud amichevole o neutrale. Nel febbraio 1778 inviò degli emissari per ottenere il sostegno di Cherokee e Seminole per i prossimi attacchi alla Georgia, e in marzo inviò piccole forze miste nel Mississippi inferiore. Il lavoro che aveva svolto visse a lungo dopo la sua morte a Pensacola il 21 marzo 1779.

Stuart è stato accusato di essere un estremista e, trascurando le prospettive e gli interessi degli americani, di spingere i coloni altrimenti ben disposti nelle braccia della rivoluzione. D'altra parte, Stuart come la maggior parte degli indiani del sud, capì che gli obiettivi delle assemblee coloniali, dei commercianti di frontiera e dei coloni canaglia erano incompatibili con quelli degli indiani, e quindi con una frontiera stabile. L'unica alternativa era il duro controllo imperiale, e c'è qualcosa da dire per la denuncia di Stuart secondo cui non ce n'era abbastanza in una fase sufficientemente precoce. Se l'impero britannico del diciottesimo secolo fosse in grado di esercitare tale autorità è un'altra questione.