Stronzio 90

Stronzio 90. Quando qualcuno discute degli effetti dannosi della ricaduta atomica, tale discussione si riferisce principalmente allo stronzio 90 (90Sr), un isotopo creato sia durante le detonazioni nucleari che durante le reazioni di energia nucleare.

La sostanza chimica madre, lo stronzio (Sr), è un metallo alcalino terroso giallo-argento con proprietà fisiche e chimiche simili al calcio. Lo stesso stronzio funge da ingrediente popolare nei fuochi d'artificio e nei razzi di segnalazione. L'elemento esiste anche sotto forma di quattro isotopi stabili e dodici instabili, incluso 90Sr.

Un'esplosione nucleare crea 90Sr, uno dei più letali dei 300 prodotti radioattivi formati durante la detonazione. Una simile detonazione può inviare una nuvola a fungo per migliaia di piedi nell'atmosfera e trasportare isotopi radioattivi per migliaia di miglia, a seconda delle traiettorie del vento. Le precipitazioni possono quindi depositare gli isotopi su suoli, corsi d'acqua, vegetazione e città in aree coperte dalla nuvola. A causa della somiglianza chimica di 90Sr con il calcio, i tessuti vegetali e animali assimilano prontamente l'isotopo. In questa fase, 90Sr può entrare nell'approvvigionamento alimentare umano, principalmente nel latte. Il pericolo si verifica perché il corpo tratta 90Sr come se fosse effettivamente calcio e l'isotopo si concentra successivamente nell'osso dove danneggia le cellule staminali del midollo osseo e le funzioni immunitarie del corpo. Lo stronzio 90 ha un'emivita di 28.1 anni, il che significa che emette energia radioattiva per quel periodo di tempo. È particolarmente pericoloso per la crescita dei bambini e si ritiene che contribuisca al cancro alle ossa e alla leucemia.

Gli scienziati hanno osservato gli effetti del 90Sr alla fine della seconda guerra mondiale (1939-1945), quando gli Stati Uniti sganciarono bombe atomiche sulle città giapponesi di Hiroshima (6 agosto 1945) e Nagasaki (9 agosto 1945); le due bombe hanno ucciso più di 200,000 persone. Importanti fisici atomici come Enrico Fermi e Niels Bohr, entrambi coinvolti nel Progetto Manhattan che assemblò le prime due bombe atomiche, iniziarono a sostenere le applicazioni in tempo di pace della nuova tecnologia sotto forma di energia nucleare.

I test atmosferici sulle armi nucleari in Nevada iniziarono nel gennaio 1951 e nel 1953 gli studi rilevarono i livelli di radioattività negli esseri umani e negli animali, in particolare la presenza di 90Sr. L'anno successivo, la Commissione per l'energia atomica degli Stati Uniti iniziò a misurare 90 SR in residenti adulti sani di New York che morirono in incidenti. Uno studio del 1958 su 90Sr su 60,000 denti da latte nell'area di St. Louis ha rivelato che i livelli dell'elemento radioattivo sono aumentati costantemente durante i test atmosferici sulle armi nucleari, tranne durante una moratoria dei test tra il 1959 e il 1961. Nel 1962, il servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti ha stabilito programma ampliato di analisi 90Sr in trentaquattro città degli Stati Uniti. I livelli raggiunsero il picco nel 1964, poco dopo l'approvazione del Trattato per il divieto limitato di test, e successivamente i livelli scesero rapidamente.

Varie agenzie governative degli Stati Uniti hanno iniziato a terminare gli studi sulla 90Sr tra il 1970 e il 1982, nonostante il fatto che le concentrazioni dei 90Sr nelle aree urbane degli Stati Uniti nordorientali siano rimaste ai livelli del 1957. Queste concentrazioni suggeriscono che un'altra fonte di radioattività - forse i reattori nucleari - si è aggiunta ai livelli di 90Sr nell'ambiente americano. I ricercatori hanno collegato le emissioni radioattive dei reattori all'aumento dei tassi di leucemia infantile negli Stati Uniti e all'estero.

Bibliografia

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MarkTodd