Stresemann, gustav (1878-1929)

Cancelliere tedesco (1923) e ministro degli esteri (1923-1929).

Gustav Stresemann è stato il più importante statista tedesco del periodo di Weimar. In riconoscimento per il suo contributo alla stabilizzazione dell'Europa del dopoguerra, è stato insignito, insieme al suo omologo francese Aristide Briand, del Premio Nobel per la pace nel 1926.

Figlio di un pubblicano berlinese e distributore di birra di quartiere, Stresemann è cresciuto in circostanze modeste ed è stato l'unico membro della sua famiglia a ricevere un'istruzione universitaria. Ha scritto la sua tesi di dottorato sul business della birra di Berlino, analizzando la sua trasformazione in un'industria moderna dall'emergere di grandi aziende di imbottigliamento. Per il resto della sua vita, ha mantenuto un debole per l'artigianato vecchio stile e gli interessi dei produttori su piccola scala. Nel 1903 entrò a far parte del Partito Nazionale Liberale, abbracciando pienamente la difesa di quel gruppo di un forte impero tedesco. Ha spinto per la creazione di una flotta d'alto mare e ha sostenuto le aspirazioni pan-tedesche della Lega coloniale tedesca. Allo stesso tempo, tuttavia, il suo campionato di legislazione sul benessere sociale si opponeva a quelli dei suoi colleghi liberali nazionali che si opponevano all'interferenza del governo nelle prerogative delle grandi imprese. Gli attacchi contro di lui da parte dell'ala destra del Partito Nazionale Liberale nel periodo imperiale anticipavano le sfide che avrebbe dovuto affrontare nell'era di Weimar da nazionalisti non ricostruiti.

Nel 1907, all'età di ventotto anni, Stresemann divenne il membro più giovane del Reichstag (parlamento). Come la maggior parte dei tedeschi della classe media istruita, salutò con entusiasmo lo scoppio della guerra nel 1914, e sebbene la cattiva salute lo tenesse fuori dall'uniforme, usò la sua posizione nel Reichstag per spingere gli ambiziosi obiettivi di guerra della Germania. In qualità di sostenitore della guerra sottomarina senza restrizioni, ha svolto un ruolo chiave nel rovesciamento del cancelliere Theobald von Bethmann Hollweg, che si è opposto all'uso di sottomarini contro il trasporto neutrale. Fiducioso della vittoria tedesca quasi fino alla fine, Stresemann rimase sconvolto dalla sconfitta della Germania nel 1918.

Stresemann non si convertì immediatamente al nuovo ordine repubblicano e la profondità di quella conversione rimase discutibile. Si oppose alla costituzione di Weimar e si risentì profondamente del Trattato di Versailles. Tuttavia, con la giovane repubblica colpita da tentativi di putsch di destra e di sinistra, assassinii politici e il crollo della moneta, arrivò a considerare la nuova democrazia costituzionale come l'unica alternativa pratica al caos prolungato. Dopo aver contribuito a fondare il Partito popolare tedesco di centrodestra nel 1920, divenne cancelliere nell'agosto 1923, a capo di una "grande coalizione" che comprendeva il suo stesso partito, il Partito socialdemocratico, il Partito di centro e il Partito democratico tedesco. Anche se ha ricoperto la carica di cancelliere solo dal 13 agosto al 23 novembre 1923, è riuscito durante quei mesi turbolenti a porre fine alla politica tedesca di "resistenza passiva" all'occupazione francese della valle della Ruhr, che era un prerequisito per la ripresa economica della Germania e una prima necessaria passo verso la riconciliazione con la Francia. Meno lodevole, sul fronte interno Stresemann adottò una linea indulgente verso l'abortito Beer Hall Putsch di Adolf Hitler del novembre 1923, aiutando così il leader nazista a evitare la punizione di fine carriera che meritava.

Stresemann è meglio conosciuto per i suoi sei anni di mandato come ministro degli esteri tedesco. Nel 1924 orchestrò l'accettazione da parte della Germania del Piano Dawes sponsorizzato dagli americani, che riorganizzando i pagamenti delle riparazioni di guerra tedesche contribuì a stabilizzare la valuta tedesca. Nel 1925 Stresemann aiutò a negoziare i Trattati di Locarno, che confermarono l'inviolabilità dei confini occidentali della Germania e la smilitarizzazione della Renania. Per quanto riguarda i confini orientali della Germania con la Polonia e la Cecoslovacchia, Stresemann ha convenuto che Berlino non avrebbe tentato cambiamenti senza arbitrato, ma non ha approvato formalmente quei confini. Questo avvertimento rifletteva l'opposizione duratura di Stresemann e della Germania all'insediamento orientale. Un anno dopo Locarno, la Germania è entrata a far parte della Società delle Nazioni, un passo che Stresemann aveva attivamente promosso. Il ministro degli esteri tedesco fece anche in modo che la Germania aderisse al Patto Kellogg-Briand (1928), che bandiva la guerra come strumento di politica nazionale.

Stresemann, che morì nel 1929, non visse abbastanza da vedere quanto velocemente l'edificio di pace e arbitrato che aveva contribuito a costruire crollò in macerie. La fragilità del suo progetto internazionalista costituisce parte dell'ambiguità della sua eredità. Un'altra parte deriva dal fatto che la sua ricerca della riconciliazione internazionale è stata progettata per promuovere il riemergere della Germania come grande potenza europea. Dato il primato del suo nazionalismo tedesco, molti storici si chiedono se possa essere legittimamente considerato un antenato del progetto integrazionista europeo del secondo dopoguerra. D'altra parte, la sua comprensione che il risveglio nazionale della Germania poteva essere realizzato solo nel quadro più ampio di un'Europa stabile e pacifica certamente anticipò gli ideali successivi di Konrad Adenauer e Helmut Kohl.